6. Die Meder und Perser

Die Geschichte vom Aufstieg und Fall der Meder und Perser bildet einen wichtigen Hintergrund für über zweihundert Jahre biblischer Geschichte. Ihr ursprüngliches Herrschaftsgebiet lag südlich des Kaspischen Meeres und östlich des Zagrosgebirges und erstreckte sich über 600 Meilen im Norden und Süden und 250 Meilen von Osten nach Westen. Das Land trat erstmals im neunten Jahrhundert v. Chr. in Erscheinung und wird in Inschriften über Schalmaneser III. erwähnt (um 836 v. Chr.). Obwohl sie bis zum siebten Jahrhundert v. Chr. unter der Herrschaft Assyriens standen, ging ihr Aufstieg mit dem Niedergang des assyrischen Reiches einher. 614 v. Chr. eroberten die Meder Asshur, die Hauptstadt Assyriens. Später, 612 v. Chr., eroberten sie im Bündnis mit den Chaldäern Ninive, was den Untergang des assyrischen Reiches zur Folge hatte. In den folgenden Jahren waren sie ein wichtiger Verbündeter Babyloniens und schlossen verschiedene Bündnisse und Mischehen. Gegen Ende der Regierungszeit Nebukadnezars begannen die Perser, eine mächtige Kraft zu werden, und unter Kyros II. wurde Medien 549 v. Chr. erobert und mit dem Reich der Perser zu Medo-Persien vereint. Die vereinte Stärke der Perser und Meder führte zur Eroberung Babylons im Jahr 539 v. Chr., Dadurch dehnte sich ihr Reich bis zur Eroberung durch Alexander den Großen im Jahr 331 v. Chr. auf einen Großteil des Nahen Ostens aus.

Frühe Prophezeiung über die Meder

Die erste Erwähnung der Meder in der Heiligen Schrift findet sich in der prophetischen Äußerung Jesajas, als er 175 Jahre vor ihrer Erfüllung erklärte: „Siehe, ich will die Meder gegen sie aufhetzen, dass sie das Silber nicht achten und das Gold nicht mögen sollen“ (Jesaja 13,17; vgl. 21,2). In den folgenden Versen wird der Untergang Babylons vorausgesagt: „Und Babylon, die Herrlichkeit der Königreiche, die Schönheit der Vornehmheit der Chaldäer, wird sein, wie Gott Sodom und Gomorra umgestürzt hat“ (Jesaja 13,19).

Jeremia nennt die Meder als eines von vielen Völkern, die von Gott bestraft werden (Jeremia 25,25). Jeremia erklärt auch, dass die Meder von Gott benutzt werden, um Babylon zu zerstören: „Der Herr hat den Geist der Könige der Meder erweckt; denn sein Plan ist gegen Babel, es zu zerstören; denn es ist die Rache des Herrn, die Rache seines Tempels“ (Jeremia 51,11; vgl. 51,28). Lange vor dem Fall Babylons wurde also vorausgesagt, dass die Meder Gottes Rachewerkzeug sein würden.

Prophezeiung Daniels

Dem Propheten Daniel wurde jedoch aufgetragen, den Medern und Persern ihren Platz im Panorama der zukünftigen Geschichte zuzuweisen. Die Meder und Perser werden in der Formulierung in Daniel 2:39 vorweggenommen: „Und nach dir wird ein anderes Reich aufkommen, das dir unterlegen ist.“ Dies bezieht sich auf die silberne Truhe im Bild von Daniel 2, wo die beiden Arme das Doppelkönigreich der Meder und Perser vorwegnehmen. Genaueres wird in der Vision Daniels in 7:5 beschrieben, wo Daniel das zweite Tier mit diesen Worten beschreibt: „Und siehe, ein anderes Tier, ein zweites, gleich einem Bären, und es richtete sich auf auf einer Seite und hatte drei Rippen in seinem Maul zwischen seinen Zähnen; und sie sprachen zu ihm: Steh auf, friss viel Fleisch.“

