Geschichte des Marathons

Der Marathon, wie wir ihn heute kennen, ist über 120 Jahre alt, aber Formen von Langstreckenläufen gab es schon zur Zeit der alten Ägypter.

Der Marathon ist seit Beginn der modernen Olympischen Spiele im Jahr 1896 eine olympische Distanz, aber bei den Olympischen Spielen der Antike, die von 776 v. Chr. bis 261 n. Chr. stattfanden, gab es nichts Vergleichbares. Der längste Lauf war damals weniger als 5 km lang. Der Marathon wurde als zentraler Bestandteil in das moderne olympische Programm aufgenommen und findet heute in zahllosen Städten auf der ganzen Welt statt, weil er die Vorstellungskraft der Menschen anspricht.

Es gab Zeiten, in denen die Menschen weitaus größere Strecken als einen Marathon liefen. Als Jäger war eine der größten Stärken des Menschen seine Ausdauer. Er hetzte seine Beute bis zur Erschöpfung. Das gejagte Tier flüchtete in scheinbare Sicherheit, nur damit der verbissene Jäger wieder neben ihm auftauchte. Das ging so lange, bis das Tier, das seine Energie in nervösen Schüben vergeudete, zu erschöpft war, um sich zu wehren.

Dieser offensichtliche Zweck des Laufens wurde untergraben, als die Waffen immer ausgefeilter wurden und die Menschen in der Lage waren, auf große Entfernung zu töten. In ägyptischer Zeit wurde das Laufen als militärische Fertigkeit geschätzt. König Taharka führte einen Langstreckenlauf ein, um seine Armee auf Vordermann zu bringen. Die Distanz lag zufällig nahe bei 100 km, die heute als Standard-„Ultradistanz“ ausgetragen werden. Das Rennen selbst wurde in den letzten Jahren als „Pharaonic 100km“ wiederbelebt und führt von der Hawara-Pyramide in El Faioum zu den Sakkara-Pyramiden südwestlich von Kairo.

Die tüchtigsten Läufer, sowohl im Militär als auch in der Zivilgesellschaft, dienten bis zum Beginn des neunzehnten Jahrhunderts als Boten und waren in unwegsamem Gelände besser als ein Pferd.

Die Geschichte, auf der der moderne olympische Marathon beruht, ist der mythische Lauf des Pheidippides von Marathon nach Athen. Er war ein professioneller Bote und soll im Jahr 490 v. Chr. eine Nachricht aus der Ebene von Marathon überbracht haben, wo die griechische Armee gerade eine entscheidende Schlacht gegen die eindringende persische Armee von General Datis gewonnen hatte. Nach der Schlacht, an der er möglicherweise teilgenommen hatte, wurde er nach Athen gesandt, um die Nachricht zu überbringen: „Freut euch, wir haben gesiegt“. Er tat dies, und mehr nicht, und fiel bei der Übergabe tot um.

Es gibt viele Varianten dieser Geschichte, die meisten von ihnen sind plausibler als diese Version. Die Griechen mögen zwar siegreich gewesen sein, aber die Schlacht war nicht endgültig, denn der Rest der griechischen Armee marschierte auf Athen zu, um eine persische Landung viel näher an der Stadt zu verhindern. Der zeitgenössischste Historiker, Herodot, schrieb 50 Jahre später, dass Pheidippides vor der Schlacht von Athen nach Sparta geschickt worden war, um Hilfe zu erbitten. Er erwähnt nicht, ob Pheidippides mit der spartanischen Antwort zurückkehrte (die lautete: „Nein“). Der Spartathlon, der heute über eine Distanz von 240 km ausgetragen wird, erinnert an diese etwas wahrscheinlichere Version der Ereignisse.

Ob wahrscheinlich oder nicht, Pheidippides‘ Todeslauf von Marathon nach Athen wurde von Robert Browning in ein Gedicht aufgenommen, und dies erklärt die Aktualität, die es zu der Zeit hatte, als Baron Pierre de Coubertin versuchte, die Olympischen Spiele für die Neuzeit wiederzubeleben.

