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Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) y las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) son los dos principales marcos contables utilizados en el mundo actual. Aunque las organizaciones responsables de estos dos marcos han entablado conversaciones para minimizar las diferencias entre ellos, todavía existen varias diferencias significativas. Estas diferencias incluyen los siguientes puntos

Reglas vs. Principios

Los PCGA se basan en reglas, lo que significa que están llenos de reglas muy específicas sobre cómo tratar un gran número de transacciones. Esto da lugar a que se juegue con el sistema, ya que los usuarios crean transacciones que pretenden manipular las reglas para conseguir mejores resultados financieros. La base de reglas también da lugar a normas muy extensas, de modo que el texto de los PCGA es mucho mayor que el de las NIIF. Las NIIF se basan en principios, por lo que se establecen directrices generales, y se espera que los usuarios utilicen su mejor criterio para seguir los principios.

Inventario LIFO

Los PCGA permiten a una empresa utilizar el método de valoración de inventarios de última entrada, primera salida, mientras que está prohibido en las NIIF. El método LIFO tiende a dar lugar a niveles inusualmente bajos de ingresos reportados, y no refleja el flujo real de inventario en la mayoría de los casos, por lo que la posición de las NIIF es más teóricamente correcta.

Valoración de activos fijos

Los PCGA requieren que los activos fijos se declaren a su costo, neto de cualquier depreciación acumulada. Las NIIF permiten revalorizar los activos fijos, por lo que sus valores declarados en el balance podrían aumentar. El enfoque de las NIIF es más correcto desde el punto de vista teórico, pero también requiere un esfuerzo contable sustancialmente mayor.

Reversión de la rebaja

Los PCGA exigen que el valor de un activo de inventario o de un activo fijo se rebaje hasta su valor de mercado; los PCGA también especifican que el importe de la rebaja no puede revertirse si el valor de mercado del activo aumenta posteriormente. Según las NIIF, la depreciación puede revertirse. La posición de los PCGA es excesivamente conservadora, ya que no refleja los cambios positivos en el valor de mercado.

Costes de desarrollo

Los PCGA exigen que todos los costes de desarrollo se carguen a gastos a medida que se producen. Las NIIF permiten que algunos de estos costes se capitalicen y se amorticen a lo largo de varios períodos. La posición de las NIIF puede ser demasiado agresiva, permitiendo el aplazamiento de costes que deberían haberse cargado a gastos de una vez.

Hemos señalado algunas de las diferencias más significativas entre los PCGA y las NIIF. There are hundreds of smaller differences within each of the major topics of accounting, which are constantly being adjusted as the two standards are updated.

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