Montgomery Ward

Počátky společnostiEdit

Progress Lighting the Way for Commerce, navržený pro Montgomery Ward sochařem J. Massey Rhind, se objevil jako medailon na mnoha obchodech Montgomery Ward

Montgomery Ward založil Aaron Montgomery Ward v roce 1872. Myšlenka na zásilkový obchod s drogistickým zbožím napadla Warda v Chicagu ve státě Illinois poté, co několik let pracoval jako obchodní cestující mezi venkovskými zákazníky. Všiml si, že venkovští zákazníci často chtějí „městské“ zboží, ale mají k němu přístup pouze prostřednictvím venkovských maloobchodníků, kteří mají malou konkurenci a neposkytují žádnou záruku kvality. Ward také věřil, že odstraněním zprostředkovatelů může snížit náklady a zpřístupnit širokou škálu zboží venkovským zákazníkům, kteří si mohou zboží zakoupit poštou a vyzvednout na nejbližší železniční stanici.

Ward začal podnikat ve své první kanceláři, a to buď v jedné místnosti na adrese 825 North Clark Street, nebo v podkroví nad stájí na Kinzie Street mezi ulicemi Rush a State Street. Spolu se dvěma společníky shromáždil 1 600 dolarů a v srpnu 1872 vydal svůj první katalog. Skládal se z jednolistového ceníku o rozměrech 8 × 12 palců (20 × 30 cm), v němž bylo uvedeno 163 položek k prodeji s pokyny pro objednávání, pro něž Ward napsal kopii. Jeho dva společníci následujícího roku odešli, ale on pokračoval v podnikání, které se potýkalo s problémy, a připojil se k němu jeho budoucí švagr George Robinson Thorne.

V prvních letech bylo podnikání špatně přijímáno venkovskými maloobchodníky. Považovali Warda za hrozbu a občas veřejně pálili jeho katalog. Navzdory odporu se obchod v následujících několika desetiletích rychle rozvíjel. Podporovala ho poptávka především ze strany venkovských zákazníků, kteří se inspirovali širokým výběrem zboží, jež bylo v místě nedostupné. Zákazníky také inspirovala inovativní firemní politika „záruka spokojenosti nebo vrácení peněz“, kterou Ward zahájil v roce 1875. Ward předal psaní textů vedoucím oddělení, ale nadále se zabýval přesností každého detailu v katalogu.

V roce 1883 se katalog společnosti, který se stal lidově známý jako „Kniha přání“, rozrostl na 240 stran a 10 000 položek. V roce 1896 se společnost Wards setkala s první vážnou konkurencí v oblasti zásilkového obchodu, když Richard Warren Sears představil svůj první všeobecný katalog. V roce 1900 dosáhla společnost Wards celkového obratu 8,7 milionu dolarů oproti 10 milionům dolarů společnosti Sears a obě společnosti po většinu 20. století bojovaly o dominantní postavení. Do roku 1904 se společnost Wards rozrostla natolik, že zákazníkům rozeslala tři miliony katalogů, z nichž každý vážil 4 libry (1,8 kg).

V roce 1908 společnost otevřela budovu o rozloze 1,25 milionu čtverečních stop (116 000 m2), která se táhla podél téměř čtvrt míle řeky Chicago severně od centra Chicaga. Budova, známá jako Montgomery Ward & Co. Catalog House, sloužila jako sídlo společnosti až do roku 1974, kdy se kanceláře přestěhovaly přes ulici do nové věže navržené Minoru Yamasakim. Katalogový dům byl v roce 1978 prohlášen za národní historickou památku a v květnu 2000 za historickou památku Chicaga. V desetiletích před rokem 1930 vybudovala společnost Montgomery Ward síť velkých distribučních center po celé zemi v Baltimoru, Fort Worthu, Kansas City, Oaklandu, Portlandu a St. Ve většině případů byly tyto železobetonové stavby největšími průmyslovými stavbami v příslušných lokalitách. Baltimorský sklad a maloobchodní prodejna Montgomery Ward byly v roce 2000 zapsány do Národního registru historických míst.