De Coubertin war ein Franzose, der in einer Zeit der nationalen Schande aufgewachsen war. Die Franzosen hatten im Deutsch-Französischen Krieg Verluste erlitten, mussten Reparationen zahlen und durften keine nationale Armee aufstellen, während preußische Truppen das Land besetzten. Es folgte ein Bürgerkrieg, der die nationale Stellung Frankreichs weiter schwächte. De Coubertin suchte nach Gründen für diese Schwäche und die offensichtliche Stärke von Frankreichs rivalisierenden Mächten, Großbritannien und Preußen.

Er erkannte in den „öffentlichen“ Schulen Großbritanniens und insbesondere in deren Betonung der sportlichen Betätigung einen entscheidenden Faktor für die Bildung des Nationalcharakters. Auf einer Reise durch Großbritannien traf er William Brookes, den Gründer der Much Wenlock Olympic Society, die bereits 1850 ihre erste Veranstaltung abgehalten hatte und 1859 und 1885 weitere folgen ließ. De Coubertin versuchte, den Sport in den französischen Schulen zur Pflicht zu machen und ein internationales Sportfest zu veranstalten, das ebenfalls auf den antiken Olympischen Spielen basierte.

1892 startete er seine olympische Kampagne und gründete zwei Jahre später an der Sorbonne das Internationale Olympische Komitee. Die Delegierten einigten sich darauf, die ersten modernen Olympischen Spiele 1896 in Athen auszurichten und danach im Abstand von vier Jahren. Einer der Delegierten war Michel Breal, der sich für einen Langstreckenlauf als eine der Disziplinen aussprach und dafür die alte Geschichte von Pheidippides ins Feld führte. Er setzte sich mit seiner Argumentation durch, aber auch die griechische Regierung musste davon überzeugt werden, dass die Olympischen Spiele überhaupt stattfinden sollten (siehe Distance Running 2012:3 für einen ausführlicheren Bericht über Breals Unterstützung eines olympischen „Marathons“).

Wie so oft seither sahen die Behörden in den Olympischen Spielen ein Mittel, um die nationalen Gefühle zu wecken. Die königliche Familie engagierte sich und die griechische Diaspora spendete reichlich. Riesige Summen wurden für den Bau einer marmornen Nachbildung des Stadions von Olympia ausgegeben, und der erste olympische Marathon wurde von der Marathonbrücke bis zu diesem Stadion in Athen über eine Strecke von 40 km gelaufen.

In den Monaten vor dem olympischen Rennen gab es mehrere Versuche, diese Strecke zu laufen. Im Februar 1896 starteten zwei Läufer in Athen und absolvierten die Strecke, doch einer von ihnen nahm – wie in vielen ähnlichen Fällen – einen Teil der Strecke mit dem Auto zurück.

Einen Monat vor dem olympischen Rennen fand eine griechische Meisterschaft statt, bei der 11 Teilnehmer von Marathon nach Athen liefen. Dies war der erste Marathonlauf überhaupt. Zwei Wochen später fand ein weiteres Rennen statt, das als offizieller Testlauf ausgeschrieben war und an dem 38 Teilnehmer teilnahmen. Der Sieger benötigte 3:11:27 Stunden, und ein Wasserträger namens Spiridon Louis wurde in 3:18:27 Stunden Fünfter. Bei einer anderen Gelegenheit sollen damals auch zwei Frauen, Melpomene und Stamathis Rovithi, von Marathon nach Athen gelaufen sein.

Am 10. April 1896 gingen beim ersten Olympischen Marathon achtzehn Männer an den Start. Von den vier ausländischen Läufern war nur Gyula Kellner, ein Ungar, die Strecke zuvor im Zeitfahren gelaufen. Die drei anderen waren bei den Spielen auf den mittleren Distanzen gelaufen und hatten nur Glück, dass sie die Strecke durchhalten würden.

