Historie maratonu

Maraton, jak ho známe dnes, je starý více než 120 let, ale již od dob starých Egypťanů existovaly různé formy závodů na dlouhé vzdálenosti.

Maraton je olympijskou distancí od roku 1896, kdy začaly moderní olympijské hry, ale na starověkých olympijských hrách, které se konaly v letech 776 př. n. l. až 261 n. l., se nic podobného nevyskytovalo. Nejdelší závod tehdy měřil necelých 5 km. Maraton byl přijat jako ústřední součást moderního olympijského programu a dnes se koná v bezpočtu měst po celém světě, a to výhradně díky své populární přitažlivosti pro představivost.

Lidé kdysi běhali vzdálenosti mnohem větší než maraton. Jednou z největších předností člověka jako lovce byla jeho vytrvalost. Svou kořist dokázal rozběhat do úmoru. Ulovené zvíře se odvážilo do zdánlivého bezpečí, aby se vedle něj znovu objevil vytrvalý lovec. To se opakovalo tak dlouho, dokud zvíře, plýtvající energií v nervózních výbuších, nebylo příliš vyčerpané na to, aby mohlo vzdorovat.

Takový zřejmý smysl běhu byl podkopán, když se zbraně staly dokonalejšími a lidé byli schopni zabíjet na dálku. V egyptských dobách byl běh ceněn jako vojenská dovednost. Král Taharka zavedl závody na dlouhé vzdálenosti právě proto, aby udržel svou armádu v kondici. Vzdálenost se shodou okolností blížila 100 km, o které se dnes soutěží jako o standardní „ultradistanční“ závod. Samotný závod byl v posledních letech obnoven jako „faraonských 100 km“, běží se od pyramidy Hawara v El Faioum k pyramidám Sakkara jihozápadně od Káhiry.

Nejzdatnější běžci, a to jak v armádě, tak v civilní společnosti, sloužili až do počátku 19. století jako poslové a přes nerovný terén byli lepší než kůň.

Příběh, na němž stojí moderní olympijský maraton, je bájný Feidippidův běh z Marathónu do Athén. Byl to profesionální posel a v roce 490 př. n. l. měl přinést zprávu z marathónských plání, kde řecká armáda právě vyhrála rozhodující bitvu proti útočící perské armádě generála Datise. Po bitvě, které se možná zúčastnil, byl vyslán do Athén, aby doručil zprávu: „Radujte se, zvítězili jsme“. Učinil tak a nic víc, s doručením zásilky padl mrtev.

Existuje mnoho variant tohoto příběhu, většina z nich je věrohodnější než tato verze. Řekové sice zvítězili, ale bitva nebyla rozhodující, protože zbytek řecké armády pochodoval směrem k Athénám, aby zabránil perskému vylodění mnohem blíže k městu. Nejsoučasnější historik Hérodotos o 50 let později napsal, že Feidippidés byl před bitvou vyslán z Athén do Sparty s žádostí o pomoc. Neuvádí, zda se Feidippidés vrátil se spartskou odpovědí (která zněla: „Ne“). Závod Spartathlon, který se dnes koná na vzdálenost 240 km, připomíná tuto o něco pravděpodobnější verzi událostí.

Ať už je to pravděpodobné, nebo ne, Feidippidův smrtelný běh z Marathonu do Athén vtělil Robert Browning do své básně, což vysvětluje její aktuálnost v době, kdy se baron Pierre de Coubertin pokoušel vzkřísit olympijské hry pro moderní dobu.

De Coubertin byl Francouz, který vyrůstal v době národní hanby. Francouzi, ztroskotaní v prusko-francouzské válce, ztratili národní území, byli nuceni platit reparace a zakázali národní armádu, zatímco pruská vojska okupovala zemi. Následovala občanská válka, která ještě více oslabila francouzské národní postavení. De Coubertin hledal příčiny této slabosti a zjevné síly soupeřících mocností Francie, Británie a Pruska.

