Das Zeitalter von Booker T. Washington

Von 1895 bis zu seinem Tod im Jahr 1915 war Booker T. Washington, ein ehemaliger Sklave, der das Tuskegee Institute in Alabama zu einem bedeutenden Zentrum für die industrielle Ausbildung afroamerikanischer Jugendlicher aufgebaut hatte, der wichtigste schwarze Führer des Landes. In einer Rede, die er 1895 in Atlanta hielt, rief Washington sowohl die Afroamerikaner als auch die Weißen dazu auf, „den Eimer abzuwerfen, wo ihr seid“. Er forderte die Weißen auf, die Massen an schwarzen Arbeitern zu beschäftigen. Er forderte die Afroamerikaner auf, nicht länger für politische und soziale Rechte zu kämpfen, sondern sich stattdessen auf die Verbesserung ihrer wirtschaftlichen Bedingungen zu konzentrieren. Washington war der Ansicht, dass der geisteswissenschaftlichen Ausbildung von Afroamerikanern zu viel Bedeutung beigemessen wurde. Er war der Ansicht, dass die Notwendigkeit, den Lebensunterhalt zu verdienen, stattdessen eine Ausbildung in Handwerk und Handel erforderte. Um das Wachstum afroamerikanischer Unternehmen anzukurbeln, gründete Washington im Jahr 1900 die National Negro Business League. But Black businessmen were handicapped by insufficient capital and by the competition of white-owned big businesses.

Booker T. Washington
Booker T. Washington

Booker T. Washington.

Library of Congress, Washington, D.C.

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United States: African Americans
From colonial times, African Americans arrived in large numbers as enslaved persons and lived primarily on plantations…

Washington was highly successful in winning influential white support and became the most powerful African American in the country’s history at the time. Sein Berufsbildungsprogramm entsprach jedoch nicht den sich wandelnden Bedürfnissen der Industrie, und die harte Realität der Diskriminierung hinderte die meisten seiner Absolventen des Tuskegee-Instituts daran, ihre Fähigkeiten zu nutzen. Die Zeit unter Washingtons Führung war für die Afroamerikaner von wiederholten Rückschlägen geprägt: Immer mehr Schwarze verloren das Wahlrecht, die Rassentrennung wurde noch stärker verankert, und die Gewalt gegen Schwarze nahm zu. Zwischen 1900 und 1914 gab es mehr als 1.000 bekannte Lynchmorde. Sowohl im Süden als auch im Norden kam es zu Aufständen gegen Schwarze, wobei die aufsehenerregendsten in Brownsville, Texas (1906), Atlanta (1906) und Springfield, Illinois (1908) stattfanden.

In der Zwischenzeit begannen afroamerikanische Führer aufzutauchen, die sich gegen Washingtons Vorgehen aussprachen. Der Historiker und Soziologe W.E.B. Du Bois kritisierte Washingtons akkomodationistische Philosophie in The Souls of Black Folk (1903). Andere, die Washingtons Methoden in Frage stellten, waren William Monroe Trotter, der militante Herausgeber des Boston Guardian, und Ida B. Wells-Barnett, eine Journalistin und Kämpferin gegen Lynchjustiz. Sie bestanden darauf, dass die Afroamerikaner ihre vollen Bürgerrechte einfordern sollten und dass eine liberale Bildung für die Entwicklung einer schwarzen Führungsrolle notwendig sei. Bei einem Treffen in Niagara Falls, Ontario, im Jahr 1905 gründeten Du Bois und andere schwarze Führer, die seine Ansichten teilten, die Niagara-Bewegung. Mitglieder der Niagara-Gruppe schlossen sich 1909 mit besorgten liberalen und radikalen Weißen zusammen und gründeten die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP; ursprünglich bekannt als National Negro Committee). Die NAACP-Zeitschrift Crisis, die von Du Bois herausgegeben wurde, entwickelte sich zu einem wirksamen Fürsprecher für die afroamerikanischen Bürgerrechte. Die NAACP gewann 1915 ihren ersten großen Rechtsfall, als der Oberste Gerichtshof der USA die „Großvaterklausel“ verbot, ein verfassungsrechtliches Instrument, das im Süden verwendet wurde, um Afroamerikanern das Wahlrecht zu entziehen.

Schwarze Beiträge zur Wissenschaft und Literatur nahmen weiter zu. Die Geschichtswissenschaft wurde von der American Negro Academy gefördert, deren führende Vertreter Du Bois und die Theologen Alexander Crummell und Francis Grimké waren. Charles W. Chesnutt wurde für seine Kurzgeschichten sehr geschätzt. Paul Laurence Dunbar wurde als Lyriker berühmt. Washingtons Autobiografie Up from Slavery (1901) erlangte internationale Anerkennung.

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