Is the ‚5-second rule‘ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these „seven dirty habits“ are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Heben Sie es innerhalb von fünf Sekunden auf, und es ist noch genießbar. Stimmt’s? Nun ja … vielleicht. Es kommt auf die Art des Lebensmittels, die Art der Oberfläche und die Art und Menge der Bakterien an. Feste Lebensmittel, die auf eine sauber aussehende feste oder harte Oberfläche fallen, übertragen nicht so viele Bakterien, dass sie schädlich sind. Aber nasse Lebensmittel auf einer Oberfläche wie einem Teppichboden? … Nein.

Doppeltes Eintauchen. Wenn Sie schon einmal gesehen haben, wie jemand in einen Chip beißt und diesen Chip dann wieder in eine Schüssel mit Dip taucht, nennt man das Double Dipping. Dawson und seine Gruppe untersuchten die Menge an Bakterien, die übertragen werden, wenn Chips doppelt in drei gängige Dips getaucht werden: Salsa, geschmolzene Schokolade und Queso-Käse.

Auch hier wurden je nach Art des Dips viel höhere Bakterienpopulationen nach dem Doppeldippen gefunden. Während die Bakterienübertragung bei geschmolzener Schokolade und Queso minimal war, war sie bei der Salsa fünfmal so hoch. Die Theorie besagt, dass Chips, die angebissen und in Salsa getaucht wurden, möglicherweise nicht die gesamte Salsa aufnehmen, und dass Salsa-Stücke, die zurück in die Schüssel fallen, die Bakterien des Mundes mit sich tragen.

Bier-Pong. Dieser Zeitvertreib, bei dem man versucht, einen Tischtennisball in einen Becher mit Bier zu werfen, der auf einem Tisch steht (wenn der Ball reingeht, trinkt man das Bier), kann krank machen. Dawson ließ seine Studenten nach einem Heimspiel von Clemson Tischtennisbälle aus Innen- und Außengaststätten einsammeln. Die Tests ergaben, dass die höchsten Bakterienkonzentrationen auf den Bällen im Freien zu finden waren, wo der Ball möglicherweise auf den Boden aufgeschlagen war, nachdem er auf den Tisch geschlagen oder von den Bierpong-Spielern angefasst worden war. Dawsons Gruppe fand heraus, dass fast alle Bakterien auf dem Ball auf das Bier im Becher übergingen.

Gemeinsames Popcorn im Kino. Okay, das hier ist eigentlich gar nicht so schlecht. Nachdem Dawson und seine Gruppe nicht-infektiöse E. coli-Bakterien auf den Händen ihrer Probanden verteilt hatten und sie eine Schüssel Popcorn teilen ließen, stellten sie fest, dass die Übertragungsrate minimal war – weniger als 1 Prozent Anstieg.

Ausblasen von Geburtstagskerzen auf einem Kuchen. „Die Menge der Bakterien variiert stark von Person zu Person, je nachdem, wie schlampig jemand beim Ausblasen der Kerzen ist, aber es kommt vor“, sagte Dawson. Laut Dawsons Forschung führte das Ausblasen von Kerzen über der Glasur zu einem Anstieg von 1.400 Prozent oder 15 Mal mehr Bakterien aus der Glasur im Vergleich zu Glasuren, bei denen die Kerzen nicht ausgeblasen wurden. Nehmen Sie also den Kuchen, kratzen Sie nur den Zuckerguss ab.

Wasser mit Zitrone (oder einer anderen Frucht). Sie setzen sich in ein Restaurant und der Kellner bringt Ihnen ein Glas Wasser. Sie bitten um eine Scheibe Zitrone dazu. Dawson untersuchte die Geschwindigkeit der Bakterienübertragung zwischen Händen und Eisportionierern mit nassen und trockenen Zitronenscheiben. Die Versuchsteilnehmer bestrichen ihre Hände und Eisportionierer mit nicht infektiösen E. coli und schöpften dann Eis und verarbeiteten die Zitronenscheiben. Hundert Prozent der Bakterien wurden auf die nassen Zitronenscheiben übertragen, während nur 30 Prozent auf die trockenen Scheiben übertragen wurden. Im Durchschnitt wurden 19 Prozent der Bakterien auf den Händen auf das Eis übertragen, während 66 Prozent der Bakterien auf der Schaufel übertragen wurden.

Das Menü, bitte. Normalerweise ist das erste, was einem Gast ausgehändigt wird, nachdem er sich gesetzt hat, die Speisekarte des Restaurants. Bevor Sie ausflippen, denken Sie daran, dass kleine Mengen von Bakterien nicht schädlich sind und natürlich vorkommen. Aber Dawson und seine Gruppe fanden heraus, dass Bakterien allein durch den Umgang mit Speisekarten übertragen werden. Ein höheres Verkehrsaufkommen in Restaurants während der Stoßzeiten führte zu einer höheren Anzahl von Bakterien. Insgesamt sagt Dawson, dass es im Alltag kein Problem mit ein paar Bakterien geben sollte, wenn man eine saubere Küche hat und die Grundregeln der Sauberkeit und Hygiene beachtet.

„Diese Studien sind keine großen Fragen der Lebensmittelsicherheit, aber sie sind interessant und machen Spaß. Ich hoffe, sie sensibilisieren die Menschen für eine gute Hygiene“, sagte er. „Aber ich möchte nicht, dass jemand deswegen keimfeindlich wird.“

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