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Forscher der Penn State, die an der Studie mitgewirkt haben, sagen, dass dies die Möglichkeit aufwirft, dass humane Papillomviren (HPV) auch durch Blut auf den Menschen übertragen werden können.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention ist HPV die häufigste sexuell übertragbare Krankheit beim Menschen, mit schätzungsweise 79 Millionen infizierten Personen allein in den Vereinigten Staaten. HPV ist zwar oft harmlos und verschwindet von selbst, kann aber manchmal zu Genitalwarzen führen oder sich zu Gebärmutterhals- oder Mundhöhlenkrebs entwickeln.

Jiafen Hu, Assistenzprofessor für Pathologie und Labormedizin am Penn State College of Medicine, sagte, dass die Ergebnisse des Teams darauf hindeuten, dass weitere Forschung erforderlich ist, um festzustellen, ob HPV durch Blut beim Menschen verbreitet werden kann, insbesondere durch Bluttransfusionen.

„Menschen, die Bluttransfusionen erhalten, haben in der Regel ein Immunsystem, das nicht optimal funktioniert, so dass ihr System anfälliger ist“, sagte Hu. „Wir sollten vielleicht darüber nachdenken, HPV in die Liste der Viren aufzunehmen, auf die Blutspenden untersucht werden, und untersuchen, ob die typische Viruslast von HPV in menschlichem Blut ausreicht, um eine Infektion zu verursachen.“

Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift Emerging Microbes & Infections veröffentlicht.

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Die Studie kam zustande, nachdem eine Beobachtung aus dem Jahr 2005 einen der Studienautoren zu der Frage veranlasste, wie HPV übertragen wird.

„Vor einigen Jahren untersuchten Forscher Blutproben einer Gruppe HIV-positiver Kinder, und als sie diese Proben testeten, stellten sie fest, dass einige von ihnen auch positiv für HPV waren“, sagte Hu. „Da diese Kinder so jung waren, stellte sich die Frage, ob das Virus von Bluttransfusionen stammen könnte, denen sich einige der Kinder unterzogen hatten.“

Während HPV spezifisch für den Menschen ist und nicht direkt in Tiermodellen getestet werden kann, sagten die Forscher, dass es mehrere verschiedene Stämme von Papillomaviren gibt, die in Tieren existieren und eine gute Annäherung an die Funktionsweise von HPV beim Menschen darstellen können.

Die Forscher nutzten zwei dieser Tiermodelle für mehrere Experimente, darunter das Cottontail Rabbit Papillomavirus-Modell, das den Forschern zufolge als „Goldstandard“ für die Untersuchung von HPV-bedingten Infektionen und Krankheiten gilt.

Zunächst injizierten die Forscher das Virus in die Blutbahn des Kaninchens. Sie beobachteten die Kaninchen und stellten nach vier Wochen Tumore an den Tieren fest, was laut Hu beweist, dass das Virus den Blutkreislauf durchquert und eine Infektion verursacht hat.

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Da bei ihrem ersten Experiment eine ziemlich große Menge des Virus verwendet wurde – größer als bei einer normalen Infektion – wiederholten die Forscher das Experiment mit einer fünffachen Reduzierung des Virus. Die Tumore traten erneut auf, diesmal an 18 von 32 Stellen bei den Tieren.

„Wir konnten zeigen, dass das Virus im Blut Tumore verursacht, aber was ist mit Bluttransfusionen?“ sagte Hu. „Menschen, die eine Bluttransfusion erhalten, bekommen möglicherweise nur eine sehr geringe Menge des Virus. Um dies zu simulieren, injizierten wir das Virus in ein Tier, entnahmen 10 Milliliter Blut und transfundierten es in ein zweites Tier. Während das Kaninchenmodell zeigte, dass das Virus durch den Blutkreislauf wandern und Infektionen in der Haut verursachen kann, blieb laut Hu die Frage offen, ob es auch Infektionen in Schleimhäuten wie dem Gebärmutterhals verursachen kann.

Die Forscher wiederholten die Experimente in einem Mausmodell und stellten fest, dass sie das Virus nicht nur in Schleimhäuten wie der Zunge und den Genitalien nachweisen konnten, sondern es auch im Magen fanden. Hu wies darauf hin, dass dies ein wichtiger Befund sei, da bei Menschen mit Krebs manchmal Papillomavirus-Sequenzen im Magen und in anderen inneren Organen gefunden werden.

Hu sagte, dass HPV zwar nicht bei jeder Person, die sich mit dem Virus infiziert, gesundheitliche Probleme verursacht, es aber dennoch wichtig sei zu wissen, ob es über das Blut übertragen werden kann.

„Wir wissen, dass HPV weit verbreitet ist und dass nicht jeder, der es bekommt, Krebs bekommt“, sagte Hu. „Das Schwierige ist, dass viele Menschen, die HPV in sich tragen und asymptomatisch sind, das Virus trotzdem verbreiten können. Wenn eine Person wegen eines Gesundheitsproblems eine Bluttransfusion erhält, möchte man nicht versehentlich ein weiteres hinzufügen.“

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