Erinnerungen an Miles Davis an seinem Geburtstag

Am 26. Mai 1926 erblickte einer der kultigsten Musiker aller Zeiten das Licht der Welt: Miles Davis. Als Sohn schwarzer Eltern aus der Mittelschicht wuchs Davis vom Knaben zum Erwachsenen heran und durchlebte einige der schwersten Zeiten der Nation, und seine Musik half einem erschöpften Nachkriegsland, wieder Hoffnung zu schöpfen. Miles Davis‘ Innovationen verursachten seismische Verschiebungen in der Musikwelt, denn Trends wie Bebop, Cool, Hard Bop, Blue und Fusion entsprangen seinem Bedürfnis, etwas zu suchen, das über das hinausging, was er um sich herum hörte. Davis ging regelmäßig über seine eigenen Grenzen hinaus, furchtlos auf der Suche nach der nächsten Welle. Leider zeigt ein genauerer Blick auf sein Leben, dass er wahrscheinlich nach etwas suchte, das er inmitten eines aus dem Ruder gelaufenen Lebens kontrollieren konnte.

Davis war keiner, der seine Noten verbog und hielt das Vibrato während des größten Teils seiner Karriere auf ein Minimum. Sein Spiel war so fesselnd, weil es so ehrlich war. Man sah direkt in ihn hinein. Die Rohheit, die Energie, die er meisterhaft in kurzen, stakkatoartigen Höhenflügen bändigte, hielt die Aufmerksamkeit der Jazzgemeinde jahrzehntelang aufrecht.

Miles Davis begann während des Zweiten Weltkriegs live zu spielen, als er noch zur High School ging. Obwohl er selbst viele treue Fans inspirieren würde, vergötterte er Charlie Parker, und im Herbst 1944 gelang ihm schließlich eine Jamsession mit ihm und einigen der Gründerväter der Bebop-Bewegung. Die Uptempo-Attitüde und die sonnigen Himmelslieder erregten landesweit Aufsehen, und viele Stars wurden geprägt. Da er sich nicht darauf ausruhen wollte, eine ganze Welle von Musikstilen mitzugestalten, trug er schon bald zur Geburt des Cool Jazz bei. Der Cool-Jazz-Sound war ein Experiment, um der Musik eine eigene Stimme zu geben, mit einer Betonung der organischen und fließenden Rhythmen, sogar in den Soli.

Davis ging in den frühen 50er Jahren ins Ausland. Während er in Amerika mit institutionellem Rassismus konfrontiert war, galt er in Frankreich als angesehenes Genie und wurde entsprechend behandelt. Er hatte eine Liebesaffäre mit dem Land selbst, die tragisch endete, als er nach New York zurückkehrte und in eine Heroinsucht verfiel. Die Legende besagt, dass er sich für längere Zeit einschloss und einen schmerzhaften und langwierigen Entzug durchmachte. Es ist entweder erstaunlich oder tragisch, dass er trotzdem weiter auftrat. Als er nach den Strapazen einer Operation seine Stimme verlor, bekam er einen rauen Ton, der ihm in Verbindung mit seinem eindringlichen Spiel eine jenseitige Ausstrahlung verlieh. Auf seinen musikalischen Reisen rund um die Welt verliebte er sich in modale Formen der Songstruktur, indem er lange Musikpassagen auf lang anhaltenden Noten und Tönen aufbaute und seine frei fließenden Soli zu vollständig improvisierten Stücken ausbaute, bei denen er die gesamte Band mitnahm.

Miles Davis war in jeder Hinsicht ein seltener Spieler. Ein Musiker für Musiker, der auch die Aufmerksamkeit des Publikums auf sich zog. Auch wenn die Kritiker ihm die Anerkennung zollten, die er seiner Meinung nach verdiente, sind die Namen der Musiker, die mit ihm auf der Bühne standen, in die Geschichte des Jazz eingegangen. Der bereits erwähnte Charlie Parker, John Coltrane, Gil Evans, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Thelonius Monk, Sonny Rollins, Art Taylor, Julian „Cannonball“ Adderley, Bill Evans, Bennie Maupin, John McLaughlin, um nur einige zu nennen. Er verstand es ebenso gut, bereits bestehende Größen zu rekrutieren, wie Rohdiamanten zu entdecken.

Im Jahr 1959 veröffentlichte Miles Davis das meistverkaufte Jazzalbum aller Zeiten, Kind Of Blue, mit dem Pianisten Bill Evans, dem Schlagzeuger Jimmy Cobb, dem Bassisten Paul Chambers und den Saxophonisten John Coltrane und Julian „Cannonball“ Adderley in seiner Band. Die Kompositionen waren grob umrissen, und jedem Spieler wurde ein Tonumfang und eine Tonleiter vorgegeben, innerhalb derer er sein Solo spielen konnte. Die Wahl der Musiker war genial, denn jeder wurde dem in ihn gesetzten Vertrauen gerecht. Die fünf Songs, die die beiden Seiten des Albums bildeten, „So What“, „Freddie Freeloader“, „Blue In Green“, „All Blues“ und „Flamenco Sketches“, waren so etwas wie ein Höhepunkt all dessen, was Davis bis zu diesem Zeitpunkt ausprobiert hatte, und die Frische des Klangs, die Versiertheit der Instrumentalisten und die schlichte Ehrlichkeit der Stimme bewirkten, dass das Album über Überlegungen zu Rasse, Geschmack und sozialer Stellung hinausging. Es war Kunst, und es war für jeden. Im Jahr 2009 machte der Kongress die vielleicht unnötigste, aber völlig verdiente Erklärung, indem er das Album zu einem nationalen Schatz erklärte.