Die griechischen Organisatoren schienen besser vorbereitet und hatten bereits einige Vorkehrungen getroffen, die bis heute Standard sind: Erfrischungsstationen waren entlang der Strecke verteilt, ein Kavallerieoffizier fungierte als Führungsfahrzeug und Soldaten wurden als Streckenposten eingesetzt, um das Publikum von der Strecke fernzuhalten und angeschlagenen Läufern zu helfen. Persönliche Getränke waren erlaubt, die vom persönlichen Assistenten des Läufers verabreicht wurden: Dopingkontrollen wurden erst viele Jahrzehnte später eingeführt, und leistungsbeeinflussende Substanzen wurden mit Genuss konsumiert, aber wahrscheinlich mit geringem Nutzen.

Die drei ausländischen Mittelstreckenläufer hielten erstaunlich gut durch und gaben nach 23 km, 32 km und 37 km auf. Spridon Louis hatte die Führung vom letzten von ihnen, dem Australier Edwin Flack, bei Kilometer 33 übernommen. Der Starter, ein gewisser Oberst Papadiamantopoulos, der offenbar als Schiedsrichter fungierte, ritt dann voraus, um die wartende Menge im Stadion zu informieren. Louis enttäuschte nicht und führte buchstäblich mit einer Meile Vorsprung, als er ins Stadion einlief, um in einer Zeit von 2:58:50 zu gewinnen. Auf den Plätzen zwei und drei folgten Griechen, bis Kellner, der als Vierter ins Ziel gekommen war, protestierte, dass der dritte Grieche, Spiridon Belokas, einen Ausritt gemacht hatte – etwas, das schon fast zur Gewohnheit geworden war. Neun Läufer beendeten das Rennen.

Der Marathon war nun etabliert, vielleicht besser etabliert als die Olympischen Spiele selbst, deren nächste beiden Austragungen in Paris und St. Louis an eine Farce grenzten. Der nächste Marathon fand nur zwei Monate später statt, und zwar von Paris in die abgelegene Stadt Conflans.

Ein Jahrhundert zuvor, als das Laufen nicht mehr das effizienteste Mittel zur Übermittlung von Nachrichten war, hatten die wohlhabenden Leute, die Kuriere beschäftigt hatten, einen anderen Zweck des Laufens entdeckt. Es war ein ideales Spektakel, um Wetten abzuschließen. Während des größten Teils des neunzehnten Jahrhunderts wurden Rennen ausschließlich zu diesem Zweck veranstaltet. In Großbritannien wurden ab etwa 1860 „Hare and Hounds“- oder „Harrier“-Laufclubs für Herren gegründet, hauptsächlich für die Schnitzeljagd, eine frühe Form des Geländelaufs.

Die Clubs wurden der 1880 in Oxford gegründeten Amateur Athletic Association unterstellt. Schon der Name verriet die Verachtung, mit der sie die Wettgemeinschaft und die „professionellen“ Läufer betrachteten. Es entwickelte sich eine Auseinandersetzung, bei der De Coubertin entschieden auf der Seite der Amateure stand. Einem Italiener wurde die Teilnahme am ersten olympischen Marathon mit der Begründung verweigert, er sei ein Profi. Aber ein Marathon war ein ebenso gutes Rennen zum Wetten wie jedes andere, vielleicht sogar noch mehr, da seine Dauer ein größeres Repertoire an schmutzigen Tricks zuließ.

Paris-Conflans war eine professionelle Aktion und bot eine Prämie für das Unterbieten der olympischen Zeit von Louis. Ein englischer Baumeister, Len Hurst, kassierte das Geld mit einer Zeit von 2:31:30. Die Distanz wurde mit 40 km angegeben, aber die Messmethoden waren unzuverlässig und konnten dem Einfluss ehrgeiziger Organisatoren unterliegen, die auf schnelle Zeiten aus waren.