Vzpomněl si na britské „veřejné“ školy, zejména na jejich důraz na sportovní úsilí, jako na klíčový faktor při budování národního charakteru. Na své cestě po Británii se setkal s Williamem Brookesem, zakladatelem olympijské společnosti Much Wenlock, která již v roce 1850 uspořádala svou první akci, na niž navázala v letech 1859 a 1885. De Coubertin se snažil jednak zavést povinný sport na francouzských školách, jednak prosadit mezinárodní sportovní festival, který by rovněž vycházel z antických olympijských her.

Svou olympijskou kampaň zahájil v roce 1892 a o dva roky později založil na Sorbonně Mezinárodní olympijský výbor. Delegáti se dohodli na propagaci prvních novodobých olympijských her v roce 1896 v Aténách a následně ve čtyřletých intervalech. Jedním z delegátů byl Michel Breal, který prosazoval jako jednu z disciplín běh na dlouhou trať a na jeho podporu oprášil starý známý příběh o Feidippidovi. Své argumenty prosadil, ale řeckou vládu musel také přesvědčit, aby se olympijské hry vůbec konaly (podrobnější popis Brealovy podpory olympijského „maratonu“ viz Distanční běh 2012:3).

Jako se od té doby často stávalo, úřady viděly v olympiádě prostředek, jak povzbudit národní cítění. Zapojila se královská rodina a příspěvky z řecké diaspory se jen hrnuly. Obrovské částky byly vynaloženy na stavbu mramorové repliky stadionu v Olympii a první olympijský maraton se běžel z Marathonského mostu na tento stadion v Aténách na vzdálenost 40 km.

V měsících předcházejících olympijskému závodu proběhlo několik pokusů o uběhnutí této trati. V únoru 1896 vyrazili z Atén dva běžci, kteří tuto vzdálenost dokončili, ale jeden z nich, což předznamenalo mnoho podobných případů, se část cesty svezl.

Měsíc před olympijským závodem se konalo mistrovství Řecka, v němž 11 závodníků běželo z Marathonu do Atén. Jednalo se o vůbec první maratonský závod. O dva týdny později se konal další, který byl vyúčtován jako oficiální pokus a přilákal 38 účastníků. Vítěz dosáhl času 3:11:27 a nosič vody jménem Spiridon Louis skončil pátý za 3:18:27. Při jiné příležitosti v té době údajně doběhly z Marathonu do Athén také dvě ženy, Melpomene a Stamathis Rovithi.

Osmnáct mužů se postavilo na start prvního olympijského maratonu 10. dubna 1896. Ze čtyř zahraničních běžců pouze Maďar Gyula Kellner běžel tuto vzdálenost již dříve jako časovku. Ostatní tři běželi na hrách střední vzdálenosti a spoléhali jen na trochu víc než na štěstí, že se udrží na trati.

Řečtí pořadatelé se zdáli být lépe připraveni a již dříve přijali některá opatření, která zůstala standardem dodnes: podél trati byly rozmístěny občerstvovací stanice, důstojník kavalerie fungoval jako vedoucí vozidlo a vojáci byli využíváni jako maršálové závodu, aby udrželi veřejnost mimo trať a pomáhali zasaženým závodníkům. Byly povoleny osobní nápoje, které podával osobní asistent běžce: testování na doping bylo zavedeno až o mnoho desetiletí později a látky ovlivňující výkonnost se konzumovaly s chutí, ale pravděpodobně bez většího užitku.

Tři zahraniční běžci na střední tratě vydrželi překvapivě dobře, odstoupili na 23 km, 32 km a 37 km. Spridon Louis převzal vedení od posledního z nich, Australana Edwina Flacka, zhruba na 33 km. Startér, jistý plukovník Papadiamantopoulos, který zřejmě plnil funkci rozhodčího závodu, pak jel napřed, aby informoval čekající diváky na stadionu. Louis nezklamal a při vjezdu na stadion vedl doslova o míli, aby zvítězil v čase 2:58:50 hod. Řekové obsadili druhé a třetí místo, dokud Kellner, který přijel čtvrtý, neprotestoval, že se třetí Řek Spiridon Belokas svezl – což se stávalo téměř běžnou praxí. Závod dokončilo devět běžců.