„So What“

Als die 60er Jahre zu einer Explosion von Psychedelia und Funk führten, als Reaktion auf die nationale Unruhe über die anhaltenden Rassenspannungen und den lange andauernden Krieg in Vietnam, fand Davis seine Aufmerksamkeit wieder einmal wandernd. Er gründete eine gemischte Band aus Akustik- und Instrumentalmusikern und leitete eine funkorientierte Gruppe, die anspruchsvollen, dichten Funk mit Kompositionen voller Jamming-Tangenten und freiem Soul produzierte. Er spielte auf Rockfestivals und fand ein bereitwilliges Publikum, das sich nach etwas sehnte, das die Grenzen erweiterte, die Bands wie Parliament-Funkadelic und Sly & The Family Stone definiert hatten. Seine Arbeit aus dieser Zeit wurde als „Space Music“ bekannt, eine Bezeichnung, gegen die er sich nicht wehrte. Wie immer nutzte er seine Musik, um seine Emotionen auszudrücken, und wie immer hinterließ er ein Gefühl von Wut und Hingabe, das noch lange nach den letzten Noten in den Köpfen seiner Zuhörer nachhallte.

Am Ende der siebziger Jahre verfeinerte er seine Fusion von Rock und Jazz und veröffentlichte Alben wie Dark Magus, Agharta und Pangaea, die sich von der Enge des Studios lösten. Mit seinen Kompositionen, die sowohl Rock als auch Jazz enthielten, diente das Trio quasi als musikalischer Stein von Rosette, als Geheimcode für eine völlig neue Sprache, die Davis im Handumdrehen erfand. Das anspruchsvolle Publikum war gespalten: Die einen ließen sich sofort von dem Klangstrudel mitreißen, während andere die aggressiven Klangvariationen und die halsbrecherischen, manchmal an Atonalität grenzenden Tempowechsel als zu viel empfanden. Obwohl seine Musik Fesseln sprengte, wurde sein Geist langsam eingeschlossen, da sich sein geistiger Zustand verschlechterte und er sich, wenn er nicht auf der Bühne stand, fast in eine Einsiedelei zurückzog.

In den achtziger Jahren wurde sein Werk immer oberflächlicher, da seine eigenen Jahre des verwüsteten Lebens ihren Tribut gefordert hatten. Sein neueres Material befriedigte das neue Publikum nicht, obwohl er, der bis zuletzt ein wahrer Bilderstürmer war, wiederholte, angeblich riesige Angebote zur Wiederveröffentlichung seines älteren Katalogs ablehnte. Er blieb seiner Überzeugung treu, dass er als Künstler immer auf Entdeckungsreise gehen sollte, auch wenn seine Schritte ihn auf einen Weg führten, auf den ihm niemand folgen wollte.

Miles Davis‘ Relevanz überschritt das Genre. Er hat ein Songbuch geschrieben, das es mit jedem aufnehmen kann, der je gelebt hat, und er spielte sein Instrument mit einer Eloquenz, die selten ist. Er wurde posthum in die Rock And Roll Hall Of Fame aufgenommen, und für seinen Einfluss auf die Sprache der improvisierten Musik war dies eine wohlverdiente Ehre. Die Liste der Musiker, die bereitwillig erzählen würden, wie sehr Miles‘ Sound sie beeinflusst hat, ist wahrscheinlich länger als die Menge an Worten in jeder Kolumne und jedem Klappentext, die heute auf dieser Website veröffentlicht werden.

Die traurigen Geschichten über seine Sucht und die mentalen Schwierigkeiten, die er im Kampf dagegen durchlebte, sind oft und weitaus besser erzählt, als ich es hier aufbringen könnte. Er war ein weltweites Phänomen. Er war ein Botschafter des Klangs und erzählte Geschichten von Wut und Angst, Hoffnung und Freude mit einer Stimme, die so einzigartig war, dass man sie nicht verwechseln konnte. Es wäre zwar übertrieben zu behaupten, dass jeder Fan von improvisierter Musik, wie sie von Bands wie den Grateful Dead, den Allman Brothers und Phish erforscht wird, sich mit den Werken von Miles Davis beschäftigen sollte, aber es ist sicher wahr, dass die Musik, die sie lieben, von der Arbeit dieses Mannes beeinflusst wurde.

Um das Leben dieses großartigen Mannes zu feiern, lehnen Sie sich zurück und lassen Sie die Musik des folgenden Videos, „Around The Midnight“, auf Sie wirken. Sie werden froh sein, dass Sie es getan haben.

„Around The Midnight“

Schreibe einen Kommentar