Cómo elegir los pedales de la bicicleta

Al elegir los pedales de la bicicleta, primero piense en el tipo de conducción que va a hacer. ¿Vas a hacer ciclismo de carretera o de montaña? Buscas la potencia de pedaleo y la eficiencia de los pedales automáticos (en los que las calas de la suela de las zapatillas fijan los pies a los pedales) o la facilidad y la maniobrabilidad que obtienes con los pedales de plataforma plana? Quizás quieras las ventajas de ambos.

Si se decide por los pedales automáticos, asegúrese de que los pedales, las calas y las zapatillas están hechos para funcionar como un sistema. Puede comprar primero las zapatillas o los pedales, pero tenga en cuenta la compatibilidad entre las zapatillas y los pedales a la hora de decidir. Las calas pueden venderse con los pedales o por separado.

En este artículo, le guiaremos a través de las principales consideraciones a la hora de elegir los pedales de bicicleta:

  1. Decida si quiere pedales automáticos o planos: Elige pedales automáticos si quieres más eficiencia y control; con tus zapatillas conectadas a los pedales, transfieres la potencia cuando subes y bajas. Elige pedales planos si necesitas sacar rápidamente los pies de los pedales o quieres comodidad al caminar con las zapatillas que no tienen calas.
  2. Considera el tipo de ciclismo que haces: ¿Quieres unos pedales de ciclismo de carretera con una cala de tres agujeros para la mayor transferencia de potencia? O es usted un ciclista recreativo que quiere pedales planos que sean fáciles de poner y quitar?
  3. Decida las zapatillas que quiere: A veces, su preferencia de calzado puede dictar el tipo de pedales que obtiene. Si usted es un viajero en bicicleta que quiere usar sus zapatos fuera de la bicicleta, así como en, pedales planos o pedales de bicicleta de montaña son buenas opciones, ya que puede usar zapatos con calas empotradas o zapatos de calle regulares. Para leer más sobre cómo elegir las zapatillas de ciclismo, consulta nuestro artículo sobre Cómo elegir las zapatillas de ciclismo.

Tipos de pedales comunes: Pedales Clipless vs. Pedales Planos

Una cuestión importante que hay que plantearse es si se quiere enganchar de forma segura a los pedales o dejar los pies libres. Los dos tipos más comunes de pedales son los pedales automáticos y los pedales planos; la elección dependerá de su forma de montar y de sus preferencias personales.

un primer plano de un pedal de bicicleta automáticos

¿Qué son los pedales automáticos? «Clipless» es un nombre confuso, ya que en realidad te «enganchas» a las calas del pedal de forma parecida a como lo haces con una fijación de esquí. (Se llamaron «clipless» hace décadas para distinguirlos de otro tipo de pedales llamados «toe clips»). Los pedales automáticos funcionan montando una pequeña cala de plástico o metal en la suela de la zapatilla que suele encajar en un conjunto de «clips» con muelle en la cara del pedal. Los pedales automáticos tienen calas con un diseño de 3 o 2 agujeros.

¿Por qué elegir pedales automáticos? Los pedales automáticos proporcionan un alto nivel de control mientras se circula a gran velocidad o se ejecutan movimientos como saltar sobre bordillos o troncos. Tus pies no rebotan en los pedales cuando aplicas la potencia o cuando pasas por los baches. Puede costar un poco de práctica subirse y bajarse de los pedales automáticos, pero una vez que le cojas el tranquillo te parecerá algo natural.

Comprar pedales automáticos para bicicleta

un pedal de plataforma para bicicleta

¿Qué son los pedales de plataforma (planos)? Estos «pedales planos» son los que probablemente tuviste en tu primera bicicleta. Proporcionan una superficie estable y más amplia para apoyar los pies en ambos lados y se pueden utilizar con casi cualquier zapato. No están pensados para usarse con zapatillas automáticas.

¿Por qué elegir pedales planos? Muchos ciclistas de montaña de descenso prefieren este tipo de pedales emparejados con un zapato específicamente diseñado con suela o banda de rodadura con agarre. Esta combinación proporciona suficiente agarre y control a la vez que es la más fácil de bajar en caso de accidente. Los pedales de plataforma también pueden darle la confianza necesaria para ayudar a evitar una caída.

