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Linus Pauling (28. Februar 1901- )*, der einzige Mensch, der zwei ungeteilte Nobelpreise erhalten hat,1 wurde in Portland, Oregon, als Sohn des Apothekers Henry H.W. Pauling und Lucy (Darling) Pauling geboren. Er besuchte die Washington High School in Portland, erhielt sein Diplom jedoch aufgrund einer Formalität erst 1962, lange nachdem er 1922 seinen Bachelor-Abschluss am Oregon State College, 1925 seinen Doktortitel am California Institute of Technology und Ehrentitel von Universitäten in sieben Ländern erhalten hatte.

Mit Hilfe eines Stipendiums des National Research Council in den Jahren 1925-1926 und eines Stipendiums der Guggenheim Foundation in den Jahren 1926-1927 studierte er bei drei Physikern: Arnold Sommerfeld in München, Erwin Schrödinger in Zürich und Niels Bohr in Kopenhagen. Von 1927 bis 1964 gehörte er dem Lehrkörper des California Institute of Technology an und erwarb sich den Ruf eines begabten Lehrers – wortgewandt, enthusiastisch, mit einem Talent zur Vereinfachung und der Bereitschaft, sich auf Kontroversen einzulassen. Zweiundzwanzig dieser siebenunddreißig Jahre lang war er Vorsitzender der Abteilung für Chemie und Chemietechnik sowie Direktor der Gates und Crellin Laboratories of Chemistry.

Von 1963 bis 1967 war Pauling als Forschungsprofessor am Center for the Study of Democratic Institutions in Santa Barbara, Kalifornien, tätig; von 1967 bis 1969 war er Professor für Chemie an der University of California in San Diego; seit 1969 gehört er zum Lehrkörper der Stanford University.

Von seiner Studienzeit bis Mitte der dreißiger Jahre interessierte sich Pauling vor allem für die physikalische Chemie, insbesondere für die räumlichen Konfigurationen von Molekülen und deren Bedeutung für das molekulare Verhalten. 1939 veröffentlichte er die Ergebnisse seiner über zehnjährigen Forschung in The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals. Bei der Verleihung des Nobelpreises für Chemie 1954 wurde er „für seine Forschungen über die Natur der chemischen Bindung und ihre Anwendung auf die Aufklärung der Struktur komplexer Stoffe“

Paulings Interesse am „Verhalten“ von Molekülen führte ihn von der physikalischen Chemie zur biologischen Chemie, von der Beschäftigung mit der Architektur von Molekülen zu ihrer Funktionsweise, insbesondere im menschlichen Körper. Er begann mit Proteinen und ihren Hauptbestandteilen, den Aminosäuren, die als „Bausteine des Lebens“ bezeichnet werden. Er untersuchte sowohl die anormale als auch die normale Struktur und erzeugte sogar Anomalien, um die Auswirkungen zu beobachten. Durch die Herstellung synthetischer Antikörper, die durch Veränderung von Globulinmolekülen im Blut gebildet werden, entwickelte er einen Ersatz für Blutplasma.

1950 konstruierte er das erste zufriedenstellende Modell eines Proteinmoleküls, eine Entdeckung, die sich auf das Verständnis der lebenden Zelle auswirkt. Er untersuchte und veröffentlichte Arbeiten über die Auswirkungen bestimmter Anomalien von Blutzellen, die Beziehung zwischen molekularen Anomalien und Vererbung, die möglichen chemischen Grundlagen geistiger Behinderung und die Funktionsweise von Anästhetika. Mit Blick auf die Zukunft sagte er in der letzten Ausgabe von The Nature of the Chemical Bond: „Wir können uns fragen, was der nächste Schritt bei der Suche nach einem Verständnis der Natur des Lebens sein wird. Ich denke, dass es die Aufklärung der Natur der elektromagnetischen Phänomene sein wird, die an der geistigen Aktivität in Bezug auf die molekulare Struktur des Gehirngewebes beteiligt sind. Ich glaube, dass das Denken, sowohl das bewusste als auch das unbewusste, und das Kurzzeitgedächtnis elektromagnetische Phänomene im Gehirn beinhalten, die mit den molekularen (materiellen) Mustern des Langzeitgedächtnisses interagieren, die durch Vererbung oder Erfahrung entstanden sind.“

Paulings neueste chemisch-medizinisch-ernährungswissenschaftliche Studie wurde 1970 in einem Buch mit dem Titel Vitamin C and the Common Cold veröffentlicht, in dem er behauptet, dass die Erkältung in den Vereinigten Staaten und einigen anderen Ländern innerhalb weniger Jahre fast vollständig unter Kontrolle gebracht werden kann, wenn die Ernährung der Menschen durch eine angemessene Zufuhr von Ascorbinsäure verbessert wird.2

Während des Zweiten Weltkriegs beteiligte sich Pauling an wissenschaftlichen Unternehmungen, die als lebenswichtig für den Schutz des Landes angesehen wurden. Zu Beginn des Krieges war er Berater für die Sprengstoffabteilung der National Defense Research Commission und von 1945 bis 1946 Mitglied des Research Board for National Security. Für seine Beiträge, zu denen Arbeiten über Raketentreibstoffe, über einen Sauerstoffmangelindikator für den Druckraum, wie er in U-Booten und Flugzeugen verwendet wird, und über einen Ersatz für menschliches Serum in der medizinischen Behandlung gehörten, wurde er 1948 mit der Verdienstmedaille des Präsidenten ausgezeichnet.