In den Vereinigten Staaten organisierte der New York Athletic Club einen Marathon über 25 Meilen – fast eine imperiale Umrechnung der früheren Rennen, die 40,23 km betrug. Wie bahnbrechend das Rennen war, zeigte sich daran, dass nur 10 der 30 Teilnehmer das Ziel erreichten, der erste von ihnen fast eine halbe Stunde langsamer als Louis.

Der Läufer, der in Athen bei 23 km ausgeschieden war, war Arthur Blake, ein Mitglied der Boston Athletic Association, der sich von seiner ersten missglückten Erfahrung keineswegs entmutigen ließ. Bereits ein Jahr später, am 15. März 1897, fand der erste Boston-Marathon der BAA statt. Seitdem wurde das Rennen jedes Jahr ausgetragen (mit Ausnahme von 1918, als eine Militärstaffel an die Stelle des Marathons trat), was Boston zum ältesten Marathon der Welt macht.

Wie das frühere New Yorker Rennen wurde es von Punkt zu Punkt gelaufen, hauptsächlich bergab von Ashland (heute beginnt es etwas weiter westlich in Hopkinton) in die Innenstadt von Boston. Der Sieger war der New Yorker Sieger John McDermott, der sich auf 2:55:10 verbesserte – obwohl die Streckenlänge mit 39 km angegeben wurde.

Abgesehen von Boston wurden die meisten Marathons weiterhin über 40 km oder 25 Meilen ausgetragen, darunter auch die olympischen Rennen in Paris und St. Louis – obwohl das Rennen in St. Louis ausnahmsweise über die Langstrecke ausgetragen wurde. Die Läufe verbreiteten sich in Südafrika und England, dem Gastgeberland der Olympischen Spiele 1908.

Die französisch-britische Ausstellung fand im neuen White City Stadium im Westen Londons statt, wo der olympische Marathon vor der königlichen Loge enden sollte, von der aus Königin Alexandra zusehen würde. Um das königliche Thema beizubehalten, sollte der Start am Schloss Windsor erfolgen. Die Länge des Marathons wurde auf 26 Meilen (41,84 km) festgelegt und scheint sehr gewissenhaft vermessen worden zu sein. Eine späte Bitte der Königin, den Start auf den East Lawn von Schloss Windsor zu verlegen, von wo aus er von den königlichen Kindern in ihrem Kinderzimmer gesehen werden konnte, fügte weitere 385 Yards (352 m) hinzu.

Diese 385 Yards erwiesen sich als zu viel für den ersten Läufer im Ziel, den Italiener Dorando Pietri. Pietri war ein relativ gleichmäßiges Rennen gelaufen, obwohl fast alle Läufer mit einem rasanten Tempo begannen (der Führende passierte die 10 Meilen nach 57 Minuten). Auf den letzten Kilometern wurde das Tempo der meisten Läufer um mindestens zwei Minuten pro Meile langsamer. Kurz vor der Einfahrt ins Stadion überholte Pietri den Südafrikaner Charles Hefferon, der das Rennen seit 15 Meilen angeführt hatte. Die Einholung des Führenden erwies sich als zu schwierig, und auf der Strecke taumelte Pietri und stürzte viermal, bevor er von der Rennleitung über die Ziellinie gebracht wurde. Das Rennen wurde dem Amerikaner Johnny Hayes zugesprochen, der ohne „unfaire“ Hilfe 32 Sekunden später ins Ziel kam (siehe den Artikel „Going the distance“ in Distance Running 2008:3 für einen ausführlicheren Bericht über dieses entscheidende Rennen).

