Die 21 größten Vor- und Nachteile von Zoos

Ein Zoo kann verschiedene Bezeichnungen haben, je nachdem, wo auf der Welt man sich gerade befindet. Manche bezeichnen ihn als „Menagerie“. Sie können auch „zoologischer Garten“ genannt werden. Manche Zoos verwenden einfach den allgemeinen Begriff „Tierpark“. Wie auch immer der Name lauten mag, der allgemeine Zweck der Einrichtung ist derselbe. Die Tiere werden in Gefangenschaft gehalten, und die Besucher kommen dorthin, um sie zu sehen.

Zoos beherbergen in der Regel Tiere, die normalerweise nicht in der Nähe zu finden sind. Sie können Löwen, Tiger, Wölfe, Bären, Giraffen, Affen, Elefanten und mehr sehen. Jede Einrichtung ist ein wenig anders. Die frühesten Zoos gehen auf das 35. Jahrhundert v. Chr. in Ägypten zurück, und heute gibt es Tausende von Einrichtungen auf der ganzen Welt, die Tierpopulationen unterstützen.

Der Gedanke, die Freiheit eines Tieres einzuschränken, kann sehr störend sein, selbst wenn die verwendeten Gehege einen natürlichen Lebensraum sehr genau nachbilden. Gefangenschaft bedeutet, dass das Tier seinen Pflegern ausgeliefert ist. Deshalb ist die Abwägung der Vor- und Nachteile von Zoos ein so wichtiger und sich ständig weiterentwickelnder Prozess.

Was sind die Vorteile von Zoos?

1. Zoos bieten ihrer lokalen Gemeinschaft Lernmöglichkeiten

Wenn es in einer Gemeinde einen lokalen Zoo gibt, dann gibt es die Möglichkeit, mit Tieren zu interagieren, was normalerweise nicht möglich wäre. Gleichzeitig besteht die Möglichkeit, den Menschen mehr über die Natur beizubringen. Kinder können mit wissenschaftlichen Konzepten vertraut gemacht werden. Familien können Veranstaltungen rund um einen Zoobesuch planen, um mehr Zeit miteinander zu verbringen. In einem Zoo können wir nicht nur etwas über uns selbst lernen, sondern auch darüber, wie der Rest der Welt funktioniert.

2. Zoos können bedrohte Tiere vor dem Aussterben bewahren.

Eines der besten Beispiele dafür, dass ein Zoo eine Tierart retten kann, ist das Przewalski-Pferd. In den 1940er Jahren war der Bestand dieser Wildpferdart auf 13 Tiere gesunken, die alle 1945 eingefangen wurden. Diese Gruppe stammte von einer Herde von etwa 15 eingefangenen Pferden aus dem Jahr 1900 ab. In Zusammenarbeit mit der Zoological Society of London konnte die Art durch ein sorgfältig überwachtes Zuchtprogramm gerettet werden. Heute gibt es über 1.500 Pferde, und die Population wächst weiter.

3. Zoos bewahren bedrohte Tiere vor Wilderei und anderen illegalen Aktivitäten.

Menschen stehen im Ruf, Tieren zu ihrem eigenen Vorteil zu schaden. Haie werden nur wegen ihrer Flossen geerntet und oft dem Tod überlassen, nachdem die Flosse entfernt wurde. Nashörner und Elefanten wurden wegen ihrer Hörner bzw. Stoßzähne gejagt. Zoos erfordern zwar, dass die Tiere von der Wildnis in die Domestikation wechseln, aber das rettet ihnen oft das Leben.

4. Ein Zoo unterstützt die lokale Bevölkerung wirtschaftlich.

Zoos bieten mehr als nur die Unterbringung von Tieren. Sie bieten auch Arbeitsplätze für Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund. Ein Zoo stellt Tierpfleger ein, die speziell für die Pflege und den Umgang mit der jeweiligen Tierart ausgebildet sind. Sie stellen Tierärzte ein, die sich um die Tiere kümmern, die im Zoo leben. Es gibt Hausmeister, Mitarbeiter in der Gastronomie, Souvenirverkäufer, Fremdenführer, Parkwächter und viele andere Stellen, die ein Zoo anbietet. Ein Zoo in einer Großstadt wie San Diego oder Seattle kann ein Budget von mehr als 40 Millionen Dollar haben, wovon in der Regel etwa 40 % auf die Löhne der Mitarbeiter entfallen.