Maraton byl nyní zaveden, možná lépe než samotné olympijské hry, jejichž další dvě vystoupení v Paříži a St Louis hraničila s fraškou. Další maraton se konal jen o dva měsíce později, a to z Paříže do vzdáleného města Conflans.

O sto let dříve, když už běh přestal být nejefektivnějším způsobem předávání zpráv, objevili ti bohatí lidé, kteří zaměstnávali kurýry, jiný účel běhu. Poskytoval ideální podívanou, na kterou se dalo vsadit. Po většinu devatenáctého století se závody pořádaly výhradně za tímto účelem. Ve Velké Británii vznikaly přibližně po roce 1860 pánské běžecké kluby „Hare and Hounds“ nebo „Harrier“, které se zabývaly především honbou za papírem, což byla raná forma přespolního běhu.

Kluby byly podřízeny regulaci Amatérské atletické asociace, která vznikla v Oxfordu v roce 1880. Již samotný název inzeroval opovržení, s nímž pohlížely na sázkařské bratrstvo a „profesionální“ běžce. Rozvinul se spor, v němž byl De Coubertin rozhodně na straně amatérů. Jistému Italovi byla zamítnuta přihláška na zahajovací olympijský maraton s odůvodněním, že je profesionál. Maraton byl však stejně dobrý závod, na který se dalo vsadit, jako kterýkoli jiný, možná ještě lepší, protože jeho délka umožňovala využít větší repertoár špinavých triků.

Paris-Conflans byl profesionální akcí a nabízel prémii za překonání Louisova olympijského času. Peníze inkasoval anglický stavitel Len Hurst, který zaznamenal čas 2:31:30. Vzdálenost byla uváděna jako 40 km, ale metody měření byly nespolehlivé a mohly podléhat vlivu ambiciózních pořadatelů toužících po rychlých časech.

Na území Spojených států uspořádal New York Athletic Club maraton na 25 mil – téměř imperiální přepočet dřívějších závodů činil 40,23 km. O přelomovosti závodu svědčí to, že z třicetičlenného startovního pole doběhlo do cíle jen 10 závodníků, z nichž první dosáhl času téměř o půl hodiny pomalejšího než Louis.

Běžcem, který v Aténách odstoupil na 23 km, byl Arthur Blake, člen Bostonské atletické asociace, kterého první nepovedená zkušenost vůbec neodradila. Za rok, 15. března 1897, se konal první z bostonských maratonů BAA. Od té doby se závod koná každoročně (s výjimkou roku 1918, kdy jej nahradila vojenská maratonská štafeta) a Boston je tak nejstarším maratonským závodem na světě.

Stejně jako dřívější newyorský závod se běžel z bodu do bodu, převážně z kopce z Ashlandu (nyní se začíná o něco západněji v Hopkintonu) do centra Bostonu. Vítězem se stal newyorský vítěz John McDermott, který se zlepšil na 2:55:10 – ačkoli délka trati byla udávána 39 km.

Kromě Bostonu se většina maratonů nadále konala na 40 km nebo 25 mil, včetně obou olympijských závodů v Paříži a St Louis – ačkoli závod v St Louis se výjimečně ukázal jako distanční. Závody se rozšířily i do Jižní Afriky a Anglie, která byla hostitelskou zemí olympijských her v roce 1908.

Francouzsko-britská výstava se konala na novém stadionu White City v západním Londýně, kde měl olympijský maraton končit před královskou lóží, z níž jej měla sledovat královna Alexandra. Při zachování královského tématu měl být start na hradě Windsor. Délka byla stanovena na 26 mil (41,84 km) a zdá se, že byla měřena velmi svědomitě. Pozdní žádost královny, aby se start přesunul zpět na východní trávník Windsorského hradu, odkud by na něj mohly vidět královské děti ve svých jeslích, přidala dalších 385 yardů (352 m).

