Fast jeder hat Herpes, aber wie besorgt sollten wir sein?

Ein neuer Bericht der Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass im Jahr 2012 zwei von drei Erwachsenen unter 50 Jahren das Herpes-Simplex-Virus 1 hatten. Das sind 3,7 Milliarden Menschen weltweit, die infiziert sind. Aber das bedeutet nicht, dass es Zeit ist, in Panik zu geraten.

Wir nannten sie früher Lippenbläschen oder Fieberblasen und taten sie als unansehnlich und lästig ab. Aber in Wahrheit wurde das kleine Bläschen im Mundwinkel Ihres Onkels immer von einem Herpesvirus verursacht, das leicht zu verbreiten ist. So leicht, dass ein neuer Bericht der Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass im Jahr 2012 zwei von drei Erwachsenen unter 50 Jahren das Herpes-simplex-Virus 1 (HSV-1) hatten. Das sind 3,7 Milliarden Menschen weltweit, die infiziert sind. Bevor wir jedoch in Panik geraten und die Herpes-Apokalypse planen, sollten wir ein paar Dinge über diese sexuell übertragbare Infektion (STI) wissen.

Es ist ein Virus

Es gibt acht Herpesviren, die Menschen infizieren können. Einige werden mit bekannten Kinderkrankheiten wie Windpocken und Roseola in Verbindung gebracht, andere können Krankheiten wie Epstein-Barr verursachen, die zu chronischer Müdigkeit und anderen Symptomen führen. Die beiden Herpesviren, über die am meisten gesprochen wird, sind jedoch HSV-1 und HSV-2, da beide sexuell übertragen werden.

Früher dachte man, dass HSV-1 alle Infektionen oberhalb der Gürtellinie verursacht und HSV-2 für diejenigen unterhalb verantwortlich ist. Obwohl HSV-1 eher den Mund und HSV-2 eher die Genitalien infiziert, weiß man heute, dass beide Virusstämme an beiden Stellen Infektionen verursachen können. Herpes wird verbreitet, wenn Zellen von infizierter Haut mit verletzter Haut (wie einem Schnitt oder einer Wunde) oder mit Schleimhäuten wie den Lippen oder den Genitalien in Kontakt kommen.

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So viele Menschen haben es

Eine Sache, die Herpesinfektionen so häufig macht, ist, dass es immer dann verbreitet werden kann, wenn das Virus ausscheidet, was passieren kann, wenn Menschen keine Symptome verspüren. Obwohl dies die Vorbeugung erschweren kann, lernen Menschen, die mehrere Ausbrüche haben, oft, wie sich ihre Haut kurz vor einem Ausbruch anfühlt, und wissen, dass sie zu diesem Zeitpunkt den Kontakt mit anderen vermeiden sollten.

Wie Rewire bereits berichtete, gibt es eine neue Theorie, die erklären könnte, warum sich so viele jüngere Menschen mit Herpes infizieren. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Kinder in der Vergangenheit mit dem Virus in Berührung gekommen sind – möglicherweise durch das Küssen von Verwandten, die nichts von dem Lippenherpes wussten, den sie am Mund hatten. Dadurch konnte ihr Immunsystem Antikörper bilden, die sie vor einer Infektion schützen können, falls sie erneut mit dem Virus in Berührung kommen, sobald sie sexuell aktiv werden.

Das wachsende Bewusstsein, während der Ausbrüche den Kontakt zu vermeiden, und die allgemein hygienischeren Lebensumstände führen dazu, dass Kinder in jungen Jahren nicht mit dem Virus in Berührung kommen und keine Antikörper entwickeln. Dadurch bleibt ihr Immunsystem ungeschützt, wenn sie anfangen, Sex zu haben. Die Forscher glauben, dass der Mangel an Antikörpern in Verbindung mit einer Zunahme des Oralverkehrs ein Rezept für mehr Genitalherpesinfektionen durch HSV-1 in der Zukunft ist.

Einige bekommen Symptome

Für viele Menschen ist die Infektion mit Herpes ein Nicht-Ereignis. Sie werden nie Symptome verspüren und nicht einmal wissen, dass sie das Virus haben. Bei manchen Menschen treten leichte Symptome auf, wie winzige Wunden auf der Haut, die sie kaum bemerken oder die sie mit einem eingewachsenen Haar, einem Pickel, einem Insektenstich oder sehr rissigen Lippen verwechseln.

