6. Los medos y los persas

La historia del ascenso y la caída de los medos y los persas constituye un importante antecedente para más de doscientos años de historia bíblica. Ubicados en el área al sur del Mar Caspio y al este de los Montes Zagros, su dominio original se extendía por 600 millas al norte y al sur, y 250 millas de este a oeste. La nación cobró importancia por primera vez en el siglo IX a.C. y se menciona en las inscripciones relativas a Salmanasar III (hacia el 836 a.C.). Aunque estuvo bajo el dominio de Asiria hasta el siglo VII a.C., su aumento de poder fue contemporáneo al declive del Imperio Asirio y en el 614 a.C. los medos capturaron Asur, la ciudad capital de Asiria. Más tarde, en el 612 a.C., en alianza con los caldeos, capturaron Nínive, lo que provocó la caída del Imperio Asirio. En los años siguientes fueron un importante aliado de Babilonia y formaron varias alianzas y matrimonios. Hacia el final del reinado de Nabucodonosor, los persas comenzaron a convertirse en una fuerza poderosa y, bajo Ciro II, Media fue conquistada en el año 549 a.C. y se combinó con el imperio de los persas para formar Medo-Persia. La fuerza combinada de los persas y los medos llevó a la conquista de Babilonia en 539 a.C., con la consiguiente extensión de su imperio por gran parte de Oriente Medio hasta la conquista de Alejandro Magno en el 331 a.C.

Profecía temprana sobre los medos

La primera mención de los medos en las Escrituras se encuentra en el pronunciamiento profético de Isaías cuando declaró 175 años antes de que se cumpliera: «He aquí que yo despierto a los medos contra ellos, que no mirarán la plata; y en cuanto al oro, no se deleitarán en él» (Isaías 13:17; cp. 21:2). En los versos siguientes se predice la caída de Babilonia: «Y Babilonia, la gloria de los reinos, la belleza de la excelencia de los caldeos, será como cuando Dios derribó a Sodoma y Gomorra» (Isaías 13:19).

Jeremías incluye a los medos como una de las muchas naciones que serán castigadas por Dios (Jeremías 25:25). Jeremías también afirma que los medos serán utilizados por Dios para destruir a Babilonia: «Haced brillar las flechas; recoged los escudos: el Señor ha suscitado el espíritu de los reyes de los medos; porque su designio es contra Babilonia, para destruirla; porque es la venganza del Señor, la venganza de su templo» (Jeremías 51:11; cp. 51:28). Así, mucho antes de que cayera Babilonia, se predijo que los medos serían el instrumento vengador de Dios.

Profecía de Daniel

Sin embargo, al profeta Daniel se le encomendó dar a los medos y a los persas su lugar apropiado en el panorama de la historia futura. Los medos y los persas se anticipan en la expresión de Daniel 2:39: «Y después de ti se levantará otro reino inferior a ti». Esto se refiere al cofre de plata en la imagen de Daniel 2, donde los dos brazos anticiparon el reino dual de los medos y los persas, Más detalles se dan en la visión de Daniel registrada en 7:5 donde Daniel describe la segunda bestia en estas palabras, «Y he aquí otra bestia, una segunda, semejante a un oso, y se levantó por un lado, y tenía tres costillas en la boca de ella entre los dientes de ella; y le dijeron así: Levántate, devora mucha carne.»

El reino de los medos y los persas se describe como un oso que se levanta por un lado (refiriéndose a que Persia es más grande que Media) y tiene tres costillas en la boca. No se da ninguna explicación al respecto, pero la fuerza de un oso es un buen símbolo del imperio de los medos y los persas. Las tres costillas pueden referirse a los principales elementos del reino, a saber, los medos, los persas y Babilonia. La exhortación «Levántate, devora mucha carne» es un estímulo para que el nuevo imperio se expanda como lo hizo en sus conquistas hacia el norte y el oeste.