Los ciclistas recreativos, los que viajan al trabajo o los que se suben y bajan de la bicicleta con frecuencia pueden querer pedales planos para poder llevar un calzado más cómodo y más fácil de andar.

Compra pedales de plataforma

También puedes comprar pinzas para los dedos de los pies, que son armazones tipo jaula que se fijan a la parte delantera de los pedales de plataforma y rodean los dedos de los pies.

Considera el tipo de ciclismo que haces

los pedales y las zapatillas de un ciclista de carretera, mientras que en la carretera

Beneficios de los pedales de ciclismo de carretera: La mayoría de los ciclistas de carretera prefieren los pedales automáticos porque la conexión segura entre la zapatilla y el pedal se traduce en una gran potencia y eficiencia durante cada carrera. Los pedales de ciclismo de carretera suelen tener calas con un diseño de 3 agujeros. A menudo se denominan calas de tipo «Look» (por la empresa que fue pionera en su uso) o el sistema SPD-SL. Estas calas son más grandes, están hechas de plástico y sobresalen más de la suela de la zapatilla que un diseño comparable de 2 agujeros.

La ventaja de un diseño de 3 agujeros es que la cala más grande es capaz de distribuir la fuerza que se aplica al pedal sobre un área más amplia. Esto reduce la presión en los puntos de conexión y permite una conexión segura durante las altas cargas de estrés de pedalear una bicicleta de carretera.

los zapatos y los pedales de un ciclista de montaña, mientras que en el camino

Beneficios de los pedales de bicicleta de montaña: Los pedales automáticos para el ciclismo de montaña cuentan con calas con un diseño de 2 agujeros y están empotrados en la suela, lo que permite una marcha más cómoda. Los tornillos se colocan a través de los dos agujeros asegurando la cala a dos pistas o ranuras en la parte inferior de un zapato compatible. Esto permite deslizar la cala hacia delante y hacia atrás ligeramente para conseguir el ángulo y la colocación adecuados para obtener la máxima comodidad y facilidad de enganche al pedal.

Los ciclistas de montaña pueden optar por los pedales automáticos si quieren una mayor eficiencia en el pedaleo o un mejor control de sus bicicletas, más potencia mientras suben o no quieren preocuparse de que su pie se salga de los pedales. Los ciclistas que quieren sacar el pie libremente de los pedales, que no se sienten tan cómodos con el uso de los pedales automáticos o que están aprendiendo también pueden preferir la facilidad de los pedales de plataforma.

Las zapatillas y los pedales de un ciclista recreativo

Elegir los pedales para el ciclismo recreativo: Si eres un ciclista más ocasional, puedes optar por pedales planos o un sistema de calas de 2 agujeros, ya que es más fácil caminar con esas zapatillas compatibles, así como subir y bajar de la bicicleta.

Elegir los pedales para los desplazamientos en bicicleta: Si te desplazas al trabajo en largas distancias, es posible que quieras la eficiencia de pedaleo de los pedales automáticos. But if you need shoes that are more comfortable to walk in or that you could wear everywhere, consider flat pedals that are compatible with any shoes.

Or consider hybrid bike pedals: The hybrid pedal offers the flexibility of platform pedals on one side with the efficiency of a clipless system on the other side. It’s an excellent transition pedal for anyone looking to ease into clipless. While most folks thinking of clipless pedals go «all in» or not at all, these offer an alternative for those who don’t always ride with a cycling shoe.