Pietris Notlage war vorübergehend und er erholte sich schnell. Weniger Glück hatte ein portugiesischer Teilnehmer bei den folgenden Olympischen Spielen in Stockholm. Der zwanzigjährige Francisco Lazaro war dreimaliger Landesmeister und besaß ein ärztliches Attest, das ihn für den Marathonlauf für tauglich erklärte. Doch der Tag des Marathons begann heiß, und das Rennen wurde um 13.45 Uhr in der prallen Sonne gestartet. Lazaro erreichte 30 km, bevor er zusammenbrach und ins Krankenhaus gebracht wurde. An den Folgen der Hitzeerschöpfung starb er am nächsten Tag. Dies ist der einzige Todesfall bei olympischen Marathons, obwohl es auch bei Marathons mit Massenbeteiligung zu Todesfällen kommt. In mehreren Ländern verlangen die Veranstalter inzwischen ärztliche Atteste, wie sie Lazaro vorgelegt hatte, bevor sie einen Teilnehmer zulassen.

Die in London so willkürlich festgelegte spezifische Marathondistanz wurde erst 16 Jahre später als offizielle Marathondistanz festgelegt. Die Distanz beträgt heute in metrischer Form 42,195 m. In der Zwischenzeit wurden weiterhin Marathons mit unterschiedlichen Distanzen gelaufen, deren längste wahrscheinlich der Olympia-Marathon 1920 in Antwerpen mit 42.750 m war.

Eine weitere Folge der Olympischen Spiele in London war, dass die Briten, enttäuscht von den schlechten Leistungen ihrer Läufer (die den verrückten Ansturm aus Windsor angeführt hatten), einen jährlichen Polytechnic-Marathon über dieselbe Strecke veranstalteten, der nach dem organisierenden Verein benannt wurde. Dies wurde zum Schauplatz vieler Weltbestleistungen, vom Eröffnungsrennen 1909 (Henry Barrett, 2:42:31) über die goldenen Jahre von Jim Peters (1951-4, in denen er den Weltrekord auf 2:20:43, 2:18:41 und dann 2:17:40 senkte) bis zu den 1960er Jahren (1963 Basil Heatley, 2:14:26; 1964 Buddy Edelen, 2:13:55; 1965 Morio Shigematsu, 2:12:00).

Abgesehen vom olympischen Marathon und dem Boston-Marathon gab es vor dem Zweiten Weltkrieg nur wenige andere bedeutende Läufe. Der 1924 gegründete Kosice-Marathon in der Slowakei wird noch heute ausgetragen und hat „The Poly“ als ältesten Marathon Europas abgelöst.

Nach 1945 wurden Marathons in Japan in Fukuoka (1947) und Twente in Holland (1948) gestartet, und der klassische Athen-Marathon wurde 1955 auf der ursprünglichen Strecke von 1896 (mit zusätzlichen 2195 m) wiederbelebt.

Die Japaner nahmen den Marathonlauf mit Begeisterung auf, und in den 1960er Jahren war das Rennen in Fukuoka unbestritten das beste der Welt. Es war ein Eliterennen, an dem die japanischen Spitzenläufer und einige aus dem Ausland eingeladene Läufer teilnahmen, und erregte in der Öffentlichkeit große Aufmerksamkeit. Andere Rennen zu dieser Zeit hatten vielleicht mehr Läufer, obwohl keines mehr als ein paar Hundert Teilnehmer hatte, aber keines hatte die Qualität von Fukuoka. Toru Terasawa war 1962 bereits 2:16:19 gelaufen, aber im Rennen von 1967 reduzierte der Australier Derek Clayton den Rekord auf 2:09:37.

Clayton schlug seine eigene Rekordzeit angeblich 1969 in Antwerpen mit 2:08:33,6. Die Zahlen hatten eine falsche Genauigkeit. Zweifel an der Genauigkeit der Strecke konnten nie endgültig ausgeräumt werden, da die von den Organisatoren angewandte Messmethode, der Durchschnitt der Autokilometerstände, als äußerst unzuverlässig bekannt ist.

Zur gleichen Zeit, als die Spitzenläufer des Marathons begannen, die Strecke im Fünf-Minuten-Tempo zu laufen, wurde die Saat für eine Volksrevolution gesät. Der New Yorker Fred Lebow organisierte mit geringen Mitteln einen Marathon, der aus einer kurzen Startrunde und vier vollen Runden im Central Park bestand. Mit etwas mehr als 100 Läufern unterschied er sich nicht von vielen anderen Läufen jener Zeit, bei denen es darum ging, Platz auf der Straße, ein bescheidenes Budget und genügend Teilnehmer zu finden, damit sich das Ganze lohnte.