Těchto 385 yardů se ukázalo jako příliš mnoho pro prvního v cíli, Itala Doranda Pietriho. Pietri běžel poměrně vyrovnaný závod, ačkoli téměř všichni běžci odstartovali ve zběsilém tempu (vedoucí závodník překonal 10 mil během 57 minut). V posledních kilometrech bylo tempo většiny běžců nejméně o dvě minuty na míli pomalejší. Krátce před vjezdem na stadion Pietri předstihl Jihoafričana Charlese Hefferona, který vedl závod od 15. míle. Dohnat vedoucího závodníka se ukázalo jako příliš náročné a Pietri se na trati čtyřikrát zapotácel a upadl, než mu v cíli pomohli rozhodčí závodu. Závod vyhrál Američan Johnny Hayes, který dokončil bez „neférové“ asistence o 32 sekund později (podrobnější popis tohoto rozhodujícího závodu najdete v článku „Going the distance“ v Distance Running 2008:3).

Pietriho potíže byly dočasné a rychle se zotavil. Méně štěstí měl portugalský závodník na následující olympiádě konané ve Stockholmu. Dvacetiletý Francisco Lazaro byl trojnásobným národním šampionem a vlastnil lékařské potvrzení, které ho prohlašovalo za schopného běžet maraton. Den maratonu však začal horkým ránem a závod byl odstartován ve 13.45 v plné záři slunce. Lazaro uběhl 30 km, než zkolaboval a byl převezen do nemocnice. Následující den zemřel na následky vyčerpání z horka. Jedná se o jediný případ úmrtí při olympijských maratonech, i když k úmrtím při maratonech s masovou účastí dochází. V několika zemích nyní organizátoři závodů vyžadují před potvrzením každého účastníka lékařská potvrzení, podobná těm, která předložil Lazaro.

Konkrétní maratonská vzdálenost stanovená tak nahodile v Londýně byla nakonec přijata jako oficiální délka maratonu, ale až o 16 let později. Dnes se tato vzdálenost uvádí v metrické podobě jako 42 195 metrů. Mezitím se maratony i nadále běhaly na různé vzdálenosti, z nichž nejdelší byl pravděpodobně olympijský maraton v Antverpách v roce 1920 na 42 750 m.

Dalším důsledkem londýnské olympiády bylo, že Britové, zklamaní slabými výkony svých běžců (kteří vedli zběsilý útok z Windsoru), pořádali každoročně na stejné trati Polytechnický maraton, pojmenovaný podle pořádajícího klubu. Ten se stal dějištěm mnoha světových výkonů, od zahajovacího závodu v roce 1909 (Henry Barrett, 2:42:31) přes zlatá léta Jima Peterse (1951-4, během nichž snížil světový rekord na 2:20:43, 2:18:41 a poté 2:17:40) až po 60. léta (1963 Basil Heatley, 2:14:26; 1964 Buddy Edelen, 2:13:55; 1965 Morio Shigematsu, 2:12:00).

Kromě olympijského maratonu a Bostonu vzniklo před druhou světovou válkou jen málo dalších významných závodů. Košický maraton na Slovensku, založený v roce 1924, se běhá dodnes a převzal od „The Poly“ pozici nejstaršího maratonu v Evropě.

Po roce 1945 byly maratony zahájeny v Japonsku ve Fukuoce (1947), v holandském Twente (1948) a v roce 1955 byl vzkříšen klasický aténský maraton na původní trati z roku 1896 (s dodatečnými 2195 m).

Japonci se maratonského běhu chopili s nadšením a v 60. letech byl závod ve Fukuoce nesporně nejlepší na světě. Byl to elitní závod, kterého se účastnila japonská špička a několik běžců pozvaných ze zámoří, a přitahoval širokou pozornost veřejnosti. Jiné závody v té době možná měly více běžců, i když žádný z nich neměl více než několik stovek, ale žádný jiný neměl kvalitu Fukuoky. Už v roce 1962 zaběhl Toru Terasawa čas 2:16:19, ale v roce 1967 Australan Derek Clayton snížil rekord na 2:09:37.