Das Reich der Meder und Perser wird als ein Bär beschrieben, der sich auf einer Seite erhebt (was sich darauf bezieht, dass Persien größer ist als Medien) und drei Rippen in seinem Maul hat. Es wird keine Erklärung dafür gegeben, aber die Stärke eines Bären ist ein gutes Symbol für das Reich der Meder und Perser. Die drei Rippen können sich auf die Hauptelemente des Reiches beziehen, nämlich auf die Meder, die Perser und Babylonien. Die Aufforderung „Macht euch auf und verschlingt viel Fleisch“ ist eine Ermutigung für das neue Reich, sich auszudehnen, wie es dies bei seinen Eroberungen im Norden und Westen tat.

Ein weiteres prophetisches Bild des Reiches der Meder und Perser wird in Daniel 8 gegeben, wo der Widder mit zwei Hörnern, der von der Ziege zerstört wird, ein offensichtlicher Hinweis auf das Reich der Meder und Perser ist. Die beiden Hörner stehen für die Meder und Perser. Daniels Beschreibung in Daniel 8:3, 4 ist bezeichnend für die zwei Jahrhunderte der Herrschaft der Meder und Perser,

Da hob ich meine Augen auf und sah, und siehe, da stand vor dem Strom ein Widder, der hatte zwei Hörner; und die beiden Hörner waren hoch, aber eines war höher als das andere, und das höhere kam zuletzt herauf. Und ich sah den Widder nach Westen und nach Norden und nach Süden drängen, so dass kein Tier vor ihm bestehen konnte und niemand aus seiner Hand errettet werden konnte; sondern er tat, was er wollte, und wurde groß.

Das untere Horn bezieht sich offenbar auf das Reich der Meder und das höhere Horn, das später aufstieg, auf das Königreich Persien, das Medien beherrschte. Der vierte Vers beschreibt ihre Eroberungen nach Westen, Norden und Süden, die die Geschichte dieses Reiches kennzeichnen, da es im Osten keine nennenswerten Fortschritte gab. Alle diese Vorhersagen haben sich in der späteren Geschichte genau erfüllt. Nur durch göttliche Offenbarung konnte Daniel im Voraus wissen, dass die Eroberungen der Meder und Perser im Norden, Süden und Westen, aber nicht im Osten stattfinden würden – im Gegensatz zu den mazedonischen Eroberungen, die hauptsächlich im Osten stattfanden, wie in den folgenden Versen bei den Aktivitäten des Ziegenbocks angedeutet wird.

Israels Wiederherstellung unter den Medern und Persern

Obgleich der prophetische Bericht über die Meder und Perser eindeutig ist und seine Erfüllung durch die Geschichte bestätigt wird, ist seine Hauptbedeutung eher historisch als prophetisch. Im Gegensatz zum babylonischen Reich, das für die Zerstörung Jerusalems, der Stadt Gottes, von Bedeutung ist und die heidnische Herrschaft über Israel einleitete, die erst mit dem zweiten Kommen Christi ihren Höhepunkt erreichen wird, ist der Aufstieg der Meder und Perser wichtig, weil er den Hintergrund für die teilweise Wiederherstellung Israels bildet.

Drei der historischen Bücher, nämlich Esra, Nehemia und Esther, und drei der kleineren Propheten, Haggai, Sacharja und Maleachi, stehen im Zusammenhang mit der Herrschaft des medo-persischen Reiches. In dieser Zeit durften die Gefangenen aus Juda nach Jerusalem zurückkehren und ihre alte Stadt und ihren Tempel wieder aufbauen. Der Schlüssel zum babylonischen Reich ist die heidnische Herrschaft über Jerusalem. Der Schlüssel zum Reich der Meder und Perser ist die Wiederherstellung Jerusalems.