Otra imagen profética del imperio de los medos y los persas se da en Daniel 8, donde el carnero con dos cuernos que es destruido por el macho cabrío es una referencia obvia al reino de los medos y los persas. Los dos cuernos representan a los medos y a los persas. La descripción que hace Daniel en Daniel 8:3, 4 es característica de los dos siglos de gobierno de los medos y los persas,

Entonces alcé mis ojos, y vi, y he aquí que estaba delante del río un carnero que tenía dos cuernos; y los dos cuernos eran altos; pero uno era más alto que el otro, y el más alto subía al final. Vi que el carnero empujaba hacia el oeste, hacia el norte y hacia el sur, de modo que no había bestias que pudieran pararse delante de él, ni había ninguna que pudiera librarse de su mano; pero hizo según su voluntad, y se hizo grande.

El cuerno inferior aparentemente se refiere al reino de los medos y el cuerno superior que subió después al reino de Persia, que dominaba Media. El cuarto verso describe sus conquistas hacia el oeste, el norte y el sur que caracterizan la historia de este imperio ya que no hubo un progreso considerable hacia el este. Toda esta predicción se cumple con precisión en la historia posterior. Sólo por revelación divina pudo Daniel saber de antemano que las conquistas de los medos y los persas serían hacia el norte, el sur y el oeste, pero no hacia el este, en contraste con las conquistas macedonias que fueron principalmente hacia el este, como se indica en los versos posteriores en las actividades del macho cabrío.

La restauración de Israel bajo los medos y los persas

Aunque el registro profético relativo a los medos y los persas es claro y su cumplimiento está confirmado por la historia, su importancia principal es histórica más que profética. En contraste con el Imperio Babilónico que es significativo por su destrucción de Jerusalén, la ciudad de Dios, comenzando el dominio gentil sobre Israel que no culminará hasta que Cristo venga en su segundo advenimiento, el surgimiento de los medos y los persas es importante por formar el trasfondo de la restauración parcial de Israel.

Tres de los libros históricos, a saber, Esdras, Nehemías y Ester, y tres de los profetas menores, Ageo, Zacarías y Malaquías, tienen su contexto en el reinado del Imperio Medo-Persa. Durante este período se permitió a los cautivos de Judá volver a Jerusalén y restaurar su antigua ciudad y su templo. La clave del Imperio de Babilonia es el dominio gentil sobre Jerusalén. La clave del Imperio de los medos y los persas es la restauración de Jerusalén.

Daniel dedica un capítulo entero al relato de su expulsión al foso de los leones. Este importante episodio en la vida de Daniel, además de ofrecer muchas lecciones espirituales sobre el cuidado de Dios sobre su profeta, así como prefigurar la protección de Dios sobre el pueblo de Israel en su conjunto, ilustra la actitud benéfica de los medos y los persas hacia el pueblo que habían conquistado. Su deferencia hacia la fe religiosa individual se manifiesta en la actitud de Darío hacia Daniel y su ferviente deseo de que Daniel fuera liberado de los leones.

El propio Darío, descrito en Daniel 5:31 como «Darío el Medo», se identifica correctamente como Gobryas o Gubaru, un gobernador de Babilonia nombrado por Ciro, el monarca supremo del imperio de los medos y los persas. (Ciro II o Ciro el Grande reinó desde 559 a.C. hasta que fue muerto en batalla en 530 a.C.) Darío el Medo es mencionado varias veces en Daniel (6:1, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Darío parece haber reinado bajo Ciro en el gobierno de la porción sur del reino conocida como la Media Luna Fértil. La afirmación de que «Daniel prosperó en el reinado de Darío, y en el reinado de Ciro el persa» (Daniel 6:28) debe interpretarse, por tanto, como el reinado de Darío bajo el reinado contemporáneo de Ciro.

Fue en el primer año del reinado de Ciro cuando se dio permiso a los hijos de Israel para volver a reconstruir su templo en Jerusalén (II Crónicas 36:22, 23; Esdras 1:1-4). Más de un siglo antes, la notable profecía de Isaías sobre Ciro (Isaías 44:28) había anticipado el regreso de los israelitas. El generoso permiso y estímulo de Ciro para que Israel restaurara su antiguo culto estaba en consonancia con la política oficial de permitir a los pueblos cautivos la libertad de religión. El templo, sin embargo, no se completó finalmente hasta el reinado de Cambises II (530-522 a.C.), que sucedió a su padre Ciro y al que se refiere Esdras 4 como Artajerjes.

