Co se stane, až Mount Rainier vybuchne?

Mluví o možné erupci, která může nastat ještě za našeho života. Podle statistik dochází v Kaskádách dvakrát až třikrát za století k erupci sopky; Mount Rainier je nejvyšší horou tohoto pohoří.

„Je to jen pomíjivý kousek naší krajiny. Náš život je příliš krátký na to, abychom dokázali ocenit, k jak velkým změnám může dojít,“ říká Driedger.

Nějaké změny se však můžeme dočkat ještě za našeho života. Poslední velká byla Mount St Helens v roce 1980, Lassen Peak v severní Kalifornii vybuchl v roce 1915.

Hora, jak jí místní říkají, nás jako region definuje. Máme ji na poznávacích značkách a na čtvrťácích. A když se za slunečného dne objeví na dohled, velkolepá a nádherná, když se řítíme po dálnici Interstate 5, přerušujeme se, abychom na ni upozornili. „Podívejte se na tu horu,“ říkáme udiveně.

Co se může stát Seattlu a okolí, když Mount Rainier vybuchne? Ptá se posluchač KUOW Russ Keldorph.

„Dokážete si představit, že by se do atmosféry dostaly bloky o velikosti poloviny návštěvnického centra tady v Paradise nebo o velikosti Volkswagenu a jemnozrnný materiál by byl vyvržen do atmosféry a pak by dopadl zpět na povrch sněhu,“ říká Driedger.

Bylo by horko a roztál by led a sníh. A padala přes útesy.

„Lávové proudy narážejí na tyto velmi strmé svahy a vytvářejí laviny horkých kamenů a plynů, které se řítí dolů z hory rychlostí možná až 100 kilometrů za hodinu,“ říká Driedger.

Láva by přestala téct poblíž hranic národního parku.

Ale voda, kterou by roztála, by představovala mnohem větší nebezpečí:

Strhávala by stromy. Obří balvany by se odrážely od jejího povrchu a při vzájemných srážkách by praskaly.

Této noční můře bahna se říká lahar.

A znělo by to jako „start rakety. Nebo možná vlak řítící se po kolejích, kde žádné koleje nejsou.“

Sledujeme cestu historického laharu dolů z hory až na dno řeky daleko pod ní.

„Měli bychom tu někde najít stezku,“ říká Driedger.

Tady ten lahar, kterému se říkalo Národní lahar, zhruba před 2 200 lety shodil balvany a stromy. Řeka protnula planinu a odhalila příčný řez laharovými usazeninami.

„Po naší levé straně vidíme tuto stěnu z kamenů,“ říká. „Velké balvany velikosti basketbalového míče a vypadá to jako něco, co postavil člověk.“

Vypadá to jako starobylá zřícenina.

Město Orting je postaveno na laharových usazeninách, což nám napovídá, že lahar by se mohl oblastí opět prohnat.

Vědci říkají, že Orting bude mít před erupcí pravděpodobně dostatek varování. Ale pro všechny případy existuje záložní plán, siréna, která obyvatele Ortingu varuje zhruba 40 minut před úderem laharu.

Scott Heinze z oddělení krizového řízení okresu Pierce doporučuje přesunout se do vyšších poloh – a to rychle.

„V rychlosti opusťte dno údolí,“ říká.

Procházeli jsme s ním čtvrtí plnou dětí, slepých ulic a basketbalových košů. Většina domů je dvoupatrová, ale Heinze říká, že to není dostatečně vysoko pro bezpečnost.

Lahár u Mount St. Helens to dokázal.

„Je známý obrázek domu, který se řítí po řece Toutle, narazí do mostu a dům zdemoluje.“

Pokračuje: „Proto chceme, aby lidé předem plánovali, měli únikovou cestu a věděli, jak se budou evakuovat. Protože chaos během evakuace povede k dalším obětem na životech.“

Nikdo neví, jak velký by byl lahar na Mount Rainier – ani jak daleko by doletěl.

Ale Heinze mi chce ukázat, jak daleko by mohl dojít.

Vezme mě do Fireman’s Parku, vysoko na útesu nad přístavem Tacoma.

„Můžete tam vidět jeřáby,“ říká. „Vidíte nádraží, vidíte silnice 167 a I-5, stálý proud návěsů, které přijíždějí do přístavu a odjíždějí z něj.“

Řekl mi, že všechno, co vidíme, by mohl lahar utopit.

Trasy spojující Tacomu se Seattlem by mohly být pohřbeny.

Tacoma by mohla čelit nedostatku potravin a zásob. Mnoho jeho hydroelektráren a vodních zdrojů také leží v laharových zónách.

Také jsou tu dlouhodobé problémy: Desítky let trvající záplavy a eroze, protože řeky protínají čerstvé nánosy laharů. Sedimenty usazující se v přístavech Tacoma a Seattle by mohly stát miliardy dolarů na bagrování.

Geoložka Driedgerová se dívá na majestátní výhledy, které lemují naše severozápadní města, a vidí pozůstatky minulých sopek. Na východě jsou to komíny Cowlitz. Jsou z vychladlého magmatu. Jsou to kostry sopek, které erodovaly. A jednoho dne, až skončí s erupcemi, může Mount Rainier čekat stejný osud.

Rady pro bezpečnost, pokud žijete v laharové zóně v okolí Mount Rainier.

Přihlaste se do výstražného systému okresu Pierce. Můžete se rozhodnout, že budete dostávat nouzová upozornění telefonicky, textovou zprávou a prostřednictvím několika e-mailových adres.

Zakupte si nouzové rádio s meteorologickým kanálem NOAA a mějte ho zapojené nebo nabité. V případě laviny by se rádio mělo probudit a vyslat varovnou zprávu.

Vezměte si s sebou do auta nouzovou sadu s vodou na čtyři dny. Záchranáři se k vám nemusí dostat okamžitě.

Mějte na paměti nouzovou evakuační trasu, která vás rychle přivede na vyšší místa. Útěk po silnici může být jednou z možností, ale evakuační trasa může být i tak jednoduchá jako pěší stezka, která stoupá několik set metrů po úbočí údolí.

Mějte na paměti záložní evakuační trasu pro případ, že by se první trasa stala nedostupnou. Naučte se rozpoznávat značky sopečné evakuační trasy.

Mějte připravený plán sjednocení:

Tento příběh byl původně zveřejněn 24. května 2016.

Pokládejte otázky týkající se našeho regionu ve formuláři níže nebo pomocí #SoundQs. Vaše otázka může být prozkoumána v budoucím příběhu KUOW.

Napsat komentář