Er war das wilde Leben auf der Party“ – Vinnie Paul erinnert sich an Dimebag Darrell

In welchem Alter habt ihr beide angefangen, euch für Musik zu interessieren?

„Es ist wie die alte Eddie und Alex Van Halen Geschichte. Wir haben beide angefangen, Schlagzeug zu spielen, als ich 14 war und er war zwei Jahre jünger als ich. Ich wurde einfach besser als er und wollte ihn nicht mehr spielen lassen. Also sagte er zu unserem Vater: ‚Ich muss ein Instrument haben, um zu spielen – besorg mir eine Gitarre! Ich ging an seinem Zimmer vorbei, und er stand vor seinem Spiegel, mit seinem Ace Frehley-Make-up, und hielt seine Gitarre in der Hand. Ich sagte dann: ‚Mann, wirst du jemals lernen, dieses Ding zu spielen? Einen Monat später lud er mich zum Jammen ein: Er nahm seinen kleinen Verstärker und die Nachbildung einer Les Paul, die Ace Frehley spielte – Ace war ein großer Einfluss, als er ein Kind war – und fing an, „Smoke On The Water“ zu spielen. Wir haben das ungefähr sechs Stunden lang gespielt. Sobald wir mit der Musik anfingen, waren wir unzertrennlich. Wir lebten von der Musik und lernten so viel wie möglich und konnten es kaum erwarten, zusammen zu spielen.“

Wie bist du zur Musik gekommen?

„Die erste Platte, die ich besaß, war Kiss‘ Alive. Danach entdeckte ich, dass es Van Halen war, und dann Cat Scratch Fever von Ted Nugent, und dann war ich süchtig nach der Musik. Ich hatte bereits angefangen, Schlagzeug zu spielen. Mein Vater war Musiker, was nicht weiter schlimm war – es war immer im Haus. Von da an fing alles an, als ich 14 war.“

Und es war eine Verbindung, die bis zum Ende anhielt, nicht wahr?

„Oh ja. Es ist unglaublich. Wir hatten die beste Chemie der Welt. Wir wussten immer, wohin der andere wollte, vor allem musikalisch. Viele Kinder, die aufwachsen, bekommen von ihren Eltern eine Menge Druck, gute Noten zu bekommen und so. Wir arbeiteten zusammen und hatten nie das Gefühl, dass wir miteinander konkurrieren.“

Was sind deine frühesten Erinnerungen an Dimebag?

„Das muss der Zeitpunkt sein, an dem er wirklich ernsthaft anfing, Gitarre zu spielen. Von da an hat er sich nicht mehr um die Schule oder irgendetwas anderes gekümmert. Wir gingen ständig zusammen zu Konzerten. Wir spielten schon in Nachtclubs in der Band, als er erst 15 Jahre alt war. Mein Vater musste immer kommen und ihn reinschmuggeln.“

(Bildnachweis: Mick Hutson/Redferns)

Wie war Dimebag, bevor Sie sich über die Musik verbunden haben? War er nur der durchschnittliche nervige kleine Bruder?

„Ich war damals ein bisschen größer als er und als ich Fußball spielte, wollte er mitspielen. Er hat es versucht, aber er war kleiner und es hat nicht wirklich funktioniert. Als wir beide zur Musik kamen, begann die unzertrennliche Verbindung.“

Ihr Vater ist Jerry Abbot, der Songwriter und Produzent von Country-Musik. Hat es dir das leichter gemacht, deine Kreativität zu erforschen, als einen Elternteil zu haben, der gegen Musik oder Rock ist?

„Ja, und besonders auch für Dime. Meine Mutter und mein Vater trennten sich, als er 14 war, und jeden Mittwoch und Donnerstag ging er zu meinem Vater und pochte ein oder zwei Songs, die wir als Band lernen wollten, und mein Vater suchte die Noten heraus und brachte sie Dime bei. Irgendwann konnte er sie dann selbst heraussuchen, aber es hat ihm wirklich geholfen. Mein Vater hatte in den ersten Tagen definitiv einen Einfluss auf ihn.“

Es scheint, als wäre er ein Naturtalent.

„Ja, er hat es wirklich schnell gelernt. Er war ein 100-prozentiges Naturtalent, aber gleichzeitig hat er sehr hart gearbeitet, um seine Fähigkeiten und sein Talent zu verbessern. Er hat viel Zeit damit verbracht, neue Ideen zu entwickeln und andere Sachen zu machen, die die Leute noch nicht gehört hatten. Oder er griff einfach auf seine Wurzeln zurück und lernte neue Stile. Ich hatte ihn noch nie so etwas wie Klassik oder Flamenco spielen hören, nur um sein Spektrum zu erweitern.“

Es scheint eine generelle Liebe zur Musik zwischen euch beiden gegeben zu haben, ohne sich dem Gruppenzwang zu beugen, der in der Metalwelt etwas verbreitet ist.