5. Die Tiere werden in einem Zoo in der Regel umfassend betreut.

Moderne Zoos stellen nur Spezialisten ein, die mit der richtigen Pflege einer bestimmten Tierart vertraut sind. Sie stellen keine Generalisten mehr ein, die sich um alle Tiere kümmern. Menschen, die für die Arbeit mit Elefanten ausgebildet sind, arbeiten nur mit ihnen und so weiter. Um Zoowärter oder Tierpfleger zu werden, ist oft ein fortgeschrittener Hochschulabschluss erforderlich. Der Nachweis der Ausbildung muss vor der Einstellung erbracht werden. Im Gegenzug hat sich das Sicherheitsniveau in Zoos im letzten Jahrhundert drastisch erhöht, und zwar sowohl für die Besucher als auch für die Mitarbeiter.

6. Lebensräume, die die natürliche Umgebung wie nie zuvor nachbilden.

Wenn man an einen Zoo denkt, hat man oft das Bild eines Betonbodens, von Stahlstäben oder vielleicht von einem Gehege aus Panzerglas vor Augen. Der moderne Zoo hat sich von dieser gefängnisartigen Umgebung entfernt. Zoos erfüllen die Ernährungsbedürfnisse jedes einzelnen Tieres mit großer Sorgfalt. Es werden Aktivitäten für die Tiere geschaffen, damit sie ihre natürlichen Instinkte regelmäßig ausleben können. Es gibt keine Möglichkeit für einen Zoo, die Migrationsmuster oder die Freiheit der Jagd nachzubilden, aber die Zoos haben gelernt, die psychische Gesundheit jeder Tierart auf bessere Weise zu erhalten.

7. Zoos sind Partner der Gemeinschaft.

Ein Zoo, egal in welcher Form, ist ein aktiver Teil der Gemeinschaft. Viele arbeiten mit örtlichen Schulbezirken zusammen, um einzigartige Aktivitäten und Präsentationen für den Unterricht zu entwickeln. Oft bieten Zoos Praktikumsplätze für Studenten an, um herauszufinden, ob eine Karriere in der Tierpflege oder in der Tiermedizin das Richtige für sie ist. Ein Zoo tut sein Bestes, um sicherzustellen, dass jeder in seine Partnerschaften einbezogen wird, unabhängig davon, wer er ist oder wie wohlhabend er sein mag.

8. Moderne Zoos werden regelmäßig auf ihre Pflege und ihren Service überprüft.

Viele Gemeinden verlangen, dass ihre Zoos regelmäßig überprüft und/oder akkreditiert werden, um geöffnet zu bleiben. Dieser Prozess umfasst eine vollständige Inspektion der Einrichtungen, um die Sauberkeit zu gewährleisten. Die Konstruktion der Lebensräume, die Sicherheit der Besucher, die richtigen Pflegetechniken und jeder andere Aspekt des täglichen Lebens im Zoo werden gründlich und professionell bewertet. Sollte ein Zoo nicht in der Lage sein, bestimmte Standards zu erfüllen und das Problem nicht beheben, könnte er geschlossen werden, um die Sicherheit der betroffenen Tiere zu schützen.

9. Seltene Tiere haben eine Überlebenschance.

Schwerst gefährdete Tierarten werden oft in Zoos untergebracht, um von den dortigen Zuchtprogrammen zu profitieren. Obwohl Zuchtprogramme in Gefangenschaft in der Regel nicht so erfolgreich sind wie die natürliche Zucht, bietet eine Zooumgebung ein gewisses Maß an Schutz, den die freie Wildbahn nicht bieten kann. Selbst wenn die Zuchtversuche nicht erfolgreich sind, kann die Genetik der Tierart für eine künftige Erholung bewahrt werden, sollte die Technologie dafür zur Verfügung stehen. Theoretisch bietet dies die Möglichkeit, das Aussterben von Tieren zu verhindern.

10. Studiengänge sind auf Zooerfahrungen ausgerichtet.

Aufenthalts- und Studiengänge, die Zoologie beinhalten, basieren auf den Erfahrungen, die wir als Gesellschaft darüber gelernt haben, wie man einen Zoo richtig führt. Sogar Tierärzte, die in einem Zoo arbeiten möchten, müssen eine spezielle Ausbildung absolvieren, bevor sie in diesem Bereich arbeiten dürfen. Der moderne Zoo bildet Spezialisten aus und stellt sie ein, damit die Tiere jederzeit auf höchstem Niveau versorgt werden.

Statistiken über die Gründe, warum es Zoos geben sollte

Was sind die Nachteile von Zoos?

