Clasificación de los compañeros de equipo de Michael Jordan: Los 23 mejores jugadores que han jugado junto al número 23

A pesar de las protestas de sus más acérrimos seguidores, Michael Jordan no ganó, de hecho, seis campeonatos en solitario. Aunque apenas jugó en la era de los superequipos que vive la NBA estos días, sus plantillas fueron de las mejores que ha visto la NBA sin incluir su presencia. Un ejemplo: los Bulls de 1993-94 fueron 55-27 mientras él jugaba en las ligas menores de béisbol en Birmingham.

Pero, ¿cuál de esos compañeros de equipo destacaba realmente? Aunque el primer puesto en cualquier ranking de compañeros de Jordan sería tristemente anticlimático, vamos a sumergirnos en los 23 mejores jugadores con los que jugó el número 23 para determinar con cuántos grandes compartió Jordan la cancha durante su legendaria carrera.

23-22. Artis Gilmore y Robert Parish

¿Eran alguno de los dos tan buenos con Jordan como lo fueron en su mejor momento? En absoluto. Tanto Gilmore como Parish pasaron sus últimas temporadas en la NBA en Chicago (aunque Gilmore pasó el grueso de su carrera allí en una etapa anterior), y sus números reflejan su edad. Pero tener a los miembros del Salón de la Fama tiene valor aunque no se produzca en la cancha. Sus currículos son suficientes para justificar su inclusión en esta lista.

Sam Vincent

Aunque la mayor contribución de Vincent a los Bulls puede haber sido su papel como catalizador involuntario del breve cambio de Jordan a base, fue un titular fijo en Chicago al principio de la carrera de Jordan. Promedió 13 puntos y más de ocho asistencias por partido en la temporada 1987-88.

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Quinton Dailey

Dailey es en gran parte olvidado como una víctima del ascenso de Jordan, pero antes de la llegada del número 23 a Chicago, era uno de los únicos Bulls que valían la pena. Promedió 16,4 puntos por partido en cuatro temporadas en Chicago, dos de las cuales compartió con Jordan. Obtuvo honores de All-Rookie en 1983, pero con Jordan a cuestas, Chicago no necesitaba un escolta anotador y Dailey pasó el resto de su carrera con los SuperSonics y los Clippers.

George Gervin

Gervin cae en una categoría similar a la de Parish y Gilmore, pero realmente logró contribuir en la cancha para los Bulls. Promedió 16,2 puntos por partido en su única temporada con los Bulls, pero Jordan estuvo lesionado la mayor parte de la campaña 1985-86. Cuando los dos jugaron juntos, sus números disminuyeron considerablemente. El pico de Gervin podría encabezar toda esta lista, pero la versión de él que tuvo Jordan fue sólo mediocre.

Stacey King

Aunque despreciado por Jordan por su inconsistente acondicionamiento, King fue un valioso ala-pívot durante los tres primeros campeonatos de Chicago. No había nada espectacular en su juego, y la decisión de Chicago de llevarlo en el puesto número 6 por encima de estrellas como Shawn Kemp y Tim Hardaway en el Draft de la NBA de 1989 podría haberle costado a los Bulls uno o dos campeonatos más, pero aportó una decente anotación, rebote y defensa durante partes de cinco temporadas.

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Craig Hodges

Hodges se enfrentó a Jordan por sus creencias políticas, pero también fue uno de los mejores tiradores de 3 puntos de la NBA a finales de los 80 y principios de los 90. Puede que sólo intentara 2,3 tiros de 3 puntos por partido como Bull, pero en aquellos días, eso lo calificaba más que bien como un tirador, e hizo el 42,5 por ciento de ellos, proporcionando un espacio significativo para las conducciones de Jordan.

John Paxson

Los números de Paxson en Chicago fueron bastante decepcionantes, pero sus credenciales de embrague eran innegables. Entre sus muchos grandes tiros para los Bulls, Paxson encestó el clímax del campeonato en el sexto partido de las Finales de 1993. Por supuesto, los Bulls pagarían el éxito de Paxson como jugador soportando casi dos décadas de su mala gestión como máximo responsable del baloncesto.

Luc Longley

De los hombres grandes de los equipos de Jordan se esperaba en gran medida que hicieran el trabajo sucio y se apartaran del camino, y Longley lo hizo con aplomo. Aportaba una defensa y un rebote sólidos, aunque no espectaculares, al tiempo que añadía una medida de espacio con su sólido tiro de media distancia. Su aparición en 1994 y 1995 también allanó el camino para la adquisición de Dennis Rodman por parte de Chicago, ya que se deshicieron del también pívot Will Perdue para conseguirlo. Eso tampoco perjudica su caso.