Artajerjes era un nombre común atribuido a muchos reyes. Otros a los que se les dio este título son el Artajerjes de Esdras 7:1, conocido como Artajerjes I Longimano, que reinó entre 465 y 425 a.C., y Asuero o Jerjes de Ester 1:1, que reinó entre 486 y 465 a.C. La apelación al rey Darío mencionada en Esdras 6:1 es una referencia a Darío I, conocido como Darío el Grande, que reinó entre 522 y 486 a.C., y no debe confundirse con el Darío el Medo de la profecía de Daniel.

Los reyes más importantes del Imperio Medo-Persa vuelven a ser objeto de profecía en Daniel 11:2 donde se le dice a Daniel: «He aquí que aún se levantarán tres reyes en Persia; y el cuarto será mucho más rico que todos ellos; y con su fuerza, a través de sus riquezas, incitará a todos contra el reino de Grecia.» El primero de los tres reyes que iban a seguir a Darío el Medo (Daniel 11:1) puede ser identificado como Cambyses II. Le siguió Smerdis, un usurpador que reinó durante ocho meses. (Algunos piensan que es el gobernante mencionado en Esdras 4:7-24 en lugar de Cambyses). Después del asesinato de Esmerdis apareció un Darío el Grande (522-486 a.C.). A él se refiere Esdras 4:24. Fue bajo Darío que se recibió la autoridad para completar el templo.

El rey designado como «el cuarto» en Daniel 11:2, que utilizó sus grandes riquezas para atacar el reino de Grecia, fue sin duda Jerjes (486-465 a.C.) referido como Asuero en Ester 1:1. Su célebre intento de conquistar Grecia terminó en un miserable fracaso. Este ataque puede situarse cronológicamente entre el primer y el segundo capítulo de Ester. De hecho, la gran fiesta de Ester 1 fue una parte de la preparación para la organización de la campaña contra Grecia que ocurrió en el tercer año del reinado de Jerjes. Ester 2, que registra su matrimonio con Ester, no ocurrió hasta cuatro años más tarde, después de su regreso y la aplastante derrota y pérdida de su gran ejército y fuerza naval. Desde un punto de vista profético, Jerjes fue importante porque provocó el odio eterno del pueblo griego, que constituye el trasfondo de la conquista de Alejandro Magno más de un siglo después.

La importancia de Esdras, con su registro de los acontecimientos que ocurrieron bajo el dominio persa, es que el templo fue restaurado como el centro de la vida religiosa de Israel. El registro de Daniel 8 y 11 también es significativo por formar el puente profético desde Babilonia hasta Alejandro y por dar el trasfondo de la historia de Israel en este período. En Esdras 7:1 se menciona a un sucesor de Jerjes, a saber, Artajerjes I Longimano, pero no figura en la profecía de Daniel porque no era importante para la revelación de Daniel. Lo mismo ocurre con otros gobernantes que siguieron en el Imperio Medo-Persa antes de su caída.

Reconstrucción de Jerusalén

Nehemías añade el importante capítulo final de la reconstrucción de Israel. Bajo el liderazgo de Nehemías durante el reinado de Artajerjes I Longimano se reconstruyó la muralla de Jerusalén con el estímulo y el suministro de materiales del rey, y posteriormente se limpiaron los escombros de la ciudad y se construyeron casas, repoblando así la ciudad de Dios. Los dos pasos importantes de reconstruir el templo y reconstruir la ciudad durante el reinado de los persas marcan este período como el tiempo de la restauración parcial de Israel en preparación para la venida de su Mesías. Los renacimientos espirituales bajo Esdras y Nehemías son una restauración espiritual correspondiente que el pueblo necesitaba profundamente.

Los escritos proféticos de Ageo y Zacarías también encajan en este período y están relacionados con el estímulo profético del pueblo durante la reconstrucción del templo de Esdras 5. Malaquías da el capítulo final del Antiguo Testamento antes de que Israel se sumiera en los llamados cuatrocientos años de silencio antes de la llegada de Cristo. La historia de los medos y los persas, que constituye un cumplimiento exacto y meticuloso de la palabra profética de Dios, es otra prueba importante que apoya la esperanza de que las profecías aún no cumplidas tendrán su día de cumplimiento en la consumación de la era. Los medos y los persas, sin embargo, pertenecen a la profecía cumplida y no figuran en gran medida en los acontecimientos del tiempo del fin, aunque Persia se menciona de pasada en Ezequiel 38:5.

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