Clayton údajně překonal svůj vlastní rekordní čas v roce 1969 v Antverpách, když zaznamenal čas 2:08:33,6. V roce 1967 se mu to podařilo. Tyto údaje měly falešnou přesnost. Pochybnosti o přesnosti trati nebyly nikdy definitivně vyřešeny, protože metoda měření používaná organizátory, tedy průměrný stav tachometrů automobilů, je známá jako velmi nespolehlivá.

V téže době, kdy špičkoví maratonští běžci začali překonávat pětiminutové tempo na míli, byly zasety zárodky populární revoluce. Newyorčan Fred Lebow zorganizoval maraton na krátkou trať, který se skládal z krátkého okruhu na začátek a pak čtyř celých okruhů Central Parku. Přilákal něco málo přes 100 běžců a nijak se nelišil od mnoha jiných závodů té doby, které se snažily najít místo na silnici, skromný rozpočet a dostatek závodníků, aby to všechno stálo za to.

Počet běžců pomalu, ale trvale rostl a Lebow zajistil pro závod v roce 1973 sponzorskou smlouvu se společností Olympic Airlines. Vítězství Franka Shortera na olympijských hrách v roce 1972 zviditelnilo maratonský běh v USA a v roce 1975 se účast zvýšila na 500 účastníků, ačkoli bostonský maraton se již rozrostl na 1800 běžců. Sponzorství vypršelo a Lebow byl odkázán na vlastní zdroje.

V roce 1976 připadlo americké dvousté výročí a Lebow využil svých kontaktů s radnicí, aby maraton přesunul z Central Parku a běžel v pěti městských částech. Zrodil se velkoměstský maraton (podrobnější popis této významné změny najdete v článku „Od té doby k dnešku“ v Distančním běhu 2008:1). Trasa začínala na konci mostu Verazzano Narrows na Staten Islandu a vedla přes všechny etnické čtvrti Brooklynu, než v polovině trasy přešla do Queensu a na 25. kilometru přes most na 59. ulici. Po First Avenue na 5 km před přechodem do Bronxu se pak běžci vraceli na Manhattan po Páté avenue přes Harlem a do Central Parku odbočili až na závěrečných 5 km. Sám Shorter se postavil na start tohoto závodu po boku Billa Rodgerse, který v roce 1975 vyhrál Bostonský maraton a nyní zaznamenal první ze čtyř po sobě jdoucích vítězství v New Yorku.

Za Rodgersem doběhlo v historicky prvním maratonském závodě pro masy dalších asi 1500 běžců. Začala nová éra, protože města jinde na světě usilovala o napodobení Lebowova úspěchu, který dostal maraton do popředí zájmu veřejnosti. Lidé si nemohli nevšimnout nového fenoménu, když se konal centrem měst, ve kterých žili.

Berlín zavedl v roce 1980 nejen celoměstský maraton, ale také závod na 25 km v jiném termínu. Londýnský maraton se poprvé konal v roce 1981 poté, co se Chris Brasher, ohromený zážitkem z newyorského maratonu v roce 1979, rozhodl uspořádat něco podobného v Londýně. V prvním ročníku se počet běžců rozrostl ze 7000 na skokově vyšší než v New Yorku a ve druhém ročníku závod dokončilo 16 000 běžců.

Najednou se žádné velké světové město neobešlo bez vlastního maratonu a do hry se zapojila i řada menších měst. Heslem byla inkluzivita, protože mnoho měst se snažilo využít maratony k posílení svého turistického průmyslu. Výrazný obrat oproti době před New Yorkem znamenal, že ženy i muži byli vítáni.

