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In jazz discussions, the saxophonists and the trumpeters generally dominate the conversation, and rightly so. Equally as integral to the music, though, is the rest of the band. While we’ve already listed the pianists, and we’ll soon be taking a look at bassists and drummers, today we focus on the six-stringers. Although there are a number of exceptional players worthy of consideration (guys like Johnny Smith, John Scofield, John McLaughlin, Barney Kessel, Nels Cline and Kurt Rosenwinkel), these are the ten best jazz guitarists of all time.

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10. Lenny Breau Lenny Breau, uno de los guitarristas más infravalorados de la historia de la música, fue un brillante intérprete experto en una gran variedad de estilos, desde el jazz y la música clásica hasta el flamenco y el country. Breau murió en 1984 a la edad de 43 años y, lamentablemente, nunca alcanzó el éxito generalizado. No obstante, dejó algunos álbumes estelares, como Guitar Sounds from Lenny Breau y The Velvet Touch of Lenny Breau, y el sello Guitarchives ha hecho un buen trabajo publicando grabaciones en vivo y raras.

9. Bill Frisell Desde que creció en Denver y estudió con el guitarrista de Longmont Dale Bruning, Bill Frisell se ha convertido en una de las voces más distintivas de la guitarra de jazz. Con un tono reconocible al instante, Frisell ha forjado un enfoque cautivador del jazz, añadiendo un poco de twang y folk a su forma de tocar. Desde sus grabaciones de ECM de principios de los 80, como In Line y Rambler, Frisell publicó cerca de tres docenas de álbumes con su propio nombre, además de formar equipo con luminarias como Paul Motian y John Zorn.

8. Pat Metheny Con el excelente debut de Pat Metheny, Bright Size Life, publicado en 1976, cuando sólo tenía 21 años, era evidente que el guitarrista estaba tan dotado para tocar como para componer. Desde entonces, se ha convertido en una fuerza importante de la guitarra de jazz, publicando varios discos estelares con el Pat Metheny Group (Travels, Offramp e Imaginary Day), así como en formato de trío y dúos con Brad Mehldau y Jim Hall, que fue una influencia fundamental para Metheny. Por el camino, ha ganado veinte premios Grammy.

7. Kenny Burrell Influenciado por los tres primeros músicos de esta lista, el estilo de Kenny Burrell tenía sus raíces en el bop y el blues. Si bien su producción en la década de 1950 fue sólida, especialmente All Night Long, The Cats y A Night at the Vanguard, su álbum Midnight Blue de Blue Note de 1963, posiblemente su mejor y más conocida grabación, es un gran documento del enfoque bluesero del guitarrista hacia el jazz, especialmente el inicio del álbum, «Chitlins Con Carne.»

6. Grant Green Aunque Grant Green, influenciado por Charlie Parker, podía hacer swing como un demonio y era un maestro del bop y del hard bop, su forma de tocar en el bolsillo en sus grabaciones de jazz funk también era pesada. Green fue prolífico durante los años 60, y publicó varias grabaciones notables en Blue Note, incluyendo dos de los mejores álbumes de su carrera: Idle Moments y Matador. Y para comprobar lo funky que Green podía llegar a ser, echa un vistazo al Live at the Lighthouse de 1971, especialmente su extenso solo en «Jan Jan».

5. Jim Hall Increíblemente lírico en su fraseo, Jim Hall tenía un enfoque más relajado de la guitarra que algunos de sus contemporáneos que tocaban carreras más rápidas y complejas. Claro que Hall no tenía problemas para tocar rápido (escúchalo con Sonny Rollins en «The Bridge»), pero su fraseo reflexivo y económico demuestra que menos es más, especialmente en Undercurrent, una brillante grabación a dúo que Hall hizo con el pianista Bill Evans. Los álbumes a dúo de Hall con Ron Carter son muy recomendables, así como su lanzamiento de 1975 Live! y Concierto de 1975 con Chet Baker y Paul Desmond.

4. Joe Pass Hay una razón por la que no sólo hay un álbum titulado Virtuoso, sino cuatro volúmenes diferentes del mismo título, así como un Virtuoso Live! Joe Pass era la personificación de la palabra. Un genio consumado de la guitarra con acordes y melodías (escuchen cualquier volumen de la serie Virtuoso para comprobarlo), Pass llevó la guitarra de jazz solista a un nivel completamente nuevo. También era un excepcional guitarrista de bop que podía tocar increíbles solos de una sola línea sobre cortes de ritmo rápido como «Cherokee».

3. Charlie Christian Charlie Christian fue uno de los primeros intérpretes en abrazar la guitarra eléctrica cuando se introdujo a finales de los años 30. Antes de eso, muchos guitarristas de las grandes bandas eran esencialmente rítmicos. Christian, un extraordinario intérprete, improvisador y maestro del swing, ayudó a poner la guitarra en primer plano durante su estancia con Benny Goodman; merece la pena escuchar casi todo lo que grabó con Goodman. Christian, que murió con sólo 25 años, fue una figura importante de la guitarra de jazz.

2. Django Reinhardt Ya era un músico consumado en su adolescencia, pero tuvo que volver a aprender a tocar la guitarra después de que su mano izquierda se quemara en el incendio de una caravana gitana cuando tenía dieciocho años. Aunque los médicos dijeron que nunca podría volver a tocar después del incendio, Reinhardt ideó un enfoque armónico completamente nuevo para la guitarra utilizando sólo los dedos índice y corazón de su mano para trastear. Podía hacer más con esos dos dedos que muchos guitarristas con cuatro. Padre del jazz gitano, Reinhardt inspiró a legiones de seguidores que siguen rindiendo homenaje al maestro a través de grabaciones y festivales anuales en todo el mundo.

1. Wes Montgomery Antes de que «Wes» Montgomery comenzara su carrera como músico profesional, practicaba a altas horas de la noche, utilizando su pulgar (en lugar de una púa), para no despertar a su esposa. Esta técnica acabó siendo el sello distintivo del cálido tono de Montgomery. Aunque es evidente que tenía un firme dominio de los solos de una sola línea, el uso de las octavas por parte de Montgomery era también otra marca de su estilo. Un buen lugar para empezar a ver ejemplos de todo esto son el lanzamiento de 1960 The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery y su disco de 1961, So Much Guitar!

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Jon Solomon escribe sobre música y vida nocturna para Westword, donde es el Editor de Clubes desde 2006.
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