1968-1982 logo Montgomery Ward

1995-1997 logo Montgomery Ward

Expanze do maloobchodních prodejenEdit

Aaron Montgomery Ward zemřel v roce 1913, po 41 letech vedení katalogového obchodu. Prezident společnosti William C. Thorne (nejstarší syn spoluzakladatele) zemřel v roce 1917 a jeho nástupcem se stal Robert J. Thorne, který odešel do důchodu v roce 1920 kvůli špatnému zdravotnímu stavu.

V roce 1926 společnost porušila tradici pouze zásilkového prodeje, když otevřela svou první maloobchodní prodejnu v Plymouthu ve státě Indiana. Koncem dvacátých let pokračovala v provozování katalogové činnosti a zároveň vedla agresivní kampaň za vybudování maloobchodních prodejen. V roce 1928, dva roky po otevření prvního outletu, otevřela 244 prodejen. Do roku 1929 se počet prodejen více než zdvojnásobil na 531. Její vlajková maloobchodní prodejna v Chicagu se nacházela na Michigan Avenue mezi ulicemi Madison a Washington.

V roce 1930 společnost odmítla nabídku na fúzi od konkurenčního řetězce Sears. Ztráta peněz během Velké hospodářské krize znepokojila hlavní investory společnosti Wards, včetně J. P. Morgana. V roce 1931 Morgan najal nového prezidenta Sewella Averyho, který snížil počet zaměstnanců a prodejen, změnil sortiment, najal manažery prodejen namísto katalogových a zrekonstruoval prodejny. Díky těmto opatřením se společnost stala ziskovou ještě před koncem třicátých let.

Wards byla ve svém maloobchodním podnikání velmi úspěšná. Prodejny se „zelenými markýzami“ byly posety stovkami malých měst po celé zemi. Větší prodejny vznikaly ve velkých městech. By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

„Electric Avenue“ logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, vystavil Grolier Club, spolek bibliofilů v New Yorku, katalog Wards vedle Websterova slovníku jako jednu ze 100 amerických knih vybraných pro jejich vliv na život a kulturu lidí.

Vládní konfiskaceEdit

V dubnu 1944, po čtyřech měsících celostátní stávky 12 000 zaměstnanců společnosti, obsadily chicagské kanceláře americké armádní jednotky. Akce byla nařízena kvůli tomu, že společnost Avery odmítla stávku urovnat, jak požadovala Rooseveltova administrativa, která se obávala nepříznivého vlivu na dodávky zboží v době války. Společnost Avery odmítla splnit příkaz War Labor Board, aby uznala odbory a zavedla podmínky kolektivní smlouvy. O osm měsíců později, když společnost Montgomery Ward nadále odmítala uznat odbory, vydal prezident Roosevelt exekutivní příkaz, kterým zabavil veškerý majetek společnosti Montgomery Ward po celé zemi, přičemž se odvolal na zákon o válečných pracovních sporech a na své pravomoci vyplývající z ústavy jako vrchní velitel. V roce 1945 Truman konfiskaci ukončil a Nejvyšší soud ukončil projednávané odvolání jako sporné.

ÚpadekEdit

Po druhé světové válce Sewell Avery věřil, že země opět upadne do recese nebo dokonce do deprese. Rozhodl se neotevírat žádné nové obchody a nepovolil ani výdaje na nátěry k osvěžení stávajících prodejen. Jeho plánem bylo uložit zisky do banky, aby si zachoval likviditu, až udeří recese nebo deprese, a poté skoupit svou maloobchodní konkurenci. Bez nových prodejen a jakýchkoli investic zpět do podnikání však Montgomery Ward ve srovnání se Searsem zaznamenal pokles objemu prodeje; mnozí z toho vinili konzervativní rozhodnutí Averyho, který zřejmě nerozuměl měnící se ekonomice poválečných let. Vzhledem k tomu, že se po válce stavěla nová nákupní centra, bylo vnímáno, že Sears získal lepší lokality než Wards. Přesto byl Wards po mnoho let stále třetím největším řetězcem obchodních domů v zemi.

