Cómo sé cuando mi col está lista para ser cosechada?

Colección de coles

PREGUNTA: ¿Cómo puedo saber cuándo están listas mis coles para la cosecha? ¿Hay alguna forma de determinar si están listas? Es más tierno si las cabezas de col son más pequeñas? -Shannon W

Respuesta: Es extra importante cosechar la col en el momento adecuado, ya que las cabezas de col que se cosechan demasiado pronto o demasiado tarde no tienen tanto valor nutricional como las que se cosechan en el momento adecuado del ciclo de crecimiento de la planta. Algunas variedades de coles tienen un periodo de tiempo muy estrecho en el que deben ser cosechadas, con sólo unos pocos días en los que se puede cumplir el momento óptimo de cosecha. Otras variedades pueden estar varias semanas en el huerto sin empezar a deteriorarse, siempre que el clima lo permita. Una regla general que se aplica a la mayoría de las variedades es que cuanto más grande sea la cabeza, más tiempo aguantarán a la espera de la cosecha.

El momento adecuado para cosechar sus plantas de col dependerá de la variedad de col que haya plantado, de las condiciones meteorológicas en las que hayan crecido y de cuándo maduren las cabezas de forma natural. El tamaño de las cabezas no le dirá si están maduras o no, ya que el tamaño de las cabezas varía mucho de unas a otras. La firmeza de las cabezas, en cambio, es lo que le indicará que sus plantas de repollo están listas para la cosecha.

Al apretarlas, las cabezas de sus plantas de repollo deben ser firmes en su totalidad. Las cabezas deben estar llenas y firmes, sin que cedan demasiado al apretarlas. Si las cabezas parecen llenas pero se sienten un poco blandas al apretarlas, déjelas madurar unos días más antes de cosecharlas. Las apariencias suelen ser engañosas y las cabezas de col pueden parecer firmes por fuera, pero por dentro aún están sueltas y endebles. Un buen apretón en todos los lados de la cabeza debería permitirle saber si es sólida en su totalidad. Si las cabezas se sienten sólidas y bien formadas, están listas para la cosecha.

Utilice un cuchillo afilado de acero inoxidable para cosechar su col. Usar acero inoxidable es importante porque el carbono de otros metales reacciona con los fitonutrientes de la col y hace que la piel se vuelva negra por el contacto. Utilice su cuchillo afilado de acero inoxidable para cortar el tallo justo por debajo de la cabeza. Retira la cabeza, pero deja la planta en el suelo y sigue cultivándola. A menudo, si el tiempo sigue siendo fresco, la base de la planta desarrollará mini-cabezas de col más pequeñas en el lugar de la cabeza original. La segunda cosecha suele duplicar la cantidad de alimentos que puede cosechar de una planta de col, y las cabezas más pequeñas son también extra tiernas y sabrosas.

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