Delfine schlafen jeweils ein halbes Gehirn

Delphine, schlafen

Delphine, Schlaf

Diese Delfine erscheinen dem Betrachter, als würden sie einfach langsamer werden, sind aber in Wirklichkeit halb schlafend. Sie benutzen die Hälfte ihres Gehirns zum Schwimmen, während sie die andere Seite zum Schlafen abschalten. Flickr

Sie haben schon vom „Schlafen mit einem offenen Auge“ gehört. So schlafen Delfine – eine Gehirnhälfte bleibt wach und das andere Auge bleibt offen, um nach Gefahren Ausschau zu halten und zum Atmen an die Oberfläche zu kommen. Währenddessen schläft die andere Gehirnhälfte, und das gegenüberliegende Auge ist geschlossen. Nach etwa zwei Stunden werden die Seiten gewechselt, so dass das gesamte Gehirn zur Ruhe kommt. Diese Art des Delfinschlafs wird Cat-Napping genannt.

Während des langen, unbewussten Schlafs des Menschen nehmen wir unsere Umgebung nicht wahr und atmen automatisch. Delfine haben ein freiwilliges Atmungssystem, weshalb sie einen Teil ihres Gehirns wach halten müssen, um zu atmen. Um nicht zu ertrinken, müssen sie auch ihr Blasloch kontrollieren, eine Hautklappe, die sich zum Atmen und für Geräusche öffnet und schließt.

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Delphine schlummern, indem sie sich im Wasser ausruhen, entweder vertikal oder horizontal, oder indem sie langsam mit einem anderen Delphin schwimmen. Sie haben auch Phasen des Tiefschlafs, in denen sie wie ein Baumstamm an der Wasseroberfläche treiben. Dies wird als Logging bezeichnet.

Die normale menschliche Atmung beträgt etwa 12 bis 20 Atemzüge pro Minute. Bei Delfinen ist jeder Atemzug größer als bei uns, und ihre roten Blutkörperchen transportieren mehr Sauerstoff, so dass sie nicht so oft atmen müssen. Große Tümmler zum Beispiel können bis zu 10 Minuten unter Wasser bleiben.

Junge Delfine oder Kälber fressen und schlafen, während ihre Mütter sie direkt hinter sich im Windschatten „tragen“, der auch als Kielwasser bezeichnet wird und das Kalb mit derselben Geschwindigkeit wie die Mutter fortbewegt, so dass das Kalb weniger Energie benötigt. Die Mutter kann in den ersten Wochen des Lebens eines Delfinbabys nicht aufhören zu schwimmen, da es sonst untergeht und ertrinkt, weil es nicht genug Körperfett zum Schwimmen hat. Gut, dass die Mutter unterwegs schlafen kann.

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