Nobelova cena Logo Nobelovy ceny

Linus Pauling (28. února 1901- )*, jediný člověk, který získal dvě nedělené Nobelovy ceny,1 se narodil v Portlandu ve státě Oregon jako syn lékárníka Henryho H. W. Paulinga a Lucy (Darling) Paulingové. Navštěvoval Washingtonovu střední školu v Portlandu, ale z technických důvodů obdržel diplom až v roce 1962, dlouho poté, co v roce 1922 získal bakalářský titul na Oregon State College, v roce 1925 doktorát na Kalifornském technologickém institutu a čestné tituly na univerzitách v sedmi zemích.

S pomocí stipendia Národní rady pro výzkum v letech 1925-1926 a stipendia Guggenheimovy nadace v letech 1926-1927 studoval u tří fyziků: Arnolda Sommerfelda v Mnichově, Erwina Schrodingera v Curychu a Nielse Bohra v Kodani. Od roku 1927 do roku 1964 byl členem profesorského sboru Kalifornského technologického institutu a získal si pověst nadaného učitele – výřečného, nadšeného, s talentem pro zjednodušování a ochotou pouštět se do polemik. Po dvaadvacet z těchto sedmatřiceti let byl předsedou oddělení chemie a chemického inženýrství a také ředitelem Gatesovy a Crellinovy chemické laboratoře.

V letech 1963-1967 působil Pauling jako výzkumný profesor v Centru pro studium demokratických institucí v kalifornské Santa Barbaře; v letech 1967-1969 byl profesorem chemie na Kalifornské univerzitě v San Diegu; od roku 1969 byl profesorem Stanfordovy univerzity.

Od svých absolventských let až do poloviny třicátých let se Pauling zajímal především o fyzikální chemii, zejména o prostorové konfigurace molekul a jejich význam pro chování molekul. V roce 1939 publikoval výsledky více než desetiletého výzkumu v knize The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals. Když získal Nobelovu cenu za chemii za rok 1954, byl citován „za výzkum povahy chemické vazby a jejího využití k objasnění struktury složitých látek“.

Paulingův zájem o „chování“ molekul ho přivedl od fyzikální chemie k biologické chemii, od zahledění do architektury molekul k jejich fungování, zejména v lidském těle. Začal s bílkovinami a jejich hlavními složkami, aminokyselinami, které jsou nazývány „stavebními kameny života“. Studoval abnormální strukturu stejně jako normální, dokonce vytvářel abnormality, aby mohl pozorovat účinky. Z jeho vytvoření syntetických protilátek vzniklých změnou molekul globulinu v krvi vzešel vývoj náhrady krevní plazmy.

V roce 1950 sestrojil první uspokojivý model molekuly bílkoviny, což je objev, který má význam pro pochopení živé buňky. Studoval a publikoval práce o účincích některých abnormalit krevních buněk, o vztahu mezi molekulární abnormalitou a dědičností, o možném chemickém základu mentální retardace, o fungování anestetik. Při pohledu do budoucnosti v posledním vydání knihy The Nature of the Chemical Bond uvedl: „Můžeme se ptát, jaký bude další krok při hledání pochopení podstaty života. Myslím, že to bude objasnění povahy elektromagnetických jevů, které se podílejí na duševní činnosti, ve vztahu k molekulární struktuře mozkové tkáně. Domnívám se, že myšlení, vědomé i nevědomé, a krátkodobá paměť zahrnují elektromagnetické jevy v mozku, které interagují s molekulárními (hmotnými) vzorci dlouhodobé paměti, získanými dědičností nebo zkušeností.“

Paulingova poslední chemicko-léčebně-výživová studie byla publikována v knize z roku 1970 s názvem Vitamin C and the Common Cold (Vitamín C a nachlazení), v níž tvrdí, že nachlazení lze ve Spojených státech a některých dalších zemích během několika let téměř úplně zvládnout díky zlepšení výživy lidí dostatečným příjmem kyseliny askorbové .2

Během druhé světové války se Pauling podílel na vědeckých podnicích považovaných za životně důležité pro ochranu země. Na počátku války byl konzultantem oddělení výbušnin Národní komise pro obranný výzkum a v letech 1945-1946 členem Výzkumné rady pro národní bezpečnost. Za svůj přínos, který zahrnoval práci na raketových pohonných hmotách, na indikátoru nedostatku kyslíku v přetlakovém prostoru, například v ponorkách a letadlech, a na náhradě lidského séra při léčbě, byl v roce 1948 vyznamenán prezidentskou medailí za zásluhy.

