Chiapas

Der südlichste Bundesstaat Mexikos grenzt an den Pazifischen Ozean, an das mittelamerikanische Land Guatemala und an die mexikanischen Bundesstaaten Tabasco, Veracruz und Oaxaca. In diesem Bundesstaat leben die meisten indigenen Völker, die durch zwölf anerkannte Ethnien vertreten sind. Chiapas ist berühmt für seine Maya-Ruinen, seine Volkskunst und seine Naturlandschaften und bietet eine Fülle traditioneller Kultur und eine Vielzahl berühmter Sehenswürdigkeiten. Die größte Stadt des Bundesstaates, Tuxtla Gutierrez, ist auch seine Hauptstadt.

Chiapas südlichster Bundesstaat Mexikos
Chiapas südlichster Bundesstaat Mexikos

Wichtige Fakten zum Bundesstaat

Chiapas wurde 1824 als Bundesstaat anerkannt. Mit einer Fläche von 28.297 Quadratmeilen ist er der zehntgrößte Bundesstaat Mexikos, gemessen an der Landfläche. Mit seinen 4.895.919 Einwohnern ist er der siebtbevölkerungsreichste Bundesstaat Mexikos. Historisch gesehen waren die Maya, die Mixes-Zoques und die Chiapa die wichtigsten indigenen Völker, die die Region bevölkerten. Zu den anderen wichtigen Völkern, die in diesem Bundesstaat leben, gehören die Tojolabals, Lacandons, Mochos und Mams. In den letzten Jahrzehnten hat der Staat auch einen Zustrom von Flüchtlingen aus Ländern wie Guatemala erlebt.

Misol-Ha Wasserfall Chiapas
Misol-Ha Wasserfall Chiapas

Geografische und ökologische Merkmale

Chiapas weist eine einzigartige Umwelt auf; Obwohl es innerhalb des tropischen Gürtels liegt, hat es eine große Höhe, die das Klima beeinflusst. Die heißen und feuchten Regionen werden durch die gemäßigten und nebligen Regionen der zentralen Gebirgsketten ergänzt; diese Regionen sind für ihre Nebelwälder bekannt. Die abwechslungsreiche Topografie von Chiapas macht es zu einer der außergewöhnlichsten Landschaften Mexikos. Zu den regionalen Höhepunkten gehören Küstenebenen, Bergketten und Täler. Die Wälder und Dschungel von Chiapas beherbergen eine erstaunliche Vielfalt an Flora und Fauna. Die schillernden Populationen von Quetzalen sind nur ein Beispiel für die exotischen Arten der Region. Tatsächlich gibt es in Chiapas Gebiete mit einer größeren Artenvielfalt an Tieren als irgendwo sonst in Nord- und Südamerika. Leguane, Jaguare, Wildschweine, Fledermäuse, Pelikane, Gürteltiere, Krokodile, Rotluchse, Ozelots, Schlangen und viele, viele weitere Tierarten leben in Chiapas. Die Regenwälder des Bundesstaates beherbergen Pflanzenarten, die es sonst nirgendwo auf der Welt gibt, und mehrere Gebiete sind in Parks und Reservaten geschützt, die Besucher aus aller Welt anlocken.

chiapas_Wappen
Chiapas Wappen

Geschichte

Nach Angaben von Archäologen, wurde das Gebiet von Chiapas erstmals um 7000 v. Chr. von Jägern und Sammlern besucht.C. Jäger und Sammler blieben eine beliebte Lebensform, selbst als um 300 n. Chr. überall in der Region Dörfer entstanden. Dies ist auch die Zeit, in der die Maya begannen, die Region zu beherrschen. Während die meisten Maya-Städte um 900 n. Chr. zusammenbrachen, zeugen ihre prächtigen Ruinen an Orten wie Palenque und Bonampak von ihrer einstigen Größe. Jahrhundert tauchten die Azteken in der Region auf, konnten aber die regionalen Stämme wie die Chiapa nicht unterwerfen. Dennoch kamen die Spanier im 16. Jahrhundert und fanden die Region weitgehend zwischen Maya- und Nicht-Maya-Gruppen aufgeteilt vor. Obwohl das zerklüftete Gelände eine schnelle Unterwerfung durch die Spanier verhinderte, konnten sie 1528 ihre erste Stadt, San Cristobal, gründen.

