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Un equipo de investigadores, dirigido por el profesor Robert Beardmore de la Universidad de Exeter, ha descubierto nuevas pruebas que sugieren que la reducción de la duración del curso de los antibióticos reduce el riesgo de resistencia.

Para el estudio, los investigadores examinaron cómo las comunidades microbianas -grupos de microorganismos que comparten un espacio vital común en el cuerpo- reaccionaban a diferentes patrones de ciclos de antibióticos, que ven la medicación restringida o aumentada, en condiciones de laboratorio.

Descubrieron que los cambios tanto en la duración y la dosis de los antibióticos utilizados como en los niveles de azúcar (que imitan los niveles variables de azúcar en los pacientes humanos) podrían llevar a estas comunidades microbianas más allá de un «punto de inflexión», creando un cambio irreversible para convertirse en resistentes a los medicamentos.

Los investigadores insisten en que este nuevo estudio demuestra que las especies resistentes pueden aumentar dentro del organismo incluso después de la retirada de un antibiótico, si se superó involuntariamente un punto de inflexión durante el tratamiento.

El estudio se publica en la revista Nature Ecology & Evolution el lunes 9 de julio de 2018.

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El profesor Beardmore, experto en biociencias matemáticas de la Universidad de Exeter, dijo: «Es una idea sensata que cuando se quita un antibiótico, la resistencia también desaparece, pero nos preguntamos qué tipos de tratamientos antibióticos no se comportan así. Al fin y al cabo, en algunos estudios clínicos, la resistencia no desapareció cuando lo hizo el antibiótico».

La resistencia a los antibióticos se produce cuando los microbios desarrollan la capacidad de vencer a los fármacos diseñados para eliminarlos, por lo que se multiplican sin obstáculos. Los antibióticos son el tratamiento más eficaz para una amplia gama de infecciones microbianas, como la faringitis estreptocócica y la neumonía.

Durante décadas, se ha instruido a los pacientes para que completen los cursos de antibióticos porque se consideraba que tomar muy pocos comprimidos permitiría a las bacterias mutar y volverse resistentes. Sin embargo, más recientemente se ha sugerido que cuanto más tiempo estén los microbios expuestos a los antibióticos, más probable es que se desarrollen resistencias.

Se han realizado pocas investigaciones para demostrar cómo influye la duración de un ciclo de antibióticos, que, a pesar de las diferencias en los pacientes, por ejemplo en sus niveles de azúcar en sangre, se recomienda que sean los mismos para todos.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron cómo las comunidades microbianas que contenían Candida albicans y Candida glabrata reaccionaban a diferentes dosis de un antimicrobiano cuando eran alimentadas con azúcar.

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Ambas especies se encuentran comúnmente juntas en personas sanas, pero también son patógenos oportunistas que pueden causar infecciones.

El estudio demostró que al introducir el antimicrobiano, las comunidades se redujeron, mientras que la eliminación del tratamiento les permitió florecer de nuevo.

Crucialmente, los investigadores demostraron que si los niveles de azúcar disminuían en la comunidad, se podía llegar a un «punto de inflexión» por el que la resistencia persistiría incluso después de haber dejado de utilizar el antimicrobiano.

La nueva investigación abre las posibilidades de realizar más estudios para comprender mejor cuándo sería el mejor momento para suspender el tratamiento con antibióticos, con el fin de evitar la aparición de resistencias.

La coautora, la profesora Ivana Gudelj, añadió: «Nuestro cuerpo es una nave nodriza para las comunidades microbianas, pero seguimos esperando entender la resistencia a los fármacos estudiando las especies microbianas de una en una, en el laboratorio.

«Demostramos que esto puede ser engañoso porque los microbios tienen relaciones intrincadas que los fármacos complican aún más, y sin embargo nuestras teorías sobre la resistencia a los antibióticos han ignorado esto, hasta ahora. Así que esa es la primera sorpresa: incluso los azúcares pueden afectar a la resistencia a los antibióticos.»

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