Ein erwachender Albtraum: Das Rätsel der Schlaflähmung

Schlaflähmung ist häufiger, als wir denken. Eine Studie aus dem Jahr 2016 erklärt, dass sie „überraschend häufig“ vorkommt, dass aber „die Bestimmung genauer Prävalenzraten kompliziert ist“, weil Forscher und Studienteilnehmer unterschiedliche Auffassungen davon haben, was als Schlaflähmung gilt.

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Obwohl in dieser Hinsicht viel geforscht wurde, ist nach wie vor unklar, wer am stärksten von Schlaflähmung bedroht ist.

Eine aktuelle Überprüfung der verfügbaren Daten legt jedoch nahe, dass 7.6 Prozent der Bevölkerung haben im Laufe ihres Lebens mindestens eine Episode erlebt.

Die Zahl könnte jedoch noch höher sein.

Was die Schlaflähmung auslöst und was die Hauptrisiken für eine solche Episode sind, bleibt weitgehend rätselhaft.

Schlaflähmung ist ein häufiges Symptom der neurologischen Störung „Narkolepsie“, die durch unkontrollierbare Schläfrigkeit während des ganzen Tages gekennzeichnet ist.

Aber viele Menschen, die eine Schlaflähmung erleben, tun dies unabhängig von neurologischen Erkrankungen. Um zwischen narkolepsiebedingten Episoden und unabhängig davon auftretenden Schlaflähmungen zu unterscheiden, bezeichnen Fachleute letztere in der Regel als „isolierte Schlaflähmung“.

Rezidivierende isolierte Schlaflähmungen beginnen häufig im Jugendalter und treten bei etwa 28,3 Prozent der Schüler auf.

Außerdem können Menschen mit schlechter „Schlafhygiene“ – zum Beispiel diejenigen, die zu viel oder zu wenig schlafen – ebenfalls häufiger an Schlaflähmungen leiden. Die Autoren einer systematischen Übersichtsarbeit, die in Sleep Medicine Reviews veröffentlicht wurde, stellen fest:

„Insbesondere eine übermäßig kurze (weniger als 6 Stunden) oder lange (über 9 Stunden) Schlafdauer und Nickerchen, insbesondere lange Nickerchen (über 2 Stunden), waren mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Schlaflähmung verbunden.“

„Eine lange selbstberichtete Schlaflatenz (über 30 Minuten) und Schwierigkeiten, den Schlaf einzuleiten, standen in Zusammenhang mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit, eine Schlaflähmung zu berichten“, fügen sie hinzu.

Sind psychische Probleme schuld?

Angesichts der beängstigenden Natur der meisten Halluzinationen, die mit Schlaflähmung in Verbindung gebracht werden, haben sich viele gefragt, ob Personen mit psychischen Problemen – wie Depressionen oder Angstzuständen – anfälliger für diese Erfahrungen sind.

Die Ergebnisse der bisherigen Forschung sind jedoch uneinheitlich. Einige haben argumentiert, dass Personen, die in ihrer Kindheit Missbrauch erlebt haben – unabhängig davon, ob sie sich daran erinnern oder nicht -, möglicherweise anfälliger für Schlaflähmungen sind.

Nach der Studie, die in Sleep Medicine Reviews veröffentlicht wurde, „wurde festgestellt, dass das Ausmaß dissoziativer Erfahrungen im Wachzustand, die Depersonalisation, Derealisation und Amnesie beinhalten, sowohl mit der Häufigkeit von Schlaflähmungen als auch mit der Häufigkeit/Intensität aller drei Halluzinationstypen zusammenhängt.“

Die Autoren einer Studie, die in der Zeitschrift Consciousness and Cognition veröffentlicht wurde, weisen darauf hin, dass frühere Forschungen versucht haben, zu belegen, dass bipolare Störungen, posttraumatische Belastungsstörungen, Depressionen, Panikstörungen und generalisierte Angststörungen – um nur einige zu nennen – eine Rolle bei Schlafparalysen spielen könnten.

Sie berichten jedoch, dass ihre Analyse der verfügbaren Daten „keine allgemeine Beziehung zwischen und größeren Psychopathologien“ ergeben hat.

Sie beschlossen stattdessen, sich auf das häufigste „Symptom“ der Schlaflähmung zu konzentrieren – d. h. auf gefühlte Anwesenheitshalluzinationen, die ein Gefühl der Angst auslösen – und erklärten, dass es möglicherweise eine Verbindung zwischen ihr und dem gibt, was sie „passive soziale Bilder“ nennen.“

Passive soziale Bilder beziehen sich auf die Erfahrung von Personen, die dazu neigen, sozial ängstlich zu sein und sich in peinlichen oder beunruhigenden sozialen Situationen als passives Opfer vorzustellen, das beschimpft wird.

Diese Personen, so die Forscher, scheinen ein höheres Risiko zu haben, aufgrund von Halluzinationen über die gefühlte Gegenwart in Not zu geraten.

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