Blizzard

Der Definition nach ist ein Blizzard ein ausgedehnter, schwerer Schneesturm. Um als Blizzard zu gelten, müssen die Winde mindestens 35 mph betragen und über einen längeren Zeitraum – mindestens drei Stunden oder länger – wüten. Die Menge des Schneefalls hat wenig mit der Einstufung eines Sturms als Schneesturm zu tun, sondern eher die Intensität des Windes und die Länge der Zeit. Es gibt zwei weitere Klassifizierungen für Blizzards:

Schwerer Blizzard: Winde über 45 mph, Temperaturen von 10 Grad Fahrenheit oder weniger, Sichtweite nahe Null.

Grundblizzard: kein fallender Schnee, Schnee vom Boden wird durch die starken Winde verweht.

Ein Nor’easter hat seinen Namen von der Richtung der aufkommenden Winde. Er tritt auf der Atlantikseite Kanadas und an der Ostküste der USA auf. Diese Stürme können bis in den Süden des Golfs von Mexiko oder den Nordatlantik ziehen. Am häufigsten wird der Name jedoch in den Küstenregionen von Atlantik-Kanada und Neuengland verwendet. Diese Stürme sind einem Hurrikan ähnlich. Einer der tödlichsten Blizzards in den USA – der Great Blizzard von 1888 – war ein Nor’easter, bei dem 400 Menschen starben, nachdem er 40-50 Zoll Schnee fallen ließ.

Wie entstehen Blizzards?

Blizzards entstehen in der Regel, wenn der Jetstream sehr weit nach Süden zieht. Dadurch kollidiert die kalte Luft aus dem Norden mit der warmen Luft aus dem Süden. Dadurch entsteht ein starkes Sturmsystem, das sich in der Regel auf der Nordwestseite solcher Sturmsysteme entwickelt.

Jedes Gebiet, das größtenteils flach ist, ist anfällig für Blizzards, obwohl es einige Gebiete in den USA, Australien und dem Vereinigten Königreich gibt, die mehr unter Blizzards leiden als andere. Der tödlichste Schneesturm der Geschichte ereignete sich 1972 im Iran.

Gefahren von Schneestürmen

Schneestürme gehören zu den tödlichsten Stürmen der Natur, da die Bedingungen das Reisen und die Fortbewegung gefährlich machen. Schneestürme stören den Verkehr, aber Blizzards machen jede Art von Reisen fast unmöglich. Bei fast jedem Blizzard gibt es mindestens ein paar Tote, bei einigen größeren sogar Hunderte von Menschen.

Die Sicht ist drastisch eingeschränkt, in einigen Fällen auf bis zu 3 Meter, was als Null-Sicht bezeichnet wird. Bei einem Schneesturm am Boden fällt zwar kein neuer Schnee, aber der bereits auf dem Boden liegende Schnee wird vom Wind aufgewirbelt, so dass die Sicht ebenfalls gegen Null geht.

Verkehr ist unter diesen Bedingungen so gut wie unmöglich. Autos müssen komplett zum Stehen kommen, da sie von der Straße abkommen können. Da Schneestürme so lange wüten, können Menschen in ihren Autos festsitzen und erfrieren, während sie darauf warten, dass der Sturm aufhört. Wenn der Sturm vorbei ist, sind die Autos oft unter Schneemassen begraben, was es für Rettungskräfte schwierig macht, sie zu finden. Unterkühlung setzt ein, wenn die im Freien eingeschlossenen Menschen versuchen, Unterschlupf und Wärme zu finden.

Es ist bekannt, dass Schneestürme plötzlich auftreten, und obwohl es möglich ist, im Voraus gewarnt zu werden, ist es nicht immer möglich, vollständig auf die Intensität des Schneesturms vorbereitet zu sein. Die Räumung von Straßen ist erst möglich, wenn der Schneesturm vorüber ist, und das dauert aufgrund der Intensität des Schneesturms sehr lange. Die Folgen des Schneesturms können fast so gefährlich sein wie der Sturm selbst, da es länger dauert, bis Menschen, die in Fahrzeugen, unbeheizten Gebäuden oder im Freien eingeschlossen sind, gefunden und in Wärme und Sicherheit gebracht werden.

Fakten und Informationen zu Blizzards

Schneebedecktes Auto

Geschichte der Blizzards

Obwohl nicht so häufig wie Schneestürme, Tornados oder sogar Hurrikane, sind Blizzards jedes Mal tödlich, wenn sie auftreten. Hier sind nicht alle Schneestürme erwähnt, nicht einmal die schwersten. Dies ist nur ein Beispiel für die Verwüstungen, die Schneestürme anrichten können.