Andere bekommen eine unverwechselbare, mit Flüssigkeit gefüllte Blase oder sogar eine ganze Gruppe davon. Blasen können an den Lippen, im Mund, im hinteren Teil des Rachens, an den Genitalien oder im Enddarm auftreten. Die Bläschen brechen dann auf und hinterlassen Wunden, die schmerzhaft sind und nur langsam abheilen können. Grippeähnliche Symptome wie Fieber, Schmerzen oder geschwollene Drüsen können den ersten Ausbruch ebenfalls begleiten.

Bei manchen Menschen bleibt der erste Ausbruch der einzige. Bei anderen kommt es zu Wiederholungen, vor allem im ersten Jahr. Diese Ausbrüche sind in der Regel nicht so schwerwiegend oder so lang anhaltend wie der erste. Manche Menschen stellen fest, dass sie in Momenten, in denen sie erschöpft oder gestresst sind, erneut Infektionen bekommen. Wiederholte Infektionen hören in der Regel nach etwa fünf Jahren von selbst auf.

Auch wenn Herpes niemals geheilt werden kann, können antivirale Medikamente dazu beitragen, die Häufigkeit, Schwere und Dauer der Ausbrüche zu verringern.

Herpes kann ernst sein

Ausbrüche von Herpes können für manche Menschen schwerwiegend sein, insbesondere für Menschen mit einem geschwächten Immunsystem aufgrund von HIV, AIDS oder anderen zugrunde liegenden Gesundheitszuständen. Außerdem ist es bei Herpesausbrüchen viel wahrscheinlicher, sich zu infizieren oder einen Partner mit HIV anzustecken, da offene Wunden und Blut vorhanden sind.

Herpes kann auch für schwangere Frauen und Neugeborene gefährlich sein. Ohne Behandlung können aktive Ausbrüche zu Fehl- oder Frühgeburten führen, und wenn sie während der Geburt von der Mutter auf das Kind übertragen werden, kann es zu neonatalem Herpes kommen, der für das Kind tödlich sein kann. Frauen, die bereits an Herpes erkrankt sind, sollten dies ihrem Arzt mitteilen, der sie auch während der Schwangerschaft auf Wunden untersuchen wird. Werden um den Zeitpunkt der Entbindung herum Wunden gefunden, wird der Arzt einen Kaiserschnitt vorschlagen, um zu verhindern, dass das Neugeborene dem Virus ausgesetzt wird.

Aber es ist nicht die Apokalypse

Die gute Nachricht ist, dass, wie bereits erwähnt, vielen Menschen, die mit Herpes infiziert sind, nichts passiert. Das Virus wandert in die Nervenenden und bleibt dort, ohne Schaden anzurichten. Außerdem können Menschen, bei denen Herpes ausbricht, ein langes und gesundes Leben führen und weiterhin Sex haben, ohne das Virus an ihre Partner weiterzugeben. Aktuelle Forschungsergebnisse zu HSV-2 deuten beispielsweise darauf hin, dass Männer mit Genitalherpes, die keinen Ausbruch haben, ein 10-prozentiges Risiko tragen, das Virus auf ihre Partnerin zu übertragen, wenn sie ungeschützten Sex haben. Dieses Risiko halbiert sich auf 5 Prozent, wenn sie beim Sex Kondome benutzen, und es halbiert sich nochmals, wenn der Mann antivirale Medikamente einnimmt. Frauen haben ein etwas geringeres Risiko, die Krankheit auf ihre männlichen Partner zu übertragen – 4 Prozent bei ungeschütztem Sex, 2 Prozent, wenn sie Kondome benutzen, und 1 Prozent, wenn sie zusätzlich Medikamente einnehmen. Für HSV-1 liegen zwar keine Daten vor, aber es verbreitet sich auf die gleiche Weise.

Indem wir während der Ausbrüche einige sexuelle Kontakte vermeiden, Kondome benutzen und bei Bedarf eine antivirale Therapie in Anspruch nehmen, können wir viel dazu beitragen, die weitere Ausbreitung von Herpes zu verhindern.

Gleichzeitig können wir viel dazu beitragen, die Stigmatisierung und Scham zu beenden, indem wir verstehen, wie leicht das Virus übertragbar ist und wie viele Menschen es haben – und indem wir alle dazu ermutigen, sich testen zu lassen und sich behandeln zu lassen, wenn sie es brauchen.

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