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Cracovia

Probablemente la ciudad más bella y fascinante de Polonia. Su atractivo no es sólo la espléndida arquitectura y los tesoros de arte -recuerdos de los tiempos en que Cracovia era una capital real- sino también el ambiente único del antiguo barrio judío y las obras maestras del Art Nouveau polaco. Por muy antigua y hermosa que sea, Cracovia no se limita a sus monumentos y museos. Gracias a la asombrosa densidad y variedad de bares, pubs, discotecas y restaurantes, Cracovia rebosa de vida. De todos modos, no tiene sentido limitarse a hablar de sus atractivos: todo el mundo debería ver Cracovia con sus propios ojos.

Turismo en Cracovia

Plaza del Mercado Principal de CracoviaCracovia, con una población de más de 755.000 personas, es la segunda ciudad más grande de Polonia. Aunque dejó de ser capital en 1596, sigue desempeñando el papel de centro cultural de Polonia. Afortunadamente, escapó de la Segunda Guerra Mundial sin grandes combates ni bombardeos, y permanece casi intacta incluso después de cincuenta años de gobierno comunista, mientras se construían bloques de pisos de hormigón fuera del centro de la ciudad.

Cracovia es también una importante ciudad académica, famosa por su antigua universidad de reputación constante y continua. Pero, sobre todo, la ciudad es conocida como el destino turístico más popular de Polonia, siendo el antiguo castillo real de Wawel una de sus principales atracciones. La mayoría de los monumentos se encuentran en el Casco Antiguo, enmarcado por el parque en forma de anillo, conocido como «Planty». En el centro del casco antiguo se encuentra la plaza del mercado más grande de Europa, con la «Sukiennice» (la Sala de los Paños), que data del siglo XIV y es uno de los monumentos más conocidos de Cracovia. El encantador y exuberante ambiente de la ciudad atrae a los visitantes en todas las estaciones.

¿Dónde se encuentra Cracovia?

Cracovia está situada en un valle formado por el río Vístula. En la Edad Media tenía muchos brazos y algunas zonas de la ciudad eran islas, como Wawel, Skalka y Kleparz. En la actualidad, el río fluye a lo largo de un canal principal y las antiguas islas son sólo una parte de la ciudad. La parte más antigua de Cracovia se encuentra en la orilla norte (izquierda) del río.

Cracovia es la capital de Malopolska (Pequeña Polonia), un voivodato (provincia) de Polonia que se extiende hasta la frontera sur de Polonia. La región es un popular destino turístico, y junto con la magnífica Cracovia también hay que visitar Zakopane, Wieliczka, Krynica, Niedzica y Oswiecim. Zakopane se encuentra en los montes Tatra (los más altos de Polonia), pero también están los montes Pieniny y Beskid para elegir.

Historia de Cracovia

CracoviaEl primer registro escrito de Cracovia fue realizado por un comerciante judío de Córdoba, que visitó la ciudad ya establecida en 965. Según la leyenda, el fundador de la ciudad se llamaba Krak, y gobernó felizmente hasta que apareció un terrible dragón que se instaló en la cueva bajo las laderas de la colina de Wawel. La bestia fue finalmente derrotada por un hábil zapatero, Szewczyk Dratewka. Hoy en día, la figura del dragón sigue en pie frente a su cueva, mientras que un montículo aún visible conmemora al primer gobernante.

La posición favorable en el cruce de varias rutas comerciales ayudó al rápido desarrollo de la ciudad. En el año 1000 Cracovia se convirtió en la sede de un obispado y luego, en 1038, en la capital de todo el país. En el siglo XIII, Cracovia fue invadida por los tártaros, que destruyeron la ciudad de madera de entonces. Pronto fue reconstruida, y aún hoy el actual trazado de las calles se asemeja al de la ciudad del siglo XIII.

Los buenos tiempos de Cracovia comenzaron en el siglo XIV durante el reinado de Casimiro el Grande, mecenas del arte y la erudición. En 1364 se fundó una academia en la ciudad, la segunda universidad de Europa central. La ciudad disfrutó de su mayor desarrollo en el siglo XVI, especialmente bajo los reyes Segismundo el Viejo y su hijo Segismundo Augusto.

Los siglos siguientes fueron testigos de grandes cambios: la capital se trasladó a Varsovia, Cracovia fue saqueada y demolida en dos ocasiones por los suecos y, finalmente, esta parte de Polonia fue dividida como parte de Austria. En comparación con la ocupación rusa y prusiana de otras partes de Polonia, el gobierno de los Habsburgo fue el menos opresivo y en 1866 toda la región obtuvo cierta autonomía. El final del siglo XIX fue una época de desarrollo cultural, intelectual y artístico en Cracovia, que se convirtió en la capital espiritual de un país inexistente. No fue casualidad que en el siglo siguiente Cracovia produjera las Legiones Polacas bajo el mando de Pilsudski.

Tras un breve periodo de independencia, los nazis ocuparon Cracovia y se convirtió en la capital del Gobierno General. El gobernador decidió arrestar y deportar a los campos de exterminio a 183 profesores de la Universidad Jagellónica de acuerdo con la intención de Hitler de eliminar a la intelectualidad polaca. Se creó un gueto en el distrito de Podgorze, liquidado posteriormente en 1943, y los habitantes supervivientes fueron enviados al campo de Plaszow o a Auschwitz. Afortunadamente, los alemanes no destruyeron la ciudad, por lo que el casco antiguo aún sobrevive.

Castillo de Wawel en CracoviaDespués de la guerra, Cracovia se convirtió en el centro de un movimiento no comunista y católico. Ni siquiera la construcción de una planta siderúrgica en Nowa Huta, cerca de Cracovia (hoy un barrio de la ciudad), destinada a romper el marco religioso de la ciudad, lo cambió. Sin embargo, tuvo otro efecto imprevisto: la contaminación creada por las obras dañó muchos de los monumentos de Cracovia. Desde 1989, Cracovia ha sido objeto de intensas renovaciones y ahora está considerada como una de las ciudades más bellas e interesantes de Polonia.

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