Daniel widmet ein ganzes Kapitel dem Bericht, wie er in die Löwengrube geworfen wurde. Diese wichtige Episode im Leben Daniels bietet nicht nur viele geistliche Lektionen über Gottes Fürsorge für seinen Propheten und eine Vorahnung von Gottes Schutz für das ganze Volk Israel, sondern veranschaulicht auch die wohltätige Haltung der Meder und Perser gegenüber dem Volk, das sie erobert hatten. Ihre Achtung vor dem individuellen religiösen Glauben zeigt sich in der Haltung des Darius gegenüber Daniel und in seinem aufrichtigen Wunsch, Daniel möge von den Löwen befreit werden.

Darius selbst, der in Daniel 5:31 als „Darius der Meder“ beschrieben wird, wird korrekt als Gobryas oder Gubaru identifiziert, ein Gouverneur von Babylon, der von Kyros, dem obersten Herrscher des Reiches der Meder und Perser, eingesetzt wurde. (Kyros II. oder Kyros der Große regierte von 559 v. Chr. bis zu seiner Ermordung in einer Schlacht 530 v. Chr.) Darius der Meder wird in Daniel mehrmals erwähnt (6:1, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Dareios scheint unter Kyrus den südlichen Teil des Reiches regiert zu haben, der als Fruchtbarer Halbmond bekannt ist. Die Aussage, dass „Daniel in der Regierungszeit des Darius und in der Regierungszeit des Persers Kyrus Erfolg hatte“ (Daniel 6:28), muss daher als die Regierungszeit des Darius unter der gleichzeitigen Regierungszeit des Kyrus interpretiert werden.

Im ersten Jahr der Regierungszeit des Kyrus wurde den Kindern Israels die Erlaubnis erteilt, zurückzukehren und ihren Tempel in Jerusalem wieder aufzubauen (2. Chronik 36:22, 23; Esra 1:1-4). Mehr als ein Jahrhundert zuvor hatte die bemerkenswerte Prophezeiung des Jesaja über Kyrus (Jesaja 44:28) die Rückkehr der Israeliten vorausgesagt. Die großzügige Erlaubnis und Ermutigung von Kyrus, dass Israel seinen alten Kult wieder aufnehmen durfte, entsprach der offiziellen Politik, den Gefangenen Religionsfreiheit zu gewähren. Der Tempel wurde jedoch erst unter Kambyses II. (530-522 v. Chr.) fertiggestellt, der seinem Vater Kyrus nachfolgte und in Esra 4 als Artaxerxes bezeichnet wird.

Artaxerxes war ein üblicher Name, der vielen Königen zugeschrieben wurde. Andere, die diesen Titel tragen, sind Artaxerxes in Esra 7,1, bekannt als Artaxerxes I. Longimanus, der 465-425 v. Chr. regierte, und Ahasverus oder Xerxes in Esther 1,1, der 486-465 v. Chr. regierte. Die in Esra 6,1 erwähnte Berufung auf den König Darius ist eine Anspielung auf Darius I., bekannt als Darius der Große, der 522-486 v. Chr. regierte, und sollte nicht mit Darius dem Meder aus Daniels Prophezeiung verwechselt werden.

Die bedeutenderen Könige des medo-persischen Reiches sind wiederum Gegenstand der Prophezeiung in Daniel 11:2, wo Daniel gesagt wird: „Siehe, es werden noch drei Könige in Persien aufstehen, und der vierte wird viel reicher sein als sie alle; und durch seine Kraft und seinen Reichtum wird er alles gegen das Reich der Griechen aufhetzen.“ Der erste der drei Könige, die auf Darius den Meder folgen sollten (Daniel 11:1), kann als Kambyses II. identifiziert werden. Ihm folgte Smerdis, ein Usurpator, der acht Monate lang regierte. (Manche halten ihn für den in Esra 4:7-24 erwähnten Herrscher anstelle von Kambyses.) Nach der Ermordung von Smerdis trat ein Darius der Große (522-486 v. Chr.) auf. Auf ihn wird in Esra 4,24 Bezug genommen. Unter Dareios erhielt er die Vollmacht zur Vollendung des Tempels.