Von der spanischen Kolonialzeit bis weit in die letzten Jahre hinein gab es viele tumultartige Aufstände wegen politischer und arbeitsrechtlicher Streitigkeiten – der jüngste war der Aufstand der Zapatisten, bei dem Guerillakräfte vorübergehend Städte wie San Cristobal besetzten. Heute ist Chiapas aufgrund seiner geografischen Lage weitgehend vom Rest des Landes isoliert, und diese Isolation ermöglicht es vielen der indigenen Gruppen des Bundesstaates, ihre traditionelle Lebensweise beizubehalten. Obwohl Chiapas reich an Kultur und Landschaft ist, ist es der ärmste Bundesstaat Mexikos.

Handwerk und Volkskunst

Chiapas ist berühmt für das Kunsthandwerk der Ureinwohner. Während diese Gegenstände jahrhundertelang traditionell hergestellt wurden, sind sie heute für die einzelnen Gruppen kommerziell wichtig, da sie Touristen in die Region locken. Textilien, Töpferwaren und Möbel sind bemerkenswerte Gegenstände, die in dieser Region hergestellt werden. Natürliche Ressourcen wie Obsidian, Bernstein, Zedernholz und Mahagoni finden sich häufig in Möbeln und Schmuck wieder. Viele Gemeinden sind für ihre speziell angefertigten Töpferwaren, Spielzeuge und Möbel bekannt.

Chiapas Wasserfälle
Agua Azul Wasserfälle in Chiapas

Tourismus

Während die atemberaubende Landschaft viele Reisende anlockt, noch mehr Reisende besuchen Chiapas wegen seiner reichen kulturellen Traditionen, des Kunsthandwerks und der Kolonialarchitektur. Wie in vielen anderen Bundesstaaten gibt es auch in Chiapas drei Hauptrouten, denen die Touristen folgen: die Kaffeeroute, die Kolonialroute und die Maya-Route. Die Maya-Route ist für ihre herrlichen ökologischen Stätten und Ruinen bekannt. Auf der Kolonialroute werden verschiedene Städte und Ortschaften im zentralen Hochland besucht, die eine bedeutende Architektur aufweisen – Klöster, Kirchen und öffentliche Gebäude dominieren diese Route. Die Kaffeeroute ist, wenig überraschend, nach dem Kaffeeanbau benannt; Haciendas und Kaffeeplantagen sind bei Besuchern beliebt, aber die Route ist ebenso berühmt für ihre abenteuerlichen Aktivitäten und Ökotouren.

Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten in Chiapas

Tuxtla Gutierrez: Die Hauptstadt des Bundesstaates ist die modernste Stadt und bietet viele kulturelle Attraktionen wie das Museo Regional de Antropologia e Historia, die Kathedrale San Marcos und einen großen Zoo, der als ökologisches Reservat El Zapotal bekannt ist.

Palenque: Diese Maya-Ruinen aus dem siebten Jahrhundert befinden sich in der Nähe des Usumacinta-Flusses; obwohl die Stätte im Vergleich zu anderen entdeckten Maya-Städten als mittelgroß gilt, soll sie einen Großteil der schönsten Architektur und Schnitzereien aufweisen, die jemals von den Maya geschaffen wurden.

San Cristobal de las Casas: In der zentralen Hochlandregion des Bundesstaates gelegen, beherbergt San Cristobal viele historische Sehenswürdigkeiten und Gebäude, die aus der spanischen Kolonialzeit stammen.

Agua Azul Wasserfälle: Diese malerischen blauen Wasserfälle befinden sich in der Nähe von Palenque und gelten als eine der bezauberndsten Landschaften des Bundesstaates.

Yaxchilan: Diese Stadt wurde von den Mayas in der Nähe des Usumacinta-Flusses gegründet und ist bekannt für ihre Ruinen mit alten Hieroglyphen.

Sumidero Canyon: Der von einem Nationalpark umgebene Sumidero Canyon liegt nördlich der Hauptstadt und ist eine der beliebtesten Touristenattraktionen des Bundesstaates. Der Grijalva-Fluss und andere kleinere Flüsse fließen in den Canyon und sorgen für Stromschnellen, Strände und Wasserfälle.

Tacano Volcano: Dieser an der Grenze zu Guatemala gelegene Gipfel brach zuletzt 1986 aus, zieht aber weiterhin Bergsteiger an. Er wurde von der UNESCO zum Weltbiosphärenreservat erklärt.

Laguna Miramar: Ebenfalls an der Grenze zu Guatemala gelegen, ist diese unberührte Dschungelregion für ihren bezaubernden blauen See und die Maya-Ruinen bekannt.

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