1. Zoos werden oft für politische oder persönliche Zwecke missbraucht.

Wussten Sie, dass einer der frühesten Zoos außerhalb Europas und Asiens keine Tiere in seinen Ausstellungsstücken hatte? Dort wurden Menschen ausgestellt, die im Vergleich zu anderen Menschen „ungewöhnliche“ Eigenschaften hatten. Der Zoo hielt Menschen mit Zwergenwuchs, Albinismus, Geburtsfehlern oder Krankheiten in einem Zustand unerwünschter Gefangenschaft. Selbst die katholische Kirche unterhielt bis um 1500 einen Menschenzoo. Selbst im 20. Jahrhundert wurden noch Menschen in Zoos gehalten.

2. Tiere in Gefangenschaft leben kürzer.

Obwohl Zoos dazu dienen, Tiere, insbesondere gefährdete Arten, vor Schaden zu bewahren, ist die Lebenserwartung von Tieren in Gefangenschaft oft geringer als in freier Wildbahn. Dank des Dokumentarfilms Blackfish ist der Orca eine der Tierarten, auf die häufig Bezug genommen wird, wenn es um diesen negativen Aspekt von Zoos, Aquarien und anderen Gehegen geht. Orcas in Gefangenschaft haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von nur 30 Jahren. Männliche Orcas leben nur halb so lang. In freier Wildbahn können Orcas jedoch ein Jahrhundert oder länger leben.

3. Zoos behandeln Tiere als Erholungsobjekte.

Es ist wichtig, etwas über Tiere zu lernen, aber viele Zoos werden eher als Erholungseinrichtung denn als pädagogisches Umfeld betrachtet. Man geht in den Zoo, um „Spaß zu haben“. Auch wenn dadurch Einnahmen erzielt werden, die letztlich den Tieren und denjenigen zugute kommen, die sich um sie kümmern, ist der wissenschaftliche Aspekt im Laufe der Zeit in den Hintergrund getreten. Aus diesem Grund töten Zoos, insbesondere in Europa, überzählige Tiere. In einem anschaulichen Fall wurde eine 18 Monate alte Giraffe namens Marius in Kopenhagen vor den Augen von Studenten erschossen, nur weil ihre Gene nicht mehr gebraucht wurden.

4. Ein Zoo mindert den Respekt, den Menschen gegenüber Tieren haben müssen.

Es gibt zahlreiche Beispiele dafür, dass Menschen in den Lebensraum von Tieren eingedrungen sind, nur damit das Tier aufgrund der Dummheit des Menschen getötet wurde. Im Jahr 2008, bevor ein Tiger am ersten Weihnachtsfeiertag Menschen angriff, berichteten Augenzeugen, dass Menschen den Raubkatzen zuwinkten, bevor der Angriff erfolgte. Im Jahr 2016 wurde Harambe getötet, nachdem ein unbeaufsichtigter 3-jähriger Junge in das Gorillagehege geklettert war und von dem Tier herumgezerrt wurde. Die Gefangenschaft mindert den Respekt, den wir vor Tieren haben sollten. Sie mögen in Gefangenschaft sein, aber das ist keine Garantie dafür, dass sie vollständig domestiziert sind.

5. Wiederansiedlung ist nicht immer erfolgreich mit Zuchtprogrammen.

Das Przewalski-Pferd ist eine große Erfolgsgeschichte. Durch das Zuchtprogramm konnte nicht nur die Art gerettet werden, sondern die Zoological Society of London hat auch dazu beigetragen, dass die Pferderasse in der Mongolei wieder ausgewildert werden konnte. Weitere Herden werden in Nationalparks und sogar in der Sperrzone von Tschernobyl gehalten. Die meisten Wiederansiedlungsprogramme sind nicht so erfolgreich. Tiere, die in Gefangenschaft gehalten werden, haben mit der Zeit gelernt, vom Menschen abhängig zu sein, vor allem, wenn sie in Gefangenschaft geboren wurden.

6. Verhaltensänderungen treten in der Zooumgebung häufig auf.

Viele Tiere neigen dazu, soziale Wesen zu sein, besonders innerhalb ihrer eigenen Art. Wölfe, Elefanten und andere Rudeltiere haben es schwer, innerhalb der Grenzen eines Zoos zu leben, weil sie keinen Platz zum Bewegen haben. Oder schlimmer noch, sie werden allein gehalten, so dass sie überhaupt keinen sozialen Kontakt haben. Wenn Rudeltiere, insbesondere Raubtiere, in ihren natürlichen Instinkten eingeschränkt werden, werden sie in der Regel aggressiver. Im Kampf zwischen einem Menschen und einem Elefanten wird der Elefant in der Regel gewinnen, wenn der Mensch nicht mit etwas bewaffnet ist.