Der in Daniel 11:2 als „der Vierte“ bezeichnete König, der seinen großen Reichtum dazu nutzte, das Reich Griechenland anzugreifen, war zweifellos Xerxes (486-465 v. Chr.), der in Esther 1:1 als Ahasveros bezeichnet wird. Sein berühmter Versuch, Griechenland zu erobern, endete mit einem kläglichen Misserfolg. Dieser Angriff kann chronologisch zwischen dem ersten und dem zweiten Kapitel von Esther eingeordnet werden. Tatsächlich war das große Fest in Esther 1 Teil der Vorbereitungen für den Feldzug gegen Griechenland, der im dritten Jahr der Herrschaft von Xerxes stattfand. Esther 2, die Aufzeichnung seiner Heirat mit Esther, fand erst vier Jahre später statt, nach seiner Rückkehr und der vernichtenden Niederlage und dem Verlust seiner großen Armee und Seestreitkräfte. Aus prophetischer Sicht war Xerxes wichtig, da er den unsterblichen Hass des griechischen Volkes hervorrief, der den Hintergrund für die Eroberung durch Alexander den Großen mehr als ein Jahrhundert später bildete.

Die Bedeutung von Esra mit seiner Aufzeichnung von Ereignissen, die sich unter der persischen Herrschaft ereigneten, besteht darin, dass der Tempel als Zentrum des religiösen Lebens Israels wiederhergestellt wurde. Die Aufzeichnungen in Daniel 8 und 11 sind ebenfalls von Bedeutung, da sie die prophetische Brücke von Babylon zu Alexander schlagen und den Hintergrund der Geschichte Israels in dieser Zeit darstellen. In Esra 7,1 wird ein Nachfolger von Xerxes erwähnt, nämlich Artaxerxes I. Longimanus, aber er kommt in Daniels Prophezeiung nicht vor, weil er für Daniels Offenbarung nicht wichtig war. Dasselbe gilt für andere Herrscher, die im Medo-Persischen Reich vor dessen Untergang folgten.

Wiederaufbau Jerusalems

Nehemia fügt das wichtige letzte Kapitel im Wiederaufbau Israels hinzu. Unter der Leitung von Nehemia wurde während der Herrschaft von Artaxerxes I. Longimanus die Stadtmauer Jerusalems mit Unterstützung und Materiallieferungen des Königs wiederaufgebaut und anschließend die Trümmer der Stadt beseitigt und Häuser gebaut, so dass die Stadt Gottes wieder besiedelt wurde. Die beiden wichtigen Schritte des Wiederaufbaus des Tempels und der Stadt während der Herrschaft der Perser kennzeichnen diese Zeit als die Zeit der teilweisen Wiederherstellung Israels in Vorbereitung auf das Kommen ihres Messias. Die geistlichen Erweckungen unter Esra und Nehemia sind eine entsprechende geistliche Wiederherstellung, die das Volk dringend benötigte.

Die prophetischen Schriften von Haggai und Sacharja passen ebenfalls in diese Zeit und stehen im Zusammenhang mit der prophetischen Ermutigung des Volkes während des Wiederaufbaus des Tempels in Esra 5. Maleachi bildet das Schlusskapitel des Alten Testaments, bevor Israel in die so genannten vierhundert stillen Jahre vor Christi Geburt eintaucht. Die Geschichte der Meder und Perser, die eine genaue und minutiöse Erfüllung des prophetischen Wortes Gottes darstellt, ist ein weiterer wichtiger Beweis für die Hoffnung, dass noch nicht erfüllte Prophezeiungen in der Vollendung des Zeitalters ihre Erfüllung finden werden. Die Meder und Perser gehören jedoch zu den erfüllten Prophezeiungen und spielen in den Ereignissen der Endzeit keine große Rolle, obwohl Persien in Hesekiel 38:5 beiläufig erwähnt wird.

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