„Er und ich waren immer Fans von Musik. Und das bin ich auch heute noch. In der Metalwelt ist es so, dass Leute, die Speed Metal mögen, schwul sind, wenn sie 80er Jahre Hair Metal mögen. Wir mochten einfach alles, so lange es Talent und Herz hatte. Dime mochte jeden, von Blues Saraceno über Eddie Van Halen bis hin zu Mick Mars – alle möglichen Gitarristen, und er hatte wirklich keine Angst, seine Meinung zu sagen.“

Dimebag war nicht nur ein phänomenaler Gitarrist. Er war auch als jemand bekannt, der das Leben sehr genoss.

„Er liebte es, die Leute zu unterhalten und ein Lächeln auf ihre Gesichter zu zaubern, und es war ihm egal, wie er das tat. Ob es mit seiner Gitarre war, ob er hinter der Bühne ein Foto mit Fans machte, Autogramme schrieb oder einfach nur er selbst war und das Leben und die Seele der Party war.“

War er als Kind schon immer so?

„Ja, wenn es eine Party zu feiern gab, war er immer der Erste, der zur Flasche griff und sie anzündete. Die Leute erwarteten von Dimebag Darrell, dass er der verrückte Wichser aus den Pantera-Videos ist, und er wollte sie nicht enttäuschen. Aber gleichzeitig brauchte er auch das, was er seine „Dime Time“ nannte – einfach nur zum Chillen.

War das bei euch beiden so, oder war Dimebag eher der Partylöwe?

„Er war das wilde Leben auf der Party und ich war der Geschäftsmann, der alles zusammenhalten musste. Es war ein Team, das wirklich funktionierte.“

Woher kommt der Name ‚Dimebag‘?

„Hmmm, es gibt so viele verschiedene Erinnerungen…“

Die meisten Leute haben die Geschichte mit dem Sack Gras gehört….

„Ja, das ist im Grunde, woher er kam. Er hat sich mit nichts anderem als dem beschäftigt. Und die Wahrheit ist, dass der Begriff ‚Nickelbag‘ eine ganz normale Sache war, und er hat ihm einfach seine eigene Wendung gegeben: ‚Ich besorge mir einen Dime Bag‘, und das blieb einfach hängen. Er nannte mich ‚Vinnie Paul The Brick Wall‘ und bis heute habe ich ‚Brick Wall‘ auf der Hälfte meiner Kleidung stehen. Wir hatten immer Spitznamen füreinander und für all die Leute, die Teil dessen sind, was wir gemacht haben. Es ist einfach eine dieser Sachen – jeder, der jemals mit Dime in Kontakt kam und mehr als ein Bekannter war, hatte immer einen Spitznamen für ihn.“

Pantera beim Ozzfest 1998 in Großbritannien's Ozzfest in the UK

Pantera beim Ozzfest 1998 in Großbritannien (Bildnachweis: Brian Rasic/Getty Images)

Als Pantera in den 80er Jahren zum ersten Mal bekannt wurde, nannte man ihn ‚Diamond Darrell‘.

„Ich glaube, das war einfach der erste Spitzname, den man ihm gab. Die Leute sagten: ‚Oh, da ist Diamond Darrell‘, und er hat die Diamond-Sache genommen und sie mit der Dimebag-Sache zu seiner eigenen gemacht – er hat der Sache einfach einen kleinen Dreh gegeben und sie zu seiner eigenen gemacht.“

Es muss großartig für dich gewesen sein, nicht nur für dich selbst, diese Art von Erfolg zu erleben, sondern auch zu sehen, wie dein jüngerer Bruder zu seinem Recht kam.

„Ich dachte immer, er sei etwas ganz Besonderes, und ich war so stolz auf jedes Mal, wenn wir irgendwo gespielt haben. Brian May hat seinen Sohn mitgebracht, um uns live spielen zu sehen. Es gab einfach zu viele großartige Spieler, die bewunderten, was er tat. Es war wirklich etwas Besonderes, mit ihm zu spielen, und das werde ich nie wieder erleben. Aber es war die schönste Sache der Welt. Er war wirklich etwas Besonderes und einmalig. Und ihm ging es nur um Metal – er liebte alles daran und er war auch wild.“

Findest du, dass er die Anerkennung bekommt, die er verdient? Dass die Leute ihn zu schnell nur als Dimebag, das Partytier, sehen und nicht als talentierten Gitarristen?

„Nein, er wusste, dass diese Dinge Hand in Hand gingen. Er wusste, dass er das Leben der Party und ein Charakter war und dass das mit allem, was er tat, einherging. Das war okay für ihn und okay für uns.“

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Haben Sie beide sich gegenseitig um Unterstützung gebeten, als Phil Anselmo während seiner Zeit bei Pantera mit seinen Problemen zu kämpfen hatte?

