Denisova jeskyně

Denisova jeskyně, známá také jako Aju-Tasch, místo paleoantropologických vykopávek v údolí řeky Anui zhruba 100 km jižně od Bijsku v ruském pohoří Altaj. Jeskyně obsahuje více než 20 vrstev vykopaných artefaktů, které svědčí o osídlení homininy již před 280 000 lety před současností až po nedávný středověk. Důkazy o 13 samostatných okupacích, k nimž došlo před 125 000 až 30 000 lety, podporuje přítomnost artefaktů z acheulské, mousterské a levalloiské kamenné industrie. Vědci tvrdí, že jeskyni v různých obdobích obývali raně moderní lidé (Homo sapiens) a pravděpodobně i neandertálci (H. neanderthalensis). Kromě toho objevili důkazy o osídlení dosud neznámou skupinou homininů, nazvanou Denisované, kteří nebyli ani moderními lidmi, ani neandertálci. Jeskyně je místně známá jako Aju-Tasch, což v altajštině znamená „medvědí skála“.

Denisova jeskyně
Denisova jeskyně

Tým ruských archeologů provádí vykopávky ve Východní galerii Denisovy jeskyně u Bijsku v Rusku, 2011.

© Bence Viola

V roce 2010 skupina evropských a amerických vědců oznámila sekvenování kompletního genomu mitochondriální DNA (mtDNA) získaného z exempláře nalezeného v Denisově jeskyni v roce 2008. (Mitochondriální DNA se odebírá z mitochondrií, nikoli z jader extrahovaných buněk; často se používá k datování biologických vzorků a k výpočtu jejich genetické blízkosti k jiným vzorkům). Vzorek, kost z prstu pravděpodobně malého dítěte, byl datován do doby před 30 000 až 48 000 lety. Přestože byl vzorek nalezen ve spojení s artefakty mousteriánské industrie (tj. kultury výroby nástrojů tradičně spojované s neandertálci), jeho mtDNA vykazovala téměř dvakrát více rozdílů od mtDNA moderního člověka, než kolik jich vykazuje neandertálská mtDNA. Tato zjištění naznačovala, že denisovanská linie se oddělila od nějakého společného předka mnohem dříve než linie, která zahrnuje neandertálce a moderní lidi. Nejnovější společná mtDNA, kterou mohly tyto dvě linie sdílet, by se vyskytla zhruba před jedním milionem let. Vědci proto předpokládají, že neandertálci, H. sapiens a třetí skupina geneticky odlišných homininů (Denisované) obývali oblast Altaje ve stejnou dobu asi před 40 000 lety.

Neandrtálská prstní kost
Neandrtálská prstní kost

Tato 50,000 let stará prstní kost z neandrtálce (Homo neanderthalensis), která byla objevena v Denisově jeskyni na Sibiři v roce 2010, odhalila sekvenci genomu srovnatelnou kvalitou s těmi, které byly sekvenovány z žijících lidí.

© Bence Viola

V jiné studii publikované ve stejném roce byl k sekvenování denisovanského jaderného genomu použit genetický materiál získaný z jader buněk odebraných ze stejné prstní kosti. Genetická analýza, která zahrnovala také zkoumání mtDNA, určila, že prstní kost i zub vykopané z jeskyně v roce 2000 patřily dvěma různým, ale geneticky podobným jedincům a že tito jedinci měli významné genetické rozdíly oproti neandrtálcům a moderním lidem. (Kromě toho měl zub strukturální znaky, které se u těchto druhů nevyskytují.) Porovnání denisovanského jaderného genomu s genomy neandertálců a moderních lidí naznačilo, že pravděpodobně 4 až 6 % materiálu denisovanského genomu se vyskytuje také v genomech moderních lidí z Melanésie. Tato zjištění naznačují, že se Denisované objevili na velké části území Eurasie a že se křížili s ranými moderními lidmi.

Napsat komentář