V roce 1955 svedl investor Louis Wolfson vysoce prestižní boj o získání kontroly nad představenstvem společnosti Montgomery Ward. Nová správní rada donutila Averyho k rezignaci. Tento boj vedl k rozhodnutí státního soudu, že illinoiské korporace nemají nárok na rozložení voleb členů představenstva.“

Mezitím společnost po celá 50. léta pomalu reagovala na všeobecný přesun americké střední třídy na předměstí. Zatímco její konkurenti Sears, JCPenney, Macy’s, Gimbels a Dillard’s zřizovali nové kotevní prodejny v rostoucím počtu předměstských nákupních center, Avery a následující vrcholoví manažeři se k takové expanzi stavěli odmítavě. Zůstali u svých obchodů v centru a na hlavních ulicích, dokud společnost neztratila příliš velký podíl na trhu, aby mohla konkurovat svým rivalům. Po Averyho odchodu v roce 1955 trvalo dva roky, než byl otevřen první nový obchod od 30. let. Společnost Wards se snažila být při otevírání obchodů agresivnější, ale bylo již pozdě. Protože stávající prodejny vypadaly opotřebovaně a zanedbaně, obchodní centra často nedovolila, aby v nich Wards stavěl. V šedesátých letech začal upadat i její katalogový obchod.

V roce 1961 prezident společnosti John Barr najal Roberta Eltona Brookera, aby jako prezident vedl společnost Montgomery Ward k obratu. Brooker s sebou přivedl řadu nových klíčových manažerů, včetně Edwarda Donnella, bývalého ředitele losangeleských obchodů Sears. Nový manažerský tým dosáhl obratu snížením počtu dodavatelů z 15 000 na 7 000 a počet prodávaných značek se snížil ze 168 na 16. Wardovy privátní značky získaly 95 % objemu oproti 40 % v roce 1960. Výsledkem těchto změn byly nižší manipulační náklady a vyšší standardy kvality. Nákup byl centralizován, ale provoz prodejen byl decentralizován v rámci nového teritoriálního systému po vzoru společnosti Sears. V roce 1966 byl Ed Donnell jmenován prezidentem společnosti. Brooker zůstal předsedou představenstva a generálním ředitelem až do poloviny 70. let. V roce 1968 Brooker pomohl zorganizovat přátelskou fúzi se společností Container Corporation of America; nová společnost dostala název MARCOR. V roce 1974 koupila společnost MARCOR ropná společnost Mobil.

V průběhu 70. let se společnost nadále potýkala s problémy. V roce 1973, ve 102. roce svého působení, koupila malou síť diskontních prodejen Jefferson Stores se sídlem v Miami a přejmenovala tyto pobočky na Jefferson Ward. Společnost Mobil, oplývající penězi z nedávného růstu cen ropy, koupila v roce 1976 společnost Montgomery Ward. V roce 1980 si společnost Mobil uvědomila, že prodejny Montgomery Ward si ve srovnání s prodejnami Jefferson vedou špatně, a rozhodla se, že budoucností maloobchodního řetězce budou vysoce kvalitní diskontní jednotky po vzoru prodejen Target společnosti Dayton Hudson Company. Během 18 měsíců vedení společnosti pětinásobně zvětšilo velikost provozu, který se nyní nazýval Jefferson Ward, na více než 40 jednotek a plánovalo přeměnit třetinu stávajících prodejen Montgomery Ward na model Jefferson Ward. Břemeno obsluhy nových obchodů padlo na malé zaměstnance Jeffersonu, kteří byli zahlceni zvýšeným počtem obchodů, neměli zkušenosti s některými výrobními řadami, které nyní prodávali, a nebyli obeznámeni s nákupem pro severní trhy. Téměř okamžitě se Jefferson změnil z malého výdělku ve velkou ztrátu zisku. V roce 1985 společnost prodala severní divizi řetězce s 18 prodejnami společnosti Bradlees, divizi společnosti Stop & Shop. Zbývající prodejny byly uzavřeny.

Budova Montgomery Ward v Bluefieldu v Západní Virginii.

V roce 1985 společnost po 113 letech ukončila katalogovou činnost a zahájila agresivní politiku renovace zbývajících prodejen. Mnoho prodejen v centrech větších měst a v bohatých čtvrtích restrukturalizovala na specializované prodejny typu butiků, protože ty odčerpávaly obchody tradičním obchodním domům. V roce 1988 vedení společnosti podniklo úspěšný odkup s využitím pákového efektu v hodnotě 3,8 miliardy dolarů, čímž se Montgomery Ward stal soukromou společností.

