Přepadení banky v Northfieldu

Když 7. září 1876 vjel do Northfieldu gang James-Younger s úmyslem vyloupit První národní banku, nečekal od místních obyvatel žádné potíže. Netušili, že obyvatelé města budou brzy celonárodně oceňováni za to, že své město ubránili před jedněmi z nejznámějších zločinců té doby.

Gang James-Younger pocházel z Missouri. Po deseti letech místních loupeží se rozhodli vydat tam, kde by je nikdo nečekal. Bratři Youngerovi – Cole, Jim a Bob – odcestovali do Minnesoty, stejně jako McClelland „Clell“ Miller a Charlie Pitts. Ačkoli to nebylo nikdy prokázáno, obecně se má za to, že Jesse a Frank Jamesovi se podíleli na zločinu, který následoval. Za osmého muže je považován Bill Chadwell, kterého úřady zpočátku mylně považovaly za minnesotského muže jménem Bill Stiles.

Banda přijela do Northfieldu 7. září ve 14:00 hodin. Frank, Charlie a Bob vstoupili do První národní banky, zatímco Cole a Clell se rozmístili před dveřmi banky, aby zabránili obyvatelům města ve vstupu během loupeže. Mezitím Jesse, Jim a Bill čekali na Mill Square, aby hlídali únikovou cestu gangu.

J. Cizinců si všiml čtyřicetiletý místní muž S. Allen. Vydal se směrem k bance, aby zjistil, zda se mu podaří zahlédnout, co chystají uvnitř. Jakmile došel ke dveřím, Clell Allena popadl, namířil na něj revolver a řekl mu, aby byl zticha. Vyděšený Allen se vytrhl a údajně vykřikl: „Vezměte si zbraně, hoši! Vykrádají banku!“

Krytí bylo prozrazeno, gang jezdil po ulicích a střílel z pistolí do dveří a varoval zmatené přihlížející, aby šli dovnitř. Henry Wheeler, student medicíny, popadl pistoli a vyběhl k oknu ve třetím patře nedalekého hotelu Dampier. Odtud pečlivě zamířil a zastřelil Clella Millera, který spadl z koně a zemřel. Na druhé straně ulice se Anselm Manning, majitel železářství, připlížil za roh a smrtelně postřelil Billa Chadwella.

Nicolaus Gustavson, čerstvý švédský přistěhovalec, který nerozuměl příkazům lupičů, aby opustil ulici, se dostal do křížové palby a byl střelen do hlavy. O několik dní později zemřel.

Když byli dva členové gangu mrtví a další obyvatelé města stříleli a házeli kameny, Cole křičel na lupiče v bance, aby si pospíšili. Uvnitř banky se však věci vyvíjely stejně špatně jako venku.

Lupiči vtrhli do banky s vytasenými pistolemi a požadovali vědět, který ze tří zaměstnanců je pokladník. Pokladník byl mimo město, takže nikdo z nich neodpověděl. Frustrovaný Frank popadl účetního Josepha Lee Heywooda a požadoval, aby otevřel trezor. Heywood odpověděl, že zámek je na časový spínač a nelze ho otevřít. Lhal; zámek byl v pracovní době otevřený, ale závory zůstaly na místě, takže se zdálo, že je zamčeno.

Frank vystřelil nad Heywoodovu hlavu a snažil se ho zastrašit, aby spolupracoval. Alonzo Bunker, bankovní pokladník, si všiml příležitosti k útěku uprostřed zmatku a rozběhl se k zadním dveřím. Charlie Pitts ho střelil do ramene, ale Bunker běžel dál, dokud nedošel do ordinace.

Za Coleova zoufalého křiku z ulice popadli Bob a Charlie drobné, které našli na přepážce, a vydali se ven. Rozzuřený jejich neúspěchem se Frank zastavil na dost dlouho, aby se otočil a střelil Heywooda do hlavy, čímž ho na místě zabil.

Jen několik minut po vjezdu do Northfieldu se přeživší psanci stáhli z města. Zanechali po sobě dva mrtvé členy gangu a patnáct tisíc dolarů, které stále ležely v bance. Dva týdny po nich pátraly stovky dobrovolníků na jihu Minnesoty v rámci tehdy největšího pátrání v dějinách USA.

20. září šerif okresu Watonwan a pět místních dobrovolníků našli Youngery a Charlieho Pittse poblíž Madelie. Pitts při střetu zemřel a bratři Youngové byli odsouzeni k doživotním trestům ve státní věznici Stillwater. Jessemu a Franku Jamesovým se podařilo uprchnout a do konce života popírali, že by kdy byli v Minnesotě.

Napsat komentář