Heiligkeitskirchen

Der Geist der Heiligkeit im Protestantismus geht auf die Lehre von John Wesley zurück, der glaubte, dass es zwei Stufen im Prozess der Rechtfertigung gibt: die Freiheit von der Sünde und die Heiligung oder die zweite Segnung. Mit dem Niedergang der streng wesleyanischen Prinzipien unter den amerikanischen Methodisten organisierten sich Gruppen von Perfektionisten, um die Idee der Heiligkeit als wesentlichen Bestandteil der methodistischen Tradition zu bewahren und zu fördern. Etwa 30 Denominationen in den USA gelten als Heiligkeitsgemeinschaften, auch wenn der Begriff in ihren offiziellen Namen nicht vorkommt.

Eine der frühesten Heiligkeitsgemeinschaften wurde 1860 als Free Methodist Church of North America gegründet. Die größte Heiligkeitskirche in Amerika ist die Kirche der Nazarener, die 1908 durch einen Zusammenschluss der Pfingst-, Nazarener- und Heiligkeitskirchen entstand. Im Jahr 1919 wurde das Wort „Pentecostal“ aus dem Namen gestrichen, um jede Verbindung mit den radikaleren Formen der Bewegung zu vermeiden. Außerdem behielt keine der sechs angeschlossenen Hochschulen und ein Seminar den Begriff „Heiligkeit“ in ihrem Namen, obwohl sich die grundlegende Betonung des Perfektionismus nicht geändert hat. Eine typisch konservative Gruppe ist die Pilgrim Ho liness Church, die 1897 gegründet wurde, um die primitive Wesleyanische Lehre über „apostolische Praktiken, Methoden, Macht und Erfolg“ wiederherzustellen.

Das Muster der Holiness-Theologie ist fundamentalistisch, was die Akzeptanz der Göttlichkeit Christi, der Jungfrauengeburt, der stellvertretenden Sühne durch den Tod Christi und der endgültigen Auferstehung von den Toten beinhaltet. Im Einzelnen lassen sich die Heiligkeitskirchen durch fünf Hauptmerkmale charakterisieren, die zusammengenommen diese Form des modernen Protestantismus kennzeichnen. 1. Neben der Rechtfertigung, die ein Gefühl der Sicherheit vermittelt, dass vergangene Sünden vergeben sind, gibt es einen „zweiten Segen“, in dem der gläubige Christ sich Gott nahe fühlt. 2. Es handelt sich um eine emotionale Erfahrung, die im Herzen durch ein direktes Wirken des Heiligen Geistes hervorgerufen wird. Auch wenn der „zweite Segen“ sofort eintritt, kann er Jahre der Vorbereitung erfordern. Er kann verloren gehen und wiedergewonnen werden, und er kann an Wirksamkeit zunehmen, aber es gibt keinen Zweifel an der Gegenwart des Geistes, wenn er kommt. Die extremeren Sekten verbinden das Kommen des Geistes mit dem Einfließen außerordentlicher Gaben, wie Zungenrede oder plötzliche Heilung. Die milderen Heiligkeitskirchen erkennen den Geist durch ein erhabenes Gefühl, einen inneren Eindruck, eine körperliche Regung und ein vertieftes Bewusstsein von Gottes liebender Güte. 3. Die Heiligkeitskirchen verachten die Lehren und Praktiken der größeren Konfessionen, weil sie den wahren Glauben aufgegeben haben und mit dem Modernismus Kompromisse eingehen. Ihre Theologie ist buchstäblich biblisch. 4. Die bevorzugte Predigtmethode ist die volkstümliche Erweckung, immer mit dem Ziel, Bekehrte zu gewinnen; und oft ist die Erweckungsbewegung das Wesen einer Holiness-Denomination.5. Die meisten Holiness-Kirchen bekennen, ohne dies immer zu betonen, die baldige Wiederkunft Christi, die ein Millennium irdischen Friedens und Glücks vor dem Jüngsten Tag einleiten soll.

Die Holiness-Bewegung in den USA ist ein schwankendes Phänomen. Nach dem Bürgerkrieg und bis ins frühe 20. Jahrhundert hinein entstanden perfektionistische Kirchen im Zuge des Westwärtsdrangs der methodistischen Circuit Riders. Seitdem hat sich der Schwerpunkt geändert. Anstelle des Perfektionismus herrscht jetzt der Pentekostalismus vor. In derselben Grundtradition zeigt die jüngste Entwicklung eine Reaktion gegen den kalten Formalismus und die Bürokratie der etablierten Kirchen zugunsten einer spontaneren (wenn auch extremen) religiösen Erfahrung.

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