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Generally Accepted Accounting Principles (GAAP) und International Financial Reporting Standards (IFRS) sind die beiden wichtigsten Rechnungslegungsgrundsätze, die heute weltweit verwendet werden. Obwohl die Organisationen, die für diese beiden Rahmenwerke verantwortlich sind, Gespräche geführt haben, um die Unterschiede zwischen den beiden Rahmenwerken zu minimieren, gibt es immer noch einige bedeutende Unterschiede. Zu diesen Unterschieden gehören die folgenden Punkte

Regeln vs. Prinzipien

GAAP ist regelbasiert, d.h. es gibt eine Vielzahl sehr spezifischer Regeln für die Behandlung einer großen Anzahl von Transaktionen. Dies führt dazu, dass das System in gewissem Maße missbraucht wird, da die Benutzer Transaktionen erstellen, die darauf abzielen, die Regeln zu manipulieren, um bessere Finanzergebnisse zu erzielen. Die Regelbasis führt auch zu sehr umfangreichen Standards, so dass der Text der GAAP viel umfangreicher ist als der Text der IFRS. Die IFRS beruhen auf Grundsätzen, d. h. es werden allgemeine Leitlinien festgelegt, und von den Anwendern wird erwartet, dass sie die Grundsätze nach bestem Wissen und Gewissen befolgen.

LIFO-Bestand

Nach GAAP kann ein Unternehmen die Vorratsbewertung nach der Methode „last in, first out“ vornehmen, während dies nach IFRS verboten ist. LIFO führt in der Regel zu ungewöhnlich niedrigen ausgewiesenen Erträgen und spiegelt in den meisten Fällen nicht den tatsächlichen Fluss der Vorräte wider, so dass die IFRS-Position theoretisch korrekter ist.

Bewertung des Anlagevermögens

GAAP verlangt, dass das Anlagevermögen zu seinen Anschaffungskosten abzüglich der kumulierten Abschreibungen ausgewiesen wird. Nach IFRS kann das Anlagevermögen neu bewertet werden, so dass sich sein Wert in der Bilanz erhöhen kann. Der IFRS-Ansatz ist theoretisch korrekter, erfordert aber auch einen wesentlich höheren buchhalterischen Aufwand.

Abschreibungsauflösungen

Nach GAAP muss der Wert eines Vorrats- oder Anlagevermögens auf den Marktwert abgeschrieben werden; nach GAAP darf der Abschreibungsbetrag auch dann nicht rückgängig gemacht werden, wenn der Marktwert des Vermögensgegenstandes später steigt. Nach IFRS kann die Abschreibung rückgängig gemacht werden. Die GAAP-Position ist übermäßig konservativ, da sie positive Veränderungen des Marktwerts nicht widerspiegelt.

Entwicklungskosten

Nach GAAP müssen alle Entwicklungskosten bei ihrem Anfall als Aufwand verbucht werden. Nach IFRS können bestimmte dieser Kosten aktiviert und über mehrere Zeiträume abgeschrieben werden. Die IFRS-Position könnte zu aggressiv sein und die Abgrenzung von Kosten zulassen, die sofort als Aufwand hätten verbucht werden müssen.

Wir haben einige der bedeutenderen Unterschiede zwischen GAAP und IFRS festgestellt. There are hundreds of smaller differences within each of the major topics of accounting, which are constantly being adjusted as the two standards are updated.

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