7. Selbst die besten Zoos haben mit finanziellen Problemen zu kämpfen.

Die meisten Zoos werden nicht aus Steuermitteln finanziert, sondern durch unabhängige Spenden, Mitgliedschaften und Eintrittskartenverkäufe. Selbst die besten Zoos, wie z. B. der Woodland Park Zoo in Seattle, haben jedes Jahr Millionen mehr an Ausgaben als an Einnahmen. Fehlende finanzielle Mittel führen dazu, dass weniger Fachleute für die Pflege der Tiere zur Verfügung stehen. Dies kann dazu führen, dass weniger Futter zur Verfügung steht. Das wiederum wirkt sich auf die Lebensqualität der Tiere aus.

8. Tiere werden als finanzielle Ware verwendet.

China ist vielleicht der schlimmste Verursacher der Verwendung von Tieren als finanzielle Ware. Der Große Panda wird oft als diplomatisches Instrument eingesetzt. Manchmal werden sie sogar als Belohnung eingesetzt, wenn es darum geht, ein Handelsabkommen auszuhandeln. Alle Zoos außerhalb Chinas sind gezwungen, Große Pandas zu mieten. Al Jazeera gibt die Kosten für die „Panda-Miete“ mit 1 Million Dollar pro Tier an. Darin sind die Kosten für Fütterung und Pflege noch nicht enthalten. In den USA wird eine Erhaltungsgebühr von 400.000 $ an China gezahlt, selbst wenn ein Großer Panda nach 12 Monaten ein Junges zur Welt bringt. Selbst wenn Pandabären außerhalb Chinas geboren werden, sind sie immer noch Eigentum Chinas und müssen an ihrem zweiten Geburtstag von ihrer Familie weggebracht werden.

9. Zuchtprogramme funktionieren nicht immer.

Der Große Panda ist hier ein weiteres gutes Beispiel. Bei Zuchtprogrammen in Zoos starben in der Vergangenheit mehr als 60 % der Pandabären. Nur 3 von 10 Pandas in Gefangenschaft galten überhaupt als fortpflanzungsfähig. Die Überlebensraten haben sich seit den 1990er Jahren verdoppelt und liegen jetzt bei über 70 %, aber das bedeutet immer noch, dass eine 30 %ige Chance besteht, dass ein Pandababy stirbt, nur weil es in Gefangenschaft gehalten wird.

10. Die örtlichen Bedingungen begünstigen bestimmte Tierarten möglicherweise nicht.

Können Sie sich vorstellen, dass ein Elefant in Alaska glücklich ist? Oder wie wäre es mit einem Eisbären, der in Mexiko-Stadt lebt? Tiere passen sich durch den natürlichen Evolutionsprozess an ihre örtlichen Bedingungen an. Wenn man sie aus diesem Klima herausnimmt, kann das ihre Gesundheit schwer beeinträchtigen. Noch schlimmer ist, dass die Bedingungen vor Ort für die Tiere unsicher sein können, so dass die Tierpfleger sie zu ihrem Schutz auf eine Innenumgebung beschränken. Dies hat dazu geführt, dass Elefanten nicht mehr laufen und fressen, Eisbären aggressiv werden und andere Verhaltensänderungen auftreten, die die Pflege der Tiere mit der Zeit unberechenbar und gefährlich machen.

11. Natürliche Lebensräume sind nur ein hübsches Gefängnis für Zoos.

Ein naturnaher Lebensraum mag zwar ästhetisch ansprechend aussehen, aber er ändert nichts an der Dynamik des Tierlebens. Ein Elefant kann mit seiner Herde über 30 Meilen am Tag zurücklegen. Wenn er mehrmals im Kreis läuft, bietet er nicht dieselbe Erfahrung. Für viele Tiere wird ein Zoo niemals in der Lage sein, das Leben in der freien Wildbahn vollständig nachzubilden. Bei der Verlagerung der Lebensräume geht es daher eher darum, Menschen zu beruhigen, die Probleme mit der Gefangenschaft eines Tieres in einem Gehege sehen. Natürliche Lebensräume mögen den Menschen helfen, sich besser zu fühlen, aber für das betroffene Tier ist es immer noch ein hübsches Gefängnis.

Vereinigte Staaten Statistik der Meinungen über Zoos

Das Für und Wider von Zoos wird oft heiß diskutiert. Auf beiden Seiten dieser Debatte gibt es leidenschaftliche Gründe, die es verdienen, gehört zu werden. Zoos haben im Laufe der Jahre zahlreiche Vorteile gebracht, aber die Ethik der Tiergefangenschaft wird in dieser Debatte immer mehr Fragen als Antworten aufwerfen.

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