Der weiße Winter von 1880-1881 ist einer der frühesten Schneestürme, die in den Geschichtsbüchern erwähnt werden. Er gilt als der schlimmste Winter in der Geschichte der USA. Denn der erste Schneesturm kam im Oktober, bevor die meisten Farmer ihre Ernte einfahren konnten. Ein Schneesturm nach dem anderen zog auf und machte das Reisen unmöglich, selbst mit dem Zug. Die Menschen waren am Rande des Verhungerns, und im Januar 1880 wurde der Zugverkehr vollständig eingestellt, denn egal, wie oft die Gleise geräumt wurden, ein neuer Sturm kam und deckte sie wieder zu. Der Schnee taut nie, und am 2. Februar 1881 kommt es erneut zu einem neuntägigen Schneesturm. Zu diesem Zeitpunkt mussten Städte und Bauern Tunnels durch den Schnee graben, um an Vieh, Heizholz und Vorräte zu gelangen. Als der Schnee zu schmelzen begann, wurden riesige Gebiete überschwemmt und große Teile des Missouri-Flusses weggespült. Die Stadt Yankton, heute South Dakota, wurde von dem überlaufenden Fluss fast vollständig weggespült.

Der Iran Blizzard von 1972 ist der tödlichste aufgezeichnete Schneesturm. Vom 3. Februar bis zum 9. Februar fielen mehr als drei Meter Schnee, wobei die schlimmsten Gebiete im Südiran bis zu drei Meter Schnee bekamen. Ganze Dörfer starben, eines wurde vollständig unter den Schneemassen begraben. Ungefähr 4000 Menschen starben.

Der Schneesturm am Waffenstillstandstag 1947 kam etwas unerwartet und führte zu vielen Todesopfern. Am Morgen des Schneesturms war das Wetter warm, so dass viele Jäger auf die Jagd gingen, um die idealen Bedingungen zu nutzen. Innerhalb weniger Stunden brach der Schneesturm aus und wütete die ganze Nacht und den nächsten Tag hindurch. 145 Todesfälle wurden als Folge des 1.000 Meilen breiten Sturms gemeldet. Viele Jäger waren nicht warm genug angezogen, um Wind und Schnee zu trotzen. Viele strandeten auf Inseln im Mississippi oder ertranken bei dem Versuch, an Land zurückzukehren.

Der Schoolhouse Blizzard von 1888 unterscheidet sich vom Nor’easter und ist in mancher Hinsicht herzzerreißender. Da der Tag relativ ruhig begann, gingen die Menschen ihrem Leben nach, die Kinder gingen zur Schule und die Erwachsenen zur Arbeit. Der Sturm schlug früh am Tag zu und ließ Tausende gestrandet zurück, vor allem Kinder in ihren Einraum-Schulhäusern. 235 Menschen starben, darunter auch Kinder.

Obwohl die Meteorologen heute in der Lage sind, Schneestürme genauer vorherzusagen, können diese Stürme immer noch ganze Städte auf einmal lahm legen, und Todesfälle sind fast immer unvermeidlich. Im Laufe der Jahre haben sich die Rettungseinsätze während und nach Schneestürmen verbessert, und eine gute Vorbereitung trägt wesentlich dazu bei, eine große Zahl von Opfern zu verhindern. Es ist auch wesentlich einfacher geworden, die Menschen vor herannahenden Stürmen zu warnen, da die Vorhersagen zuverlässiger geworden sind und die Nachricht schnell und effektiv verbreitet werden kann.

Länder, die nicht an große Schneemengen, extreme Kälte und lang anhaltende starke Winde gewöhnt sind, haben es in der Regel schwerer, die Stürme zu bewältigen. Unabhängig davon, wo die Schneestürme auftreten, kann man nie vollständig vorbereitet sein. Es besteht immer die Möglichkeit, dass der Strom ausfällt, die Kommunikationssysteme zusammenbrechen, Menschen lange Zeit ohne oder mit wenig Wärme auskommen und im Freien oder in einem Fahrzeug eingeschlossen werden. In den Wintermonaten wird den Menschen geraten, die Wetterwarnungen im Radio oder Fernsehen aufmerksam zu verfolgen. Es gibt Wetter-Websites, die den Menschen helfen, sich auf Schneestürme vorzubereiten, und die Warnungen veröffentlichen, wenn ein Schneesturm zu einem Schneesturm hochgestuft wird.

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