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Bison Dele

Puede que sólo haya pasado unos meses en el equipo de Jordan, pero Bison Dele fue una importante incorporación al equipo campeón de Chicago de 1997. Había promediado casi 16 puntos por partido con los Clippers un año antes, pero no jugó la mayor parte de la temporada 1996-97 debido a una disputa contractual. Finalmente firmó con los Bulls y jugó lo suficientemente bien como para ganarse un contrato de 40 millones de dólares de los Pistons ese verano. Su sorprendente retirada a los 30 años y su aún más misteriosa muerte sólo dos años después le han apartado de la conciencia pública, pero Dele fue uno de los mejores aleros ofensivos de su generación.

B.J. Armstrong

El mejor baloncesto de Armstrong puede haber llegado cuando Jordan jugaba al béisbol, pero fue fundamental como segundo pasador durante los tres primeros campeonatos de Chicago, y para cuando Jordan se retiró, también era uno de los mejores tiradores de 3 puntos de la NBA. Si los Bulls lo hubieran mantenido en el segundo tricampeonato, probablemente sería recordado con mucho más cariño.

Ron Harper

Los mejores días de Harper como anotador habían quedado atrás cuando llegó a Chicago en 1994, pero se convirtió en un feroz defensor. Aunque nominalmente era el base de Chicago, podía defender prácticamente a cualquier oponente de perímetro, dando a un equipo de Chicago que contaba con un número de defensores intercambiables una versatilidad sin precedentes. Estableció la plantilla para jugar de base sin balón en la ofensiva del triángulo con su impresionante tamaño y su disposición a tirar desde detrás del arco.

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Bill Cartwright

Otro jugador al que Jordan no tenía demasiado cariño, Cartwright era el pívot perfecto para la cultura de Chicago. Aunque fue un gran anotador al principio de su carrera, se convirtió en un sólido hombre grande que jugaba una gran defensa y destacaba como pasador en el triángulo. Su rebote era problemático para la época, pero su fuerte presencia en el vestuario (1988-94) fue inestimable para los Bulls.

Steve Kerr

Evaluar a Kerr con justicia es casi imposible. Sus números de tiro fueron totalmente absurdos, ya que hizo casi el 48 por ciento de sus intentos de 3 puntos como Bull. Pero su valor se derivó casi por completo de ese tiro, que fue impulsado por la decisión de la NBA de acortar la línea de 3 puntos desde la temporada 1994-95 hasta la campaña 1996-97. Kerr subiría aún más en esta lista si ese cambio hubiera sido permanente. ¿Sin él? Quedaría por detrás de Cartwright y Harper, y quizás también de Armstrong.

Orlando Woolridge

Se ha olvidado en gran medida, pero los Bulls tenían una joven estrella cuando consiguieron a Jordan. Woolridge, el número 6 del Draft de la NBA de 1981, promedió 19,3 puntos por partido en la temporada anterior a la llegada de Jordan. Fue eliminado por un joven talento muy superior. Sólo pasó dos años con Jordan, pero los 22,9 puntos que produjo por partido durante la temporada 1984-85 fueron, a la postre, lo máximo que anotó cualquier compañero de Jordan, incluido Scottie Pippen.

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Larry Hughes

Hughes sacrificó bastante ofensivamente para trabajar junto a Jordan en Washington. Su anotación se redujo en más de cuatro puntos por partido al llegar a los Wizards en 2002 y creció en seis tras la retirada de Jordan, pero Hughes fue el comodín que alguna vez tuvo Jordan en Pippen (aunque a un nivel mucho más bajo). Hughes aportó a los Wizards 12,5 puntos, 4,0 rebotes y 3,7 asistencias a la vez que jugaba una excelente defensa, algo necesario dada la degradación física de Jordan en Washington.

Jerry Stackhouse

Jordan lideró a su equipo en anotación en 15 de sus 16 temporadas en la NBA. Stackhouse es el único compañero de equipo que le superó (2002-03), y lo hizo incluso después de haber disminuido significativamente su pico de 29,8 puntos por partido. El ajuste era cuestionable, pero Stackhouse estaba entre los mejores anotadores de la NBA cuando jugaba con Jordan. Si fuera un mejor defensor, podría haber aterrizado en el top 5 de esta lista.

