21 Grandes ventajas y desventajas de los zoológicos

Un zoológico puede llamarse de varias maneras, dependiendo del lugar del mundo donde te encuentres. Algunos se refieren a ellos como «menagerie». Pueden llamarse «jardín zoológico». Algunos zoológicos utilizan simplemente el término genérico de «parque de animales». Sea cual sea el nombre, el objetivo general de la instalación es el mismo. Los animales se mantienen en cautividad y los visitantes acuden al lugar para verlos.

Los zoológicos suelen albergar animales que no se encuentran normalmente en la localidad. Puede encontrar leones, tigres, lobos, osos, jirafas, monos, elefantes y más. Cada instalación es un poco diferente. Los primeros zoológicos se remontan al siglo 35 a.C. en Egipto y hoy en día hay miles de instalaciones en todo el mundo que mantienen poblaciones de animales.

La idea de restringir la libertad de un animal puede ser muy molesta, incluso si los recintos que se utilizan replican un hábitat natural con gran especificidad. El cautiverio significa que el animal está a merced de sus cuidadores. Por eso, evaluar los pros y los contras de los zoos es un proceso tan importante y evolutivo.

¿Cuáles son los pros de los zoos?

1. Los zoológicos ofrecen oportunidades de aprendizaje a su comunidad local

Cuando hay un zoológico local en una comunidad, entonces hay una oportunidad de interactuar con los animales que normalmente no sería posible. Al mismo tiempo, existe la oportunidad de enseñar a la gente más sobre la naturaleza. Los niños pueden participar en el aprendizaje de conceptos científicos. Las familias pueden planear eventos en torno a una visita al zoo para pasar más tiempo juntos. No sólo podemos aprender sobre nosotros mismos con un zoológico, sino que podemos aprender sobre cómo funciona el resto del mundo al mismo tiempo.

2. Los zoológicos pueden salvar a los animales en peligro de extinción.

Uno de los mejores ejemplos de que un zoológico puede salvar a una especie es el caballo de Przewalski. En la década de 1940, el nivel de población de esta especie de caballo salvaje se reducía a 13 ejemplares, todos ellos capturados en 1945. Este grupo descendía de una manada de unos 15 caballos capturados en 1900. En colaboración con la Sociedad Zoológica de Londres, se salvó la especie mediante un programa de cría cuidadosamente supervisado. Ahora hay más de 1.500 caballos y los niveles de población siguen creciendo.

3. Los zoológicos salvan a los animales en peligro de extinción de la caza furtiva y otras actividades ilegales.

Los humanos tienen fama de dañar a los animales para su propio beneficio. Los tiburones se capturan sólo por sus aletas, y a menudo se les deja morir después de haberles quitado la aleta. Los rinocerontes y los elefantes han sido cazados por sus cuernos y colmillos respectivamente. Los zoológicos pueden requerir que los animales pasen de ser salvajes a estar esencialmente domesticados, pero la acción suele salvar sus vidas.

4. Un zoológico proporciona ayuda económica a las comunidades locales.

Los zoológicos hacen algo más que albergar animales. También proporcionan puestos de trabajo a personas de diversa procedencia. Un zoo contrata a cuidadores de animales que están específicamente formados para cuidar y gestionar las especies. Contratan a veterinarios para que cuiden de los animales que viven en el zoo. Hay conserjes, trabajadores del servicio de comidas, vendedores de souvenirs, guías turísticos, asistentes de aparcamiento y muchos otros puestos de trabajo que ofrece un zoo. Un zoológico de una gran ciudad, como San Diego o Seattle, puede tener un presupuesto de más de 40 millones de dólares, de los cuales alrededor del 40% suele ser salario de los trabajadores.

5. Los animales suelen recibir cuidados completos en un zoológico.

Los zoológicos modernos sólo contratarán a especialistas que estén familiarizados con el cuidado adecuado de una especie concreta. Ya no contratarán a generalistas que cuiden de todos los animales. Las personas formadas para trabajar con elefantes sólo trabajan con ellos, y así sucesivamente. Para ser cuidador de zoológico o de animales, suele ser necesario un título universitario superior. Hay que acreditar la formación antes de la contratación. A cambio, los niveles de seguridad de los zoológicos han aumentado drásticamente en el último siglo, tanto para los visitantes como para los trabajadores.

6. Los hábitats replican los entornos naturales como nunca antes.

Cuando se piensa en un zoológico, suele venir a la mente la imagen de un suelo de hormigón, barras de acero o quizás un recinto de cristal reforzado. El zoo moderno se ha alejado de este entorno carcelario. Los zoológicos satisfacen las necesidades dietéticas de cada animal con gran especificidad. Se crean actividades para que los animales puedan satisfacer sus instintos naturales con regularidad. No hay manera de que un zoológico reproduzca los patrones de migración o la libertad de ir de caza, pero los zoológicos han aprendido a mantener la salud mental de cada especie animal de mejor manera.

