Daffodil, Jonquil or Narcissus?

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You can call these flowers daffodils or narcissus, but none of them is a jonquil. Source: www.jparkers.co.uk http://www.dutchbulbs.com

Confusion reigns in the naming of one popular spring bulb. Should be we calling this plant a daffodil, a jonquil or a narcissus?

First, let’s get the term «jonquil» out of the way.

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The true jonquil, with upright, tubular leaves and small, clustered flowers. Fuente: worldoffloweringplants.com

Aunque muchos jardineros piensan que cualquier narciso amarillo es un junquillo, este término debería referirse en realidad sólo a una de las 60 especies aceptadas de Narcissus, Narcissus jonquilla, y también a sus híbridos (División VII en la Daffodil Checklist). Produce pequeñas flores blancas o amarillas con un pequeño cáliz, varias por tallo, pero lo más llamativo es que sus hojas, muy erguidas, son tubulares, como las del cebollino, y no aplanadas, como las de la mayoría de los demás narcisos. Esto viene del origen español del nombre, ya que «junquillo» significa «pequeño junco», en referencia a las hojas tubulares. Y junco es «junco» en español.

El verdadero junquillo no suele ser muy resistente y suele verse sobre todo en los jardines del sur, donde por el contrario es muy longevo. Incluso su híbrido más conocido, ‘Baby Moon’, no se cultiva mucho.

Narcissus (cuyo plural puede ser narcisos o narcisos, dependiendo de su estado de ánimo) se basa, por supuesto, en el nombre botánico del género y, por tanto, es siempre correcto. Su nombre es famoso por el joven griego Narciso, que se enamoró de su propio reflejo. (Puede leer Cómo obtuvo su nombre el Narciso para obtener más información al respecto). Puedes llamar a cualquier Narciso con el nombre de narcisa y siempre acertarás. En situaciones científicas (digamos que estás hablando con un botánico), sería el más apropiado.

En cuanto al narciso, es el nombre común en los países de habla inglesa para las plantas y flores Narcissus. Puedes usarlo como quieras: se aplica a casi cualquier planta del género. Una excepción que se me ocurre es el «Paperwhite» (Narcissus papyraceus, antes N. tazetta ‘Paperwhite’), y sus parientes. Este último se llama casi siempre narciso Paperwhite, nunca narciso Paperwhite.

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El asfódelo (aquí, Asphodelus albus) es una planta perenne con hojas similares a las del narciso, aunque las flores blancas carecen de la clásica copa central del narciso. Fuente: www.specialplants.net

El curioso nombre de narciso deriva de asfódelo (Asphodelus spp.), una planta herbácea perenne de flores blancas que tiene ciertas similitudes con los narcisos de flor blanca como el narciso del poeta (Narcissus poeticus). Nadie sabe, sin embargo, cómo se añadió la «d» al nombre, convirtiéndolo en narciso.

Así que, para resumir, evite usar «junquillo» a menos que esté absolutamente seguro de que se está refiriendo a un verdadero junquillo (N. jonquilla), pero puede usar narciso o daffodil más o menos como usted elija!

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