Die Zahl der Läufer wuchs langsam, aber stetig, und Lebow sicherte sich einen Sponsorvertrag mit Olympic Airlines für den Lauf 1973. Frank Shorters Sieg bei den Olympischen Spielen 1972 hatte das Profil des Marathonlaufs in den USA geschärft, und bis 1975 war die Teilnehmerzahl auf 500 gestiegen, obwohl der Boston-Marathon bereits auf 1800 Läufer angewachsen war. Das Sponsoring lief aus, und Lebow war wieder auf seine eigenen Mittel angewiesen.

Die Zweihundertjahrfeier der USA fiel in das Jahr 1976, und Lebow nutzte seine Verbindungen zum Rathaus, um den Marathon aus dem Central Park zu verlegen und durch die fünf Stadtbezirke zu laufen. Der Großstadtmarathon war geboren (siehe „Von damals bis heute“ in Distance Running 2008:1 für einen ausführlicheren Bericht über diese bedeutsame Veränderung). Die Strecke begann am Ende der Verazzano Narrows Bridge auf Staten Island und führte durch die verschiedenen ethnischen Bezirke von Brooklyn, bevor sie auf halber Strecke nach Queens führte und bei Kilometer 25 über die 59th Street Bridge. Nach 5 km auf der First Avenue, bevor es in die Bronx ging, kehrten die Läufer auf der Fifth Avenue durch Harlem nach Manhattan zurück und bogen erst auf den letzten 5 km in den Central Park ein. Shorter selbst ging bei diesem Rennen an der Seite von Bill Rodgers an den Start, der 1975 den Boston-Marathon gewonnen hatte und nun den ersten von vier aufeinanderfolgenden Siegen in New York verbuchte.

Rund 1500 weitere Läufer kamen hinter Rodgers beim allerersten Marathonlauf für die Massen ins Ziel. Eine neue Ära hatte begonnen, da Städte in anderen Teilen der Welt danach strebten, Lebows Leistung nachzuahmen und den Marathon in den Mittelpunkt des öffentlichen Interesses zu rücken. Die Menschen konnten nicht umhin, das neue Phänomen wahrzunehmen, wenn es durch das Zentrum der Städte, in denen sie lebten, stattfand.

Berlin führte 1980 nicht nur einen stadtweiten Marathon ein, sondern auch einen 25-km-Lauf zu einem anderen Datum. Der London-Marathon wurde 1981 zum ersten Mal ausgetragen, nachdem Chris Brasher, überwältigt von seinen Erfahrungen mit dem New York-Marathon 1979, beschlossen hatte, etwas Ähnliches in London zu organisieren. Die Zahl der Läufer wuchs von 7000 im ersten Jahr auf 16.000 im zweiten Jahr und übertraf damit die von New York.

Plötzlich gab es keine Großstadt mehr, die nicht ihren eigenen Marathon hatte, und auch viele kleinere Städte beteiligten sich an der Veranstaltung. Inklusivität war die Devise, und viele Städte versuchten, mit dem Marathon ihre Tourismusindustrie anzukurbeln. Der Boston-Marathon von 1967 hatte Berühmtheit erlangt, als ein Offizieller versuchte, eine Frau mitten im Rennen aus dem Rennen zu werfen (Katherine Switzer, die sich nur unter ihrem Vor- und Nachnamen angemeldet hatte). Obwohl der Versuch fehlschlug, waren nur wenige andere Marathons zu dieser Zeit kulanter. Im Laufe der Jahre waren einige wenige Frauen die Strecke gelaufen, vor allem in den frühen 1960er Jahren, aber bei keiner internationalen Meisterschaft gab es einen Frauenmarathon.