7. Los zoológicos son socios de la comunidad.

Un zoológico, en cualquier forma, es una parte activa de la comunidad. Muchos establecen relaciones con los distritos escolares locales para crear actividades y presentaciones únicas en el aula. A menudo se ofrecen prácticas en los zoológicos para que los estudiantes vean si una carrera en el cuidado de los animales o la ciencia veterinaria es adecuada para ellos. Un zoológico hace todo lo posible para asegurarse de que todo el mundo está incluido con sus asociaciones, sin importar quiénes son o lo ricos que puedan ser.

8. Los zoológicos modernos son inspeccionados regularmente por su cuidado y servicio.

Muchas comunidades requieren que sus zoológicos sean inspeccionados regularmente y/o acreditados para permanecer abiertos. Ese proceso incluye una inspección completa de las instalaciones para garantizar la limpieza. La construcción del hábitat, la seguridad de los visitantes, las técnicas de cuidado adecuadas y cualquier otro aspecto de la vida diaria en el zoológico se evalúa de forma exhaustiva y profesional. En caso de que un zoológico no pueda cumplir con ciertas normas y no solucione el problema, entonces podría ser cerrado para proteger la seguridad de los animales involucrados.

9. Los animales raros tienen una oportunidad de sobrevivir.

Las especies animales en grave peligro de extinción suelen ser llevadas a un entorno de zoológico para aprovechar los programas de cría que están disponibles. Aunque los programas de cría en cautividad no suelen tener tanto éxito como la cría natural, un entorno de zoológico ofrece un mínimo de protección que la naturaleza no puede ofrecer. Incluso si los intentos de cría no tienen éxito, la genética de la especie animal puede conservarse para su futura recuperación si se dispone de tecnología para ello. En teoría, esto ofrece la posibilidad de detener todas las extinciones de animales que puedan ocurrir.

10. Los programas de grado están diseñados en torno a las experiencias en zoológicos.

Los programas de residencia y de grado que involucran a la zoología se basan en las experiencias que hemos aprendido como sociedad acerca de cómo manejar adecuadamente un zoológico. Incluso los veterinarios interesados en trabajar en un zoológico deben cumplir con requisitos específicos de residencia y formación antes de que se les permita buscar empleo en esta área. El zoológico moderno desarrolla especialistas y luego los emplea para que los animales involucrados reciban los más altos niveles de cuidado en todo momento.

Estadísticas sobre las razones por las que los zoológicos deben existir

¿Cuáles son los contras de los zoológicos?

1. A menudo se abusa de los zoos para obtener beneficios políticos o personales.

¿Sabías que uno de los primeros zoos fuera de Europa y Asia no tenía ningún animal en sus exhibiciones? En él se exhibían seres humanos que se consideraba que tenían rasgos «inusuales» en comparación con los demás. El zoológico mantenía a personas con enanismo, albinismo y defectos de nacimiento o condiciones médicas en un estado de encarcelamiento no deseado. Incluso la Iglesia Católica mantuvo un zoológico humano hasta el año 1500. Los humanos fueron mantenidos en zoológicos incluso en el siglo XX.

2. Los animales en cautividad viven menos tiempo.

Aunque los zoológicos están diseñados para proteger a los animales, especialmente a las especies en peligro de extinción, de cualquier daño, la vida de los animales en cautividad es a menudo menor de lo que sería si vivieran en la naturaleza. Gracias a la película documental Blackfish, la orca suele ser una de las especies de referencia para este aspecto negativo de los zoos, acuarios y otros recintos. Las orcas en cautividad tienen una vida media de apenas 30 años. Las orcas macho sólo viven la mitad de ese tiempo. En la naturaleza, sin embargo, se sabe que las orcas viven un siglo o más.

3. Los zoológicos tratan a los animales como objetos recreativos.

Aprender sobre los animales es importante, pero muchos zoológicos son tratados como una instalación recreativa más que como un entorno educativo. Uno va al zoológico a «divertirse». Aunque esto genera ingresos que a la larga sirven para mantener a los animales y a quienes los cuidan, el énfasis en el proceso científico ha disminuido con el tiempo. Por eso los zoológicos, especialmente en Europa, matan a los animales sobrantes. En un incidente gráfico, una jirafa llamada Marius, de 18 meses de edad, fue fusilada en Copenhague frente a estudiantes simplemente porque su genética ya no era necesaria.

4. Un zoológico disminuye el respeto que los humanos deben tener por los animales.

Hay numerosos ejemplos de humanos que se entrometen en los hábitats de los animales, sólo para que el animal muera por la estupidez del humano. En 2008, antes de que un tigre atacara a la gente el día de Navidad, testigos presenciales informaron de que la gente estaba abucheando a los grandes felinos antes de que se produjera el ataque. En 2016, Harambe murió después de que un niño de 3 años sin supervisión se metiera en el recinto de los gorilas y fuera arrastrado por el animal. El cautiverio disminuye el respeto que deberíamos tener por los animales. Pueden estar cautivos, pero eso no es garantía de que estén totalmente domesticados.