Bostonský maraton v roce 1967 se proslavil, když se úředník pokusil vyhodit ženu uprostřed závodu (Katherine Switzerovou, která se přihlásila pouze pod iniciálami a příjmením). Ačkoli byl pokus neúspěšný, několik dalších maratonů v té době bylo vstřícnějších. Několik žen tuto vzdálenost v průběhu let uběhlo, zejména od počátku 60. let, ale žádné mezinárodní mistrovství nezahrnovalo ženský maraton.

Rozvíjející se masové hnutí vše změnilo. New York přijal ženy od zahajovacího závodu v roce 1970 a Boston ho následoval v roce 1972, kdy se ženy stále více dostávaly do centra pozornosti. Norka Grete Waitzová, která byla na pokraji odchodu ze závodů na kratší vzdálenosti, běžela New York v roce 1978 a vytvořila skutečně úctyhodný ženský rekord 2:32:30. V roce 1978 se jí podařilo zaběhnout rekordní čas. V roce 1979 jej snížila na 2:27:33 a v roce 1980 na 2:25:41. Podrobnější popis vývoje ženského maratonského běhu na konci sedmdesátých let najdete v článku „Průkopnický projekt“.

V září 1982 byl do programu mistrovství Evropy poprvé zařazen ženský maraton, který na klasické trati z Maratonu do Atén vyhrála Rosa Motaová v čase 2:36:04 hod. O dva roky později skončila Motaová v úvodním olympijském maratonu žen v Los Angeles třetí za Joan Benoitovou (2:24:52) a Waitzovou (2:26:18). Čtvrtá v tomto závodě byla Waitzové krajanka Ingrid Kristiansenová, která v následujícím roce v Londýně vytvořila rekord 2:21:06, který vydržel 13 let.

Tak dlouho málem vydržel i sporný mužský rekord Dereka Claytona z Antverp, než ho Alberto Salazar překonal vítězstvím v newyorském maratonu v roce 1981. Bohužel, když byla trať v roce 1985 prověřena relativně nově přijatými přesnými metodami, zjistilo se, že je krátká asi o 150 metrů. Australan Rob DeCastella šest týdnů po Salazarově výkonu zaběhl ve Fukuoce čas 2:08:18. Velšan Steve Jones z DeCastellova času v Chicagském maratonu 1984 ukrojil 12 sekund, ačkoli Portugalec Carlos Lopes, který v tom roce vyhrál olympijský závod, o půl roku později v Rotterdamu snížil čas na 2:07:12.

Současné rekordy jsou 2:02:57 Denise Kimetta v Berlínském maratonu 2014 a 2:15:25 Pauly Radcliffeové v Londýnském maratonu 2003. Čas Radcliffeové má možná větší význam, protože odráží rostoucí konkurenceschopnost ženského maratonského běhu. Waitzová, Kristiansenová a Motaová byly osamělými průkopnicemi – Rosa Motaová vyhrála v roce 1987 mistrovství světa (na kterém Kristiansenová vyhrála běh na 10000 m) s náskokem 2 km. Radcliffeová se také osamostatnila, ale Naoko Takahashiová a Catherine Nderebaová překonaly hranici 2:20 ještě před ní, 50 let poté, co se to podařilo Jimu Petersovi.

Od té doby se k této metě přiblížily nebo ji překonaly další ženy a mnohé z nich jsou Keňanky. Dalším významným trendem v 90. letech byla keňská a v menší míře etiopská nadvláda v mužských i ženských distančních bězích. Částečným vysvětlením je globalizace sportu oproštěného od amatérské minulosti, který nabízí bohaté odměny těm, kteří vynikají.

Všem účastníkům maratonu však náleží odměny jiného druhu. Jaké přesně to jsou, je někdy těžké definovat, ale o to méně jsou skutečné.

Přetištěno z knihy The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; doporučená cena 12,99 liber) s laskavým svolením nakladatelství Carlton Books.

  • Podívejte se také na:
    • Maratonský trénink: Symbolika a zapálení maratonského ohně na stránkách Německých silničních závodů.

Napsat komentář