„Oh ja, wir haben ständig miteinander darüber gesprochen. Wir hatten mehrere Versuche unternommen, Phil zu erreichen. Am Ende hatten wir das Gefühl, dass es zu weit gegangen war und wir wirklich etwas tun mussten. Ich erinnere mich, dass Dime ein paar Demos gemacht hatte, und Jerry Cantrell war vorbei. Wir hingen einfach nur herum und waren ziemlich deprimiert. Dime nahm Jerry mit ins Auto und spielte ihm die Demos vor – aus denen später Damageplan wurde – und Jerry sagte: „Du musst weitermachen und dein eigenes Ding machen. Dime kam zurück ins Haus und sagte: „Scheiß auf den Scheiß, wir warten nicht mehr herum. Lasst uns einfach unsere eigene Band gründen und unser eigenes Ding machen. Und so kam Damageplan zustande.“

Viel wurde über das Interview berichtet, das Phil 2004 kurz vor Dimebags tragischem Tod mit dem Metal Hammer geführt hat, und zwar so ausführlich, dass ihr sogar eine Aufzeichnung dieses Interviews angefordert habt, um seinen Wahrheitsgehalt zu bestätigen, die wir euch zur Verfügung gestellt haben. Seitdem hat Phil online und in der Presse viel davon gesprochen, dass er alles wiedergutmachen möchte. Hat er jemals versucht, mit Ihnen Kontakt aufzunehmen?

„Nein Mann, ich will nicht mit ihm reden. Ich glaube nichts, was er sagt. Er ist der Meister der Lüge. Er sagt diesen Scheiß, weil er will, dass die Fans glauben, was er sagt und dem folgen, was er tut. Und sie sind wie Schafe, und sie werden es tun. Ich will nicht weiter darauf eingehen, außer zu sagen: Hört euch das Metal Hammer-Interview an, dann wisst ihr genau, wie er über meinen Bruder dachte. Er kann jetzt auf der Rückseite sagen, was er will.“

Eine behelfsmäßige Gedenkstätte für Dimebag außerhalb des Alrosa Villa Clubs am 9. Dezember, 2004 in Columbus, Ohio

Eine behelfsmäßige Gedenkstätte für Dimebag vor dem Alrosa Villa Club am 9. Dezember 2004 in Columbus, Ohio (Bildnachweis: Mike Simons/Getty Images)

Das ist offensichtlich ein sehr sensibles Thema, und ich hoffe, Sie haben nichts dagegen, wenn ich die Frage stelle, und Sie müssen nicht antworten, wenn Sie nicht wollen, aber welche Erinnerungen haben Sie an diese tragische Nacht?

„Ach, Mann, das letzte, was mir wirklich wichtig ist, ist das letzte, was wir zueinander sagten, bevor wir auf die Bühne gingen. Wir wärmten uns am Bühnenrand auf, wie wir es immer taten, und wir waren beide sehr aufgeregt – wir hatten nur noch zwei Shows und wollten über Weihnachten nach Hause fahren und mit der Arbeit an der zweiten Platte beginnen. Unser Codewort, um alles rauszulassen und eine gute Zeit zu haben, war ‚Van Halen‘, Mann! Und das waren die letzten beiden Worte, die wir zueinander sagten. Ich sagte ‚Van Halen‘ und er sagte ‚Van Halen‘ und wir haben uns gegenseitig abgeklatscht und sind auf die Bühne gegangen, um unser Ding zu machen… und anderthalb Minuten später werde ich ihn nie wieder sehen.“

Die Reaktion, die bis heute anhält, war so groß, dass sie zeigt, wie hoch er von der Metal-Gemeinde und darüber hinaus geschätzt wurde.

„Er wurde wirklich geliebt und er lebt weiter, durch seine Musik und durch seinen Geist. Und ich bin so stolz darauf, ein Teil von allem gewesen zu sein, was er je gemacht hat. Er steht in einer Reihe mit Jimi Hendrix und den Bon Scotts.“

Er hat sich so viele Freunde gemacht, sowohl in den Bands als auch bei den Fans. Was war es, das es den Leuten so leicht machte, mit ihm in Verbindung zu treten und umgekehrt?

„Er war kein Schwindler. Er musste nicht jemand anderes sein – er fühlte sich wohl dabei, er selbst zu sein.“

Um mit einer leichteren Note zu enden, was ist die eine Geschichte über deinen Bruder, die dir immer ein Lächeln ins Gesicht zaubert?

„Ich würde nicht auf ein bestimmtes Ereignis hinweisen – ich würde einfach sagen, dass er immer an positive Dinge geglaubt hat, daran, eine Lösung zu finden. Wenn die Dinge hart und schwierig für mich werden, denke ich, dass Dime mich auf keinen Fall hier ausrutschen lassen würde, er würde einfach sagen, ‚Mann, hier ist der Weg drum herum.‘ Scott Ian drückt es am besten aus; er sagt, wenn es schwierig wird, denkt er immer: ‚Was würde Dime tun?‘ Sie wissen schon, WWDD. Das hilft auch ihm. Andere Leute sollten sich das auch merken.“

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Metal Hammer Ausgabe 174

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