Horace Grant

Grant era todo lo que un equipo podía pedir en un ala-pívot durante la década de 1990. Reboteaba y defendía a un alto nivel, proporcionaba una medida de físico que era muy necesaria para un equipo que se enfrentaba constantemente a los «Bad Boy» Pistons, y estaba entre los mejores tiradores de media distancia de la NBA, especialmente para un jugador de su tamaño. Era esencialmente el equivalente a Hughes en cuanto a que hacía un poco de todo, pero carecía de una habilidad verdaderamente de élite (aunque su rebote se acercaba).

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Charles Oakley

Oakley no era tan hábil como Grant, pero su presencia física lo compensaba con creces. Oakley fue uno de los mejores reboteadores de la NBA a lo largo de su carrera y añadió una sólida anotación interior y defensa, pero su posición no oficial como ejecutor de Jordan fue su mayor contribución a los Bulls. Cualquiera que cometiera una falta contra Jordan podía esperar un castigo por parte de Oakley, y no es una coincidencia que los Pistons le intimidaran físicamente en los playoffs de 1989 y 1990 después de que fuera traspasado a los Knicks. Sigue siendo un amigo cercano de Jordan hasta el día de hoy, y no fue hasta su posterior adquisición de Dennis Rodman que los Bulls encontraron otro protector para su MVP.

Toni Kukoc

Kukoc fue un pionero. Mientras que Pippen es aclamado como el point forward de Chicago, Kukoc era un verdadero point guard en el cuerpo de un forward. Era, en esencia, el jugador perfecto del triángulo ofensivo, ya que tiraba, pasaba y cortaba a un nivel de élite. Tras la retirada de Jordan, obtuvo unos resultados realmente impresionantes de 19-7-5, y si hubiera jugado con el espacio y la creatividad modernos, podría haber sido un All-Star. Como pieza de apoyo de Jordan de 1993 a 1998, era una pesadilla para los partidos, ya que podía postear a los escoltas más pequeños y dejar fuera de la pintura a los aleros rivales. Fue, de lejos, el Bull más infravalorado de los años del campeonato, un destino al que contribuyó Jordan. Tanto él como Pippen no querían a Kukoc simplemente porque el GM de los Bulls, Jerry Krause, estaba enamorado de él. Si hubieran sido más acogedores desde el principio, el legado de Kukoc sería totalmente diferente.

Rip Hamilton

Jordan hizo muchos movimientos cuestionables cuando dirigía a los Wizards, pero traspasar a Richard «Rip» Hamilton podría haber sido el peor. Hamilton promedió 20 puntos junto a Jordan en la temporada 2001-02, pero en la siguiente temporada baja fue traspasado por Stackhouse, que aparentemente estaba en su mejor momento. Hamilton se convirtió en un tres veces All-Star, un escolta de élite y un campeón de la NBA con los Pistons. El ajuste puede no haber sido ideal, pero Hamilton era tan bueno que el envejecido Jordan debería haber sido más complaciente. Su pérdida fue la ganancia de Detroit.

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Dennis Rodman

Rodman no estaba en su mejor momento cuando llegó a Chicago. Regularmente jugaba una defensa perezosa en nombre de maximizar sus números de rebote, y era notoriamente poco fiable dentro de los vestuarios. Pero incluso a mediados de sus 30 años, se ganó un puesto en el primer equipo de defensa de los Bulls de 1995-96, al tiempo que lideraba la liga en rebotes en tres ocasiones y daba a Chicago una ventaja de la que carecía durante sus tres primeros títulos. Aparte de los jugadores verdaderamente desechados al principio de esta lista, Jordan sólo jugó con dos miembros del Salón de la Fama en su carrera. Rodman es uno de ellos, y la digna elección como el segundo mejor jugador con el que Jordan jugó.

Scottie Pippen

¿Esperabas a otro? Pippen es posiblemente el mejor defensor de perímetro de la historia de la NBA. Fue quizás el mejor alero pasador de la NBA durante su carrera, y una vez lideró a los Bulls en puntos, rebotes, asistencias, robos y bloqueos en la misma temporada. Por muy grande que fuera Jordan, no se acerca a los seis campeonatos sin Pippen a su lado. Si hubiera jugado en cualquier otro lugar, podría ser recordado como uno de los 10 o 15 mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos.

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