V roce 1987 se společnost začala prosazovat v oblasti spotřební elektroniky a otevřela samostatné prodejny „Electric Avenue“. Společnost Montgomery Ward výrazně rozšířila své zastoupení v oblasti elektroniky tím, že přešla od převážně privátních značek k sortimentu, kterému dominovaly velké značky, jako jsou Sony, Toshiba, Hitachi, Panasonic, JVC a další. V reklamě používali píseň Eddyho Granta Electric Avenue. Tuto strategii vedl viceprezident Vic Sholis, pozdější prezident skupiny Tandy Retail Group (McDuff, VideoConcepts a Incredible Universe). V roce 1994 vzrostly tržby o 94 % především díky nesmírně úspěšnému direct-marketingu společnosti Montgomery Ward. Na krátkou dobu společnost znovu vstoupila do zásilkového obchodu prostřednictvím licenční smlouvy se společností Fingerhut. V polovině 90. let však došlo k poklesu prodejních marží v konkurenčních tvrdých liniích elektroniky a spotřebičů, které byly tradičně nejsilnějšími liniemi společnosti Montgomery Ward.

V roce 1989 nabídl vedoucí pracovník společnosti v oblasti drobné elektroniky Jim Hamilton (později známý jako otec maloobchodního prodeje počítačů) počítač s výraznou slevou za 1499 USD. Akce měla obrovský úspěch a vedla k rozvoji prvního oddělení značkových počítačových obchodů v zemi. Ve třech prodejnách v Sacramentu byly vyčleněny prostory pro oddělení SOHO (malé kanceláře/domácí kanceláře). Protože mnoho značek, jako například Hewlett Packard a Panasonic, nechtělo přerušit svůj dealerský kanál a prodávat přímo v Montgomery Ward, musel Hamilton vytvořit vztahy s distributory. Při otevření prodejen v Sacramentu se na jejich pultech objevily výrobky společností Hewlett Packard a OkiData, které nikdy nebyly v národním maloobchodě. Test byl velmi úspěšný a oddělení SOHO bylo rozšířeno do všech poboček Montgomery Ward. Montgomery Ward byl jedním z prvních maloobchodních prodejců, který začal prodávat spotřebitelské produkty společností IBM, Apple, Compaq, Hewlett Packard, Western Digital a mnoha dalších. Oddělení SOHO bylo vyčleněno do samostatné divize společnosti a rychle se stalo s tržbami přesahujícími 4 miliardy dolarů největší divizí společnosti Montgomery Ward.

V roce 1994 společnost Wards koupila dnes již neexistující maloobchodní řetězec Lechmere v Nové Anglii.

Bankrot, restrukturalizace a likvidaceEdit

V roce 1997 bylo logo změněno na prosté „Wards“, které bylo používáno až do likvidace řetězce v roce 2001.

V devadesátých letech minulého století začali i jeho konkurenti ztrácet půdu pod nohama kvůli nízkocenové konkurenci společností jako Target a Walmart, která ještě více oslabila tradiční zákaznickou základnu společnosti Montgomery Ward. V roce 1997 vyhlásila bankrot podle kapitoly 11 a v srpnu 1999 ji soud Spojených států amerických pro severní okres Illinois osvobodil z ochrany jako stoprocentní dceřinou společnost GE Capital, která byla v té době jejím největším akcionářem. V rámci poslední snahy o zachování konkurenceschopnosti společnost uzavřela více než 100 maloobchodních prodejen ve 30 státech USA, opustila strategii specializovaných prodejen, přejmenovala řetězec na prostý název Wards a vynaložila miliony dolarů na renovaci zbývajících prodejen, aby byly honosnější a přívětivější pro spotřebitele. Společnost GE Capital odstoupila od slibů další finanční podpory restrukturalizačních plánů Montgomery Ward.

Dne 28. prosince 2000, po nižších než očekávaných tržbách během vánoční sezóny, společnost oznámila, že ukončí svou činnost, uzavře zbývajících 250 maloobchodních prodejen a propustí 37 000 zaměstnanců. Následná likvidace byla v té době největší maloobchodní likvidací podle kapitoly 7 v americké historii (později ji překonalo uzavření prodejen Circuit City a Toys ‚R‘ Us v letech 2009 a 2018). Jedním z posledních zavíraných obchodů byl Salem v Oregonu, kde sídlila jeho personální divize. Montgomery Ward byl zlikvidován ke konci května 2001, čímž skončil 129 let trvající podnik.

Napsat komentář