Bomben und das Bikini-Atoll

Das Bikini-Atoll – eine Reihe von Kalksteinformationen im Pazifischen Ozean, die zu den Marshall-Inseln gehören – ist oder besser gesagt, war ein tropisches Paradies. Zwischen 1946 und 1958 zündete das US-Militär mehrere Atombomben in dem Gebiet, löschte Pflanzen und Tiere aus und hinterließ eine giftige Einöde. Diese turbulente Geschichte ist nun in eindringlichen Fotos, Tagebüchern, Papieren und Studien festgehalten, die von der University of Washington in der Lauren L. Donaldson Collection of Northern Pacific Ocean Radiological Surveys zusammengestellt wurden. Diese Fotos und Dokumente können jetzt kostenlos auf JSTOR eingesehen werden.

Die Kolonialgeschichte des Bikini-Atolls und der Marshallinseln ist etwas kürzer als die vieler anderer tropischer Länder. Die ersten christlichen Missionare kamen 1857 auf die Inseln, die deutschen Händler in den 1860er Jahren und die Japaner im Jahr 1914. Doch bis in die 1940er Jahre blieben die Bikinis relativ isoliert. Das änderte sich 1945, als die USA die Macht übernahmen und die Marshallinseln für Atomtests auswiesen. Die Bewohner des Atolls wurden zur Umsiedlung gezwungen.

Am 7. März 1946 legten die 167 auf dem Atoll lebenden Bikiner Blumen auf die Gräber ihrer Vorfahren, verabschiedeten sich von ihnen und verließen ihre Heimat für immer. Sie wurden zunächst auf das Rongerik-Atoll umgesiedelt, von dem sie glaubten, dass es von bösen Geistern bewohnt sei; nach vielen Entbehrungen wurden sie erneut auf das Kwajalein-Atoll und später auf die Kili-Insel umgesiedelt. Am 1. Juli 1946 beobachteten über 42.000 US-Militärs und Zivilisten auf 242 Marineschiffen, 156 Flugzeugen und mit 25.000 Strahlungsmessgeräten den ersten Atomtest auf dem Bikini-Atoll. Damals wurde das Atoll grandios als „furchterregende Wassersäule, gekrönt von einer sich entfaltenden Blüte aus Nebel und radioaktiven Trümmern“ beschrieben. Etwa 5.400 Versuchsratten, Ziegen und Schweine wurden als Teil des Testprogramms mitgebracht.

Ralph F. Palumbo bei der Entnahme von Algenproben vom Grund der Bikini-Lagune, Sommer 1964 via JSTOR

Vier Tage nach dem ersten Test trug Micheline Bernardini, eine Tänzerin aus dem Casino de Paris, einen Bikini im öffentlichen Schwimmbad der Stadt – einen G-String mit Zeitungsaufdruck. Der Name ging schnell in das Modelexikon ein, trotz der Schäden an der gleichnamigen Inselkette.

Weitere Explosionen folgten auf die ersten im Jahr 1946. Die explodierenden Bomben rissen riesige Krater in die Korallenriffe – Krater mit einem Durchmesser von mehr als einer Meile. Im März 1954 warf das US-Militär schließlich die erste Wasserstoffbombe der Welt aus einem Flugzeug ab, die drei der Bikini-Inseln zerstörte und einen Krater von zwei Kilometern Breite und 80 Metern Tiefe hinterließ. Die Inseln wurden über Millionen von Jahren von lebenden Korallenorganismen gebildet, die um den Basaltkern herum wuchsen, und bildeten ein komplexes Ökosystem, das sehr lange Zeit brauchte, um sich zu entwickeln. Sobald die Inseln entstanden und bewohnbar wurden – vor etwa 3 500 Jahren – begannen die Menschen, sie zu besiedeln. Die Explosionen brauchten nur wenige Minuten, um sie zu zerstören.

Kokosnusskrabbe, die mit einem Geigerzähler überwacht wird, Bikini-Insel, 18. August 1964 via JSTOR

Während die physischen Zerstörungen leicht zu erkennen waren, dauerte es Jahrzehnte, bis die lang anhaltenden radioaktiven Schäden sichtbar wurden. Auch Jahre nach den Explosionen untersuchten Wissenschaftler die Auswirkungen der Strahlung auf die Flora und Fauna des Atolls. Sie durchkämmten die Strände des Atolls nach Ratten, Krebsen und Vögeln. Sie stellten fest, dass die riesigen Tridacna-Muscheln aus dem Gebiet verschwunden waren, in dem sie zuvor gelebt hatten. Im Laufe der Zeit dokumentierten sie eine Reihe von Funden – eine möglicherweise mutierte Pfeilwurz-Pflanze und abnorm wachsende Morgenlilienblüten, die sie mit den normalerweise wachsenden verglichen. Das Team führte auch Untersuchungen durch und dokumentierte die Radioaktivitätswerte rund um die Inseln und in der Meerestierwelt. Eine Reihe von Fotos in der Sammlung der University of Washington zeigt Wissenschaftler, die Strahlungsmessungen an Kokosnusskrabben vornehmen und Geigerzähler an die aus dem Meer gefischten Tiere halten. Die Bilder dieser Sammlung sind absurd – in einer Aufnahme sieht es so aus, als würde ein Wissenschaftler eine Krabbe befragen – und tragisch.

Eingeborene Frauen und Kinder mit Gitarre, Likiep Atoll, 20. August 1949 via JSTOR

Es folgten Sanierungs- und Aufräumarbeiten, und 1968 versprach Präsident Lyndon Johnson 540 Bikinis, die auf Kili und anderen Inseln lebten, dass sie in ihre angestammte Heimat zurückkehren könnten. Doch 10 Jahre später mussten 139 repatriierte Bikinier vom Atoll evakuiert werden, als Tests ergaben, dass sie hohe Strahlungswerte in ihrem Körper aufwiesen. Im Jahr 2016 stufte eine Gruppe von Forschern der Columbia University die Strahlungswerte auf dem Bikini-Atoll immer noch als zu hoch ein, als dass die Bewohner zurückkehren könnten.

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Während der Rest der Marshall-Inseln, die in Atomtests involviert waren, schließlich als bewohnbar eingestuft wurde, war das Bikini-Atoll allein nicht bewohnbar. Und das ist vielleicht die größte Ironie in der Kolonialgeschichte der Inseln. Das Wort Bikini bedeutet im marshallesischen Original „Pikinni“, „das Land der vielen Kokosnüsse“, wobei Pik für „Oberfläche“ und Ni für „Kokosnuss“ steht. Das Bild der endlosen Palmen, die sich vor dem Hintergrund der im azurblauen Wasser untergehenden tropischen Sonne erheben, ist ein perfektes Bild der unberührten Natur und des absoluten Friedens – genau das Gegenteil von dem, was das Bikini-Atoll wurde.

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