Použití atomové bomby ke konci války obrátilo Paulinga novým směrem. Jako člověk, který se dlouho zabýval strukturou molekul, normálních i abnormálních, jejich chováním v lidském těle a jejich přenosem dědičností, se okamžitě začal intenzivně zajímat o potenciálně zhoubné účinky jaderného spadu na lidské molekulární struktury a také o síly výbuchu a ohně uvolněné explodující bombou. Od konce čtyřicátých let vedl Pauling jako člen Einsteinova Nouzového výboru atomových vědců, který působil v letech 1946-1950, jako podporovatel mnoha mírových organizací i jako jednotlivec soustavnou kampaň proti válce a její nyní jaderné povaze. Vypočítal odhady pravděpodobné četnosti vrozených deformací u budoucích generací v důsledku uhlíku 14 a radioaktivních štěpných produktů uvolňovaných při jaderných zkouškách a zveřejnil je; protestoval proti výrobě vodíkové bomby; zasazoval se o zabránění šíření jaderných zbraní; prosazoval zákaz zkoušek jaderných zbraní jako první krok k mnohostrannému odzbrojení.3

Na počátku padesátých a znovu na počátku šedesátých let se setkal s obviněními z prosovětské nebo komunistické orientace, která kategoricky popíral. Několik let před rokem 1954 mu ministerstvo zahraničí omezovalo nárok na získání cestovního pasu.

V roce 1958, 15. ledna, předložil OSN slavnou petici podepsanou 9 235 vědci z mnoha zemí světa, která protestovala proti dalším jaderným zkouškám. V témže roce vydal knihu No More War! knihu, v níž předkládá důvody pro upuštění nejen od dalšího používání a testování jaderných zbraní, ale i od války samotné, a navrhuje zřízení Světové organizace pro výzkum míru v rámci struktury OSN, která by „zaútočila na problém zachování míru“.

Když Sovětský svaz v srpnu 1961 oznámil obnovení jaderných zkoušek poté, co jaderné mocnosti po tři roky dobrovolně upustily od testování, Pauling zdvojnásobil své úsilí, aby přesvědčil ruské, americké a britské představitele o nutnosti uzavření smlouvy o zákazu zkoušek. Mluvil jako muž vědy. Svůj intelektuální postoj shrnul ve sdělení publikovaném v Harper’s Magazine4 v roce 1963: Můj závěr, že válka musí být zrušena, má-li lidstvo přežít, se však nezakládá na etických principech, nýbrž na důkladné a pečlivé analýze faktů o změnách, k nimž došlo v posledních letech ve světě, zejména pokud jde o povahu války, a to ve vztahu k mezinárodním záležitostem: „Řekl jsem, že mé etické zásady mě přivedly k závěru, že zlo války by mělo být zrušeno.“

Smlouva o zákazu jaderných zkoušek, která postavila mimo zákon všechny jaderné zkoušky kromě podzemních, byla podepsána v červenci 1963 a vstoupila v platnost 10. října 1963, tedy ve stejný den, kdy norský Nobelův výbor oznámil, že Cena míru vyhrazená pro rok 1962 bude udělena Linusi Paulingovi.

Vybraná literatura

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, edited and with Introductions by Morton Grodzins and Eugene Rabinowitch. New York, Basic Books, 1963. Tato sbírka článků z Bulletinu atomových vědců z let 1945-1962 obsahuje dva články Harryho Kalvena mladšího o Paulingových slyšeních v Kongresu (str. 466-493), jakož i některé články různých vědců, na něž se v prezentaci a přednášce odkazuje.

Biologické a environmentální účinky jaderné války. Slyšení před zvláštním podvýborem pro radiaci Společného kongresového výboru pro atomovou energii, 22.-26. června 1959. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1959.

Současná biografická ročenka. New York, H.W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, American Scientists and Nuclear Weapons Policy. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan a Eric Stein, Diplomats, Scientists, and Politicians: The United States and the Nuclear Test Ban Negotiations. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists , přeložil James Cleugh. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

The Nature of Radioactive Fallout and Its Effects on Man. Slyšení před zvláštním podvýborem pro radiaci společného kongresového výboru pro atomovou energii, 2 svazky, 27. května – 7. června 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. S Rogerem Haywardem. San Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling zemřel v roce 1994

1. Nobelova cena za chemii za rok 1954 a Cena míru za rok 1962. Marie S. Curieová získala cenu za chemii za rok 1911 a podělila se o cenu za fyziku za rok 1903.

2. Kniha získala v roce I971 knižní cenu PBK za vědeckou literaturu.

3. Podrobný popis Paulingových aktivit v souvislosti se snahou o dosažení mezinárodní dohody o zákazu jaderných zkoušek je uveden v prezentačním projevu a v Nobelově přednášce.

4. Harper’s Magazine, 226 (květen 1963) 6.

Napsat komentář