5. La reintroducción no siempre tiene éxito con los programas de cría.

El caballo Przewalski es una gran historia de éxito. No sólo el programa de cría salvó la especie, sino que la Sociedad Zoológica de Londres ayudó a sentar las bases para que la raza de caballos volviera a la naturaleza en Mongolia. Otras manadas se gestionan en parques nacionales e incluso en la zona de exclusión de Chernóbil. La mayoría de los programas de reintroducción no tienen tanto éxito. Los animales mantenidos en cautividad acaban aprendiendo a depender de los humanos, especialmente si han nacido en cautividad.

6. Los cambios de comportamiento se producen con frecuencia dentro del entorno del zoo.

Muchos animales tienden a ser criaturas sociales, especialmente dentro de su propia especie. Los lobos, elefantes y otros animales de manada luchan por vivir dentro de los confines de un zoológico simplemente porque no tienen espacio para moverse. O lo que es peor, se les mantiene solos para que no tengan ningún contacto social. Cuando los animales de manada, especialmente las especies depredadoras, ven restringidos sus instintos naturales, suelen volverse más agresivos. En la batalla entre un humano y un elefante, el elefante suele ganar si el humano no está armado con algo.

7. Incluso los mejores zoológicos tienen problemas financieros.

La mayoría de los zoológicos no se financian con recursos de los contribuyentes, sino a través de donaciones independientes, membresías y venta de entradas. Incluso los mejores zoológicos, como el Woodland Park Zoo de Seattle, tienen millones más en gastos cada año que lo que reciben a través de los ingresos. La falta de financiación reduce el número de especialistas que pueden atender a los animales. Puede reducir la cantidad de alimentos disponibles. Eso, a su vez, afecta a la calidad de vida que recibe el animal.

8. Los animales se utilizan como mercancía financiera.

China puede ser el peor perpetrador de la utilización de animales como mercancía financiera. El panda gigante se utiliza a menudo como una herramienta diplomática. A veces, incluso se utilizan como recompensa cuando se intenta negociar un acuerdo comercial. Todos los zoológicos fuera de China se ven obligados a alquilar pandas gigantes. Al Jazeera informa que el coste del «alquiler del panda» es de un millón de dólares por animal. Eso tampoco incluye el coste de la alimentación y los cuidados. En Estados Unidos se paga una cuota de conservación de 400.000 dólares a China incluso si un panda gigante da a luz a un cachorro después de 12 meses. Incluso si nacen fuera de China, los cachorros de panda siguen siendo propiedad de China y deben ser transferidos fuera de su familia en su segundo cumpleaños.

9. Los programas de cría no siempre funcionan.

El panda gigante es otro gran ejemplo aquí. Más del 60% de los cachorros de panda solían morir en los programas de cría encontrados en los zoológicos en el pasado. Sólo 3 de cada 10 pandas en cautividad se consideraban capaces de reproducirse. Las tasas de supervivencia se han duplicado desde la década de 1990, y ahora superan el 70%, pero eso todavía significa que hay un 30% de posibilidades de que un cachorro de panda muera simplemente por ser manipulado en un entorno de cautiverio.

10. Las condiciones locales pueden no favorecer a ciertas especies animales.

¿Se imagina a un elefante siendo feliz en Alaska? O ¿qué tal un oso polar viviendo en Ciudad de México? Los animales se adaptan a sus condiciones locales a través del proceso evolutivo natural. Sacarlos de este clima puede causar graves dificultades a su salud. Lo que es peor en este caso es que las condiciones locales pueden ser inseguras para el animal, por lo que, para protegerlos, los cuidadores de los zoológicos los restringen a un entorno interior. Esto ha provocado que los elefantes dejen de caminar y comer, que los osos polares se vuelvan agresivos y otros cambios de comportamiento que hacen que el cuidado de los animales sea impredecible y peligroso con el tiempo.

11. Los hábitats naturales son sólo una bonita cárcel para los zoológicos.

Un hábitat naturalizado puede parecer estéticamente agradable, pero realmente no cambia la dinámica de la vida animal. Un elefante puede caminar más de 30 millas durante el día con su manada. Caminar en círculo varias veces no proporciona la misma experiencia. Para muchos animales, un zoo nunca podrá duplicar completamente lo que es la vida en la naturaleza. Por tanto, el cambio de enfoque del hábitat consiste más en reconfortar a los humanos incómodos que veían problemas en mantener a un animal cautivo dentro de un recinto. Los hábitats naturales podrían ayudar a la gente a sentirse mejor, pero sigue actuando como una bonita cárcel para el animal en cuestión.

Estadística de opiniones sobre los zoos en Estados Unidos

Los pros y los contras de los zoos serán a menudo discutidos acaloradamente. Hay razones apasionadas en ambos lados de este debate que merecen ser escuchadas. Los zoológicos han proporcionado numerosos beneficios a lo largo de los años, pero la ética del cautiverio de animales siempre creará más preguntas que respuestas dentro de este debate.

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