Der Einsatz der Atombombe gegen Ende des Krieges lenkte Pauling in eine neue Richtung. Pauling, der sich seit langem mit der Struktur normaler und abnormaler Moleküle, ihrem Verhalten im menschlichen Körper und ihrer Weitergabe durch Vererbung beschäftigt hatte, interessierte sich sofort intensiv für die potenziell bösartigen Auswirkungen des nuklearen Niederschlags auf die menschlichen Molekülstrukturen sowie für die von einer explodierenden Bombe freigesetzten Kräfte der Explosion und des Feuers. Seit Ende der vierziger Jahre führte Pauling als Mitglied von Einsteins Emergency Committee of Atomic Scientists, das von 1946 bis 1950 aktiv war, als Unterstützer zahlreicher Friedensorganisationen und als Einzelperson eine ständige Kampagne gegen den Krieg und seinen nunmehr atomaren Charakter. Er berechnete Schätzungen über die wahrscheinliche Häufigkeit angeborener Missbildungen bei künftigen Generationen, die durch Kohlenstoff 14 und radioaktive Spaltprodukte, die bei Atomtests freigesetzt werden, verursacht werden, und veröffentlichte diese; er protestierte gegen die Herstellung der Wasserstoffbombe; er setzte sich für die Verhinderung der Verbreitung von Atomwaffen ein; er förderte das Verbot von Atomwaffentests als ersten Schritt zur multilateralen Abrüstung.3

Anfang der fünfziger Jahre und erneut Anfang der sechziger Jahre sah er sich mit Anschuldigungen konfrontiert, prosowjetisch oder kommunistisch zu sein, die er kategorisch zurückwies. In den Jahren vor 1954 wurden ihm vom Außenministerium Beschränkungen für die Ausstellung eines Reisepasses auferlegt.

Am 15. Januar 1958 überreichte er der UNO die berühmte Petition, die von 9.235 Wissenschaftlern aus vielen Ländern der Welt unterzeichnet worden war und in der gegen weitere Atomtests protestiert wurde. Im selben Jahr veröffentlichte er No More War! ein Buch, in dem er die Gründe für den Verzicht nicht nur auf den weiteren Einsatz und die Erprobung von Kernwaffen, sondern auch auf den Krieg selbst darlegt und die Gründung einer Weltfriedensforschungsorganisation im Rahmen der UNO vorschlägt, um „das Problem der Erhaltung des Friedens in Angriff zu nehmen“.

Als die Sowjetunion im August 1961 die Wiederaufnahme von Kernwaffentests ankündigte, nachdem die Atommächte drei Jahre lang freiwillig auf Tests verzichtet hatten, verstärkte Pauling seine Bemühungen, die russischen, amerikanischen und britischen Führer von der Notwendigkeit eines Teststoppvertrags zu überzeugen. Er sprach als Mann der Wissenschaft. Seine intellektuelle Position ist in einer Mitteilung zusammengefasst, die 1963 im Harper’s Magazine4 veröffentlicht wurde: „Ich habe gesagt, dass meine ethischen Prinzipien mich zu der Schlussfolgerung veranlasst haben, dass das Übel des Krieges abgeschafft werden sollte; aber meine Schlussfolgerung, dass der Krieg abgeschafft werden muss, wenn die menschliche Rasse überleben soll, beruht nicht auf ethischen Prinzipien, sondern auf meiner gründlichen und sorgfältigen Analyse der Tatsachen über die Veränderungen, die sich in den letzten Jahren in der Welt vollzogen haben, insbesondere im Hinblick auf die Natur des Krieges, in Bezug auf internationale Angelegenheiten.“

Der Atomteststoppvertrag, der alle Atomtests außer unterirdischen verbietet, wurde im Juli 1963 unterzeichnet und trat am 10. Oktober 1963 in Kraft, demselben Tag, an dem das norwegische Nobelkomitee bekannt gab, dass der für das Jahr 1962 reservierte Friedenspreis an Linus Pauling verliehen werden sollte.

Ausgewählte Bibliographie

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, herausgegeben und mit Einführungen versehen von Morton Grodzins und Eugene Rabinowitch. New York, Basic Books, 1963. Diese Sammlung von Artikeln aus dem Bulletin of the Atomic Scientists, 1945-1962, enthält zwei Artikel von Harry Kalven, Jr. über Paulings Anhörungen im Kongress (S. 466-493) sowie einige Artikel von verschiedenen Wissenschaftlern, auf die in der Präsentation und im Vortrag Bezug genommen wird.

Biological and Environment Effects of Nuclear War. Hearings before the Special Subcommittee on Radiation of the Joint Congressional Committee on Atomic Energy, June 22-26, 1959. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1959.

Current Biography Yearbook. New York, H.W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, American Scientists and Nuclear Weapons Policy. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan, and Eric Stein, Diplomats, Scientists, and Politicians: The United States and the Nuclear Test Ban Negotiations. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists, übersetzt von James Cleugh. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

The Nature of Radioactive Fallout and Its Effects on Man. 2 Bände. Hearings before the Special Subcommittee on Radiation of the Joint Congressional Committee on Atomic Energy, May 27-June 7, 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. With Roger Hayward. San Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling starb 1994.

1. Der Nobelpreis für Chemie für 1954 und der Friedenspreis für 1962. Marie S. Curie erhielt 1911 den Preis für Chemie und 1903 den Preis für Physik.

2. Das Buch wurde 1971 mit dem PBK Book Award in Literature of Science ausgezeichnet.

3. Ausführliche Schilderungen von Paulings Aktivitäten im Zusammenhang mit den Bemühungen um ein internationales Abkommen zum Verbot von Atomtests finden sich in der Präsentationsrede und im Nobelvortrag.

4. Harper’s Magazine, 226 (Mai, 1963) 6.

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