Chiapas

El estado más al sur de México, Chiapas limita con el Océano Pacífico, el país centroamericano de Guatemala y los estados mexicanos de Tabasco, Veracruz y Oaxaca. El estado cuenta con la mayor población de pueblos indígenas representados por doce etnias reconocidas. Famoso por sus ruinas mayas, su arte popular y sus paisajes naturales, Chiapas está repleto de cultura tradicional y un sinfín de célebres atracciones y lugares. La ciudad más grande del estado, Tuxtla Gutiérrez, es también su capital.

Chiapas es el estado más sureño de México
Chiapas es el estado más sureño de México

Hechos importantes del estado

Chiapas fue admitido como estado en 1824. Con una superficie de 28,297 millas cuadradas, es el décimo estado más grande de México en términos de tierra. Con su población de 4.895.919 habitantes, es el séptimo estado más poblado del país. Históricamente, los principales pueblos indígenas que han poblado la región han sido los mayas, los mixes-zoques y los chiapanecos. Otros pueblos importantes que habitan en el estado son los tojolabales, lacandones, mochos y mames. En las últimas décadas, el estado también ha sido testigo de la afluencia de refugiados de países como Guatemala.

Cascada de Misol-Ha Chiapas
Cascada de Misol-Ha Chiapas

Características geográficas y ambientales

Chiapas presenta un entorno único; aunque está dentro de la franja tropical, tiene una gran altitud que afecta al clima. Las regiones cálidas y húmedas se complementan con las regiones templadas y neblinosas de las sierras centrales; estas regiones son famosas por sus bosques de niebla. La variada topografía de Chiapas la convierte en uno de los paisajes más extraordinarios de México. En sus regiones destacan las llanuras costeras, las sierras y los valles. Los bosques y selvas de Chiapas albergan una increíble variedad de flora y fauna. Las deslumbrantes poblaciones de quetzales son sólo un ejemplo de las especies exóticas de la región. De hecho, las zonas de Chiapas tienen más diversidad de vida animal que cualquier otro lugar de América. Iguanas, jaguares, jabalíes, murciélagos, pelícanos, armadillos, cocodrilos, gatos monteses, ocelotes, serpientes y muchas, muchas más especies de vida salvaje prosperan en Chiapas. Las selvas tropicales del estado albergan especies de flora que no existen en ningún otro lugar del planeta y varias áreas están protegidas dentro de parques y reservas que atraen a visitantes de todo el mundo.

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Escudo de armas de Chiapas

Historia

Según los arqueólogos, la zona de Chiapas fue visitada por primera vez por pueblos cazadores-recolectores alrededor del 7000 a.C. La recolección por parte de los cazadores siguió siendo un modo de vida popular incluso cuando empezaron a aparecer aldeas por toda la región hacia el año 300 d.C. Esta es también la época en la que los mayas empezaron a dominar la región. Aunque la mayoría de las ciudades mayas se derrumbaron hacia el año 900 d.C., sus magníficas ruinas en lugares como Palenque y Bonampak atestiguan su antigua grandeza. Aunque los aztecas aparecieron en la región en el siglo XV, no pudieron subyugar a las tribus regionales como los chiapanecos. Sin embargo, los españoles llegaron en el siglo XVI y encontraron la región muy dividida entre grupos mayas y no mayas. Aunque el accidentado terreno impidió un rápido sometimiento por parte de los españoles, éstos pudieron encontrar su primera ciudad territorial, San Cristóbal, en 1528.

Desde la época colonial española hasta bien entrados los últimos años, se han producido muchos levantamientos tumultuosos por cuestiones políticas y disputas laborales -el más reciente fue el levantamiento zapatista, en el que las fuerzas guerrilleras ocuparon temporalmente ciudades como San Cristóbal. En la actualidad, Chiapas permanece aislado del resto del país debido a su orografía, y este aislamiento permite a muchos de los grupos indígenas del estado conservar su forma de vida tradicional. Rico en cultura y paisaje, Chiapas es, sin embargo, el estado más pobre de México.

Artesanía y arte popular

Chiapas es famoso por sus artesanías hechas por sus pueblos nativos. Si bien estos artículos se elaboraban tradicionalmente desde hace siglos, hoy tienen importancia comercial para cada grupo, ya que atraen a los turistas a la región. Los textiles, la cerámica y los muebles son artículos notables hechos en la región. Recursos naturales como la obsidiana, el ámbar, el cedro y la caoba aparecen con frecuencia en muebles y joyas. Muchas comunidades destacan por su cerámica, juguetes y muebles especialmente creados.

Cascadas de Chiapas
Cascadas de Agua Azul en Chiapas

Turismo

Si bien el impresionante paisaje atrae a muchos viajeros, todavía son más los que visitan Chiapas por sus ricas tradiciones culturales, su artesanía y su arquitectura colonial. Como muchos otros estados, Chiapas ha diseñado tres rutas esenciales que los turistas siguen: la Ruta del Café, la Ruta Colonial y la Ruta Maya. La Ruta Maya es conocida por sus espléndidos lugares y ruinas ecológicas. La Ruta Colonial incluye visitas a varias ciudades y pueblos de los Altos Centrales que muestran una importante arquitectura: monasterios, iglesias y edificios públicos dominan esta ruta. La Ruta del Café, como es lógico, recibe su nombre por la producción de café; las haciendas y las plantaciones de café son populares entre los visitantes, pero la ruta es igualmente famosa por sus actividades de aventura y ecotours.

Lugares para ver y cosas que hacer en Chiapas

Tuxtla Gutiérrez: La ciudad más moderna del estado, la capital cuenta con muchas atracciones culturales como el Museo Regional de Antropología e Historia, la Catedral de San Marcos y un importante zoológico conocido como la Reserva Ecológica El Zapotal.

Palenque: estas ruinas mayas del siglo VII se encuentran cerca del río Usumacinta; aunque el sitio se considera de tamaño medio en términos de otras ciudades mayas descubiertas, se dice que tiene gran parte de la mejor arquitectura y tallas jamás producidas por los mayas.

San Cristóbal de las Casas: Ubicada en la región central del altiplano del estado, San Cristóbal alberga muchos hitos históricos y edificios que datan de la época colonial española.

Cascadas de Agua Azul: Estas pintorescas cascadas azules se encuentran cerca del sitio de Palenque y son veneradas como uno de los paisajes más encantadores del estado.

Yaxchilán: Esta ciudad fue fundada por los mayas cerca del río Usumacinta y destaca por sus ruinas que presentan jeroglíficos antiguos.

Cañón Sumidero: Rodeado por un parque nacional, el Cañón del Sumidero se encuentra al norte de la capital y es uno de los atractivos turísticos más populares del estado. El flujo del río Grijalva y otros ríos más pequeños en el cañón hace que haya zonas de rápidos, playas y cascadas.

Volcán Tacano: Situado en la frontera con Guatemala, este pico entró en erupción por última vez en 1986, pero sigue atrayendo a los escaladores. Ha sido declarado Reserva Mundial de la Biosfera por la UNESCO.

Laguna Miramar: También situada en la frontera con Guatemala, esta prístina región selvática destaca por su fascinante lago azul y sus ruinas mayas.

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