Quick Overview: Here are the most popular clipless shoe pedal attributes:

Road Bike Pedals

Mountain Bike Pedals

Recreational Cycling

Pedal style

Typically 3-hole (Look, Time or SPD-SL styles)

Typically 2-hole (SPD, crankbrothers, Time styles)

Typically 2-hole (SPD, crankbrothers, Time styles)

Shoe outsole

Smooth (no tread)

Grippy bottom for added traction

Smooth rubber outsole, resembles sneakers

Shoe sole

Very stiff

Stiff

Soft

Cleat style

Protrudes from sole

Recessed into sole

Recessed into sole

Bike Pedal Features

Pedal float: When you step on a cleated bike pedal, the cleat locks into the pedal mechanism and is held firmly in place. Float refers to the amount of angular rotation allowed to the foot on the pedal. Different types of cleats allow for different degrees of float; you can change the cleat to vary the float. A few systems hold the foot at a fixed angle; others allow fixed amounts of float and a few allow customizable ranges of float. This largely becomes a personal preference as you become a more experienced rider.

Multiple-release cleats: Most cleats that come with pedals release laterally. La llamada cala de liberación múltiple es muy similar a estos modelos, excepto que se libera un poco más fácilmente y en ángulos ligeramente mayores (su talón puede moverse hacia afuera o hacia adentro y ligeramente hacia arriba también). Las diferencias son sutiles. La conclusión es que parecen ser algo más tolerantes que las calas de liberación lateral. Las calas de liberación múltiple suelen venderse por separado de los pedales.

Cómo usar los pedales automáticos

un ciclista en la hierba, preparándose para practicar el enganche y desenganche de sus pedales automáticos

Puede ser intimidante aprender a usar los pedales automáticos. Muchos ciclistas en algún momento se han volcado sobre sus bicicletas. No dejes de hacerlo. Este movimiento es sencillo de aprender, pero requiere práctica para desarrollar la memoria muscular y la confianza. Cuando aprendas a usar los pedales automáticos, busca un campo llano y con hierba para practicar. Es posible que te caigas una o dos veces mientras aprendes, y un terreno blando puede ayudar a prevenir lesiones. Opcionalmente, puede practicar el enganche/desenganche mientras está en un entrenador de bicicleta (o en una clase de ciclismo en interiores) o haciendo que un amigo sostenga su manillar.

Cómo enganchar los pedales automáticos de la bicicleta:

  1. Cuando empiece a engancharse, aplique el freno delantero para evitar que su bicicleta ruede hacia adelante.
  2. Encaja la primera zapatilla y empieza a rodar hacia delante. Una vez que ganes algo de equilibrio y estés en movimiento, engancha el segundo pedal.
  3. Por lo general, es más fácil encajar mientras se está en una superficie plana o ligeramente cuesta abajo. Intentar engancharse mientras se inicia una subida puede ser difícil al principio.
  4. Cómo desengancharse de los pedales automáticos:

    1. Cuando esté rodando hacia un punto de parada, como una intersección, piense en «talonear» y prepárese de antemano. Querrá salirse antes de estar completamente detenido. Si se detiene por poco tiempo, sólo necesita desengancharse de un pedal.
    2. Si está montando en bicicleta de carretera o viajando al trabajo, normalmente se desengancha con su pie dominante. Para el ciclismo de montaña, es bueno saber cómo hacer ambas cosas.
    3. Girar el tobillo/talón hacia fuera, lejos de la bicicleta. Escucharás un clic y tu pie se liberará del pedal. Una vez que tu zapato esté fuera del sistema, baja el pie.
      1. Consejo: Desarrolla la memoria muscular adecuada entrando y saliendo de cada pedal entre 50 y 60 veces. Con este número de repeticiones, tus piernas empezarán a estar entrenadas para hacer lo correcto sin que tengas que pensar en ello. También puedes practicar en una bicicleta de spinning indoor.

        Cómo cuidar los pedales automáticos

        Si te resulta difícil enganchar o desenganchar tus calas, es posible que el pedal necesite limpieza y lubricación. A continuación te explicamos cómo limpiar tus pedales automáticos:

        1. Primero busca signos evidentes de daños.
        2. Si no encuentras ninguno, frota bien el pedal con agua tibia para eliminar cualquier resto de barro o suciedad.
        3. Deja que el pedal se seque y añade una gota de lubricante ligero a los clips del pedal. Remember to lube both sides if you have a dual-sided system.
        4. If you are still having trouble, check with your local REI bike mechanic.

        Tip: If you do not own a cleaning brush kit, an old toothbrush makes an excellent tool for cleaning pedals.

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