Die aufkeimende Massenbewegung änderte dies alles. New York ließ ab dem Eröffnungsrennen 1970 Frauen zu, und Boston folgte 1972, als die Frauen zunehmend in den Mittelpunkt rückten. Die Norwegerin Grete Waitz, die kurz davor stand, sich von den Wettkämpfen über kürzere Distanzen zurückzuziehen, lief 1978 in New York und stellte mit 2:32:30 einen wirklich respektablen Frauenrekord auf. Sie reduzierte ihn auf 2:27:33 im Jahr 1979 und 2:25:41 im Jahr 1980. Ein ausführlicherer Bericht über die Entwicklung des Frauenmarathons in den späten 1970er Jahren findet sich im Artikel „Ein Pionierprojekt“.

Im September 1982 wurde bei den Europameisterschaften zum ersten Mal ein Frauenmarathon ausgetragen, den Rosa Mota in 2:36:04 über die klassische Strecke von Marathon nach Athen gewann. Zwei Jahre später wurde Mota beim ersten Olympischen Marathon der Frauen in Los Angeles Dritte hinter Joan Benoit (2:24:52) und Waitz (2:26:18). Vierte in diesem Rennen wurde Waitz‘ Landsfrau Ingrid Kristiansen, die im folgenden Jahr in London einen Rekord von 2:21:06 aufstellte, der 13 Jahre lang Bestand hatte.

Derek Claytons umstrittener Männerrekord aus Antwerpen überlebte fast so lange, bis Alberto Salazar ihn mit seinem Sieg beim New York Marathon 1981 brach. Als die Strecke 1985 mit relativ neuen, genauen Methoden überprüft wurde, stellte sich leider heraus, dass sie um etwa 150 m zu kurz war. Der Australier Rob DeCastella war sechs Wochen nach Salazars Leistung in Fukuoka 2:08:18 gelaufen. Der Waliser Steve Jones unterbot DeCastellas Zeit beim Chicago-Marathon 1984 um 12 Sekunden, obwohl der Portugiese Carlos Lopes, der in jenem Jahr das olympische Rennen gewonnen hatte, die Zeit sechs Monate später in Rotterdam auf 2:07:12 reduzierte.

Die aktuellen Rekorde liegen bei 2:02:57 von Denis Kimetto beim Berlin-Marathon 2014 und 2:15:25 von Paula Radcliffe beim London-Marathon 2003. Radcliffes Zeit ist vielleicht von größerer Bedeutung, da sie die wachsende Wettbewerbsfähigkeit des Frauen-Marathons widerspiegelt. Waitz, Kristiansen und Mota waren einsame Pioniere – Rosa Mota gewann die Weltmeisterschaften 1987 (bei denen Kristiansen die 10000 m gewann) mit einem Vorsprung von 2 km. Auch Radcliffe ist allein unterwegs, aber Naoko Takahashi und Catherine Ndereba haben die 2:20 vor ihr geknackt, 50 Jahre nach Jim Peters.

Es gibt weitere Frauen, die sich dieser Marke seitdem genähert oder sie übertroffen haben, und viele von ihnen sind Kenianerinnen. Ein weiterer wichtiger Trend in den 1990er Jahren war die kenianische und in geringerem Maße auch die äthiopische Vorherrschaft im Langstreckenlauf der Männer und Frauen. Ein Teil der Erklärung liegt in der Globalisierung eines Sports, der sich von seiner Amateurvergangenheit befreit hat und der denjenigen, die Spitzenleistungen erbringen, reiche Belohnungen bietet.

Aber es gibt auch Belohnungen anderer Art für alle Teilnehmer am Marathon. Welche das sind, ist manchmal schwer zu definieren, aber dafür sind sie umso realer.

Wiedergegeben aus The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; RRP £12.99) mit freundlicher Genehmigung von Carlton Books.

  • Siehe auch: Symbolik und Entzünden der Marathonflamme auf der Seite des Deutschen Straßenlaufs.

Schreibe einen Kommentar