I'Ich bin seit 14 Jahren Einbalsamierer und habe schon viele Leichen gesehen. Irgendwelche Fragen?

Jenn Park-Mustacchio ist eine zugelassene Bestatterin und Einbalsamiererin, die in New Jersey, USA, arbeitet. Sie hat Anthropologie und Humanbiologie an der University of Pennsylvania studiert und ist seit 14 Jahren in der Bestattungsbranche tätig. Was würden Sie gerne wissen? Hinterlassen Sie Ihre Fragen in den Kommentaren. Jenn wird im Laufe des Tages vorbeischauen, um sie zu beantworten.

Beschreiben Sie uns einen normalen Arbeitstag:

Mein Tag beginnt normalerweise, wenn jemand stirbt. Da ich von Beruf Einbalsamierer bin, kümmere ich mich nicht um den ersten Anruf oder die Überführung eines Verstorbenen (obwohl ich beides schon gemacht habe). Mein Chef ruft mich an, und kurz nachdem der Verstorbene in unsere Obhut genommen wurde, treffe ich im Bestattungsinstitut ein, um mit dem Einbalsamierungsprozess zu beginnen. Ich ziehe meine persönliche Schutzausrüstung an (Kittel, Schürze, Schuhüberzieher, Handschuhe usw.) und begutachte die Person, um zu entscheiden, wie ich vorgehen werde. Jeder Fall ist anders und erfordert eine spezielle Kombination von Flüssigkeiten (die je nach Größe, Gewicht und körperlicher Verfassung des Verstorbenen gemischt werden). Ich mische die Flüssigkeiten entsprechend und beginne mit dem Einstellen der Gesichtszüge.

Zum Einstellen der Gesichtszüge schließe ich die Augen und den Mund und lege Watte in den Mund, um der Person einen natürlichen Ausdruck zu verleihen. Als Nächstes beuge ich vorsichtig Arme, Beine und Finger, um die Muskelverspannungen oder die Steifheit der Totenstarre zu lösen. Ich lege die Hände übereinander, wasche den Körper, bedecke die Genitalien (um die Scham zu wahren) und bereite die Werkzeuge vor, die ich für die Einbalsamierung benötige.

Typischerweise verwenden wir ein Skalpell, um einen kleinen Einschnitt in der Nähe des rechten Schlüsselbeins vorzunehmen. Von dort aus suchen wir nach der Arteria carotis communis und der Vena jugularis interna. Dort wird jeweils ein kleiner Einschnitt vorgenommen. Arterielle Schläuche werden in die Arterie gelegt (einer ist zum Herzen, der andere zum Kopf hin gerichtet). Ein Drainageschlauch oder eine abgewinkelte Zange wird ebenfalls in die Vene gelegt, um den Abfluss des Blutes zu erleichtern. Der Schlauch, der an das Einbalsamierungsgerät angeschlossen ist, wird dann mit dem zum Herzen gerichteten Arterienschlauch verbunden. Das Einbalsamierungsgerät wird dann so eingestellt, dass der Druck (die Kraft der Flüssigkeit) und die Durchflussmenge (Geschwindigkeit der Flüssigkeit) reguliert werden. Diese Regler werden während der Einbalsamierung für jeden Fall anders eingestellt, um die optimale Injektionsgeschwindigkeit für den Körper zu erreichen. Das Gerät wird eingeschaltet, und die Flüssigkeit beginnt, sich durch den Schlauch, durch die Arterienröhre und in den Körper zu bewegen. Während die Einbalsamierungsflüssigkeit durch das arterielle System gepresst wird, wird das Blut durch die Jugularvene herausgedrückt.

Der Körper wird mit einem Seifenschwamm kräftig massiert, um die Drainage und die Verteilung der Einbalsamierungsflüssigkeit zu erleichtern. Das Gewebe beginnt sich zu festigen und rosig zu verfärben, was ein hervorragendes Zeichen für eine ausreichende Verteilung und eine erfolgreiche Einbalsamierung ist. Anschließend werden die Schläuche entfernt, die Vene und Arterie abgebunden und der Einschnitt vernäht. Als nächstes wird der Hohlraum behandelt. Mit einem als Trokar bezeichneten Instrument wird Flüssigkeit aus den Hohlorganen abgesaugt, dann wird eine Flüssigkeit mit hohem Index (sehr stark) in den Hohlraum eingebracht und der Einschnitt mit einem kleinen kreisförmigen, knopfähnlichen Gerät aus Kunststoff, dem so genannten Trokarknopf, verschlossen. Der Verstorbene wird erneut gewaschen. Die Haare werden gekämmt und das Gesicht wird eingecremt, um ein Austrocknen der Haut zu verhindern. Der Verstorbene wird dann zugedeckt und verbleibt im Vorbereitungsraum, bis er angezogen, kosmetisch behandelt und für die Aufbahrung in einem Sarg bereit ist.

Typischerweise findet die Aufbahrung ein paar Tage nach dem Tod statt. Ich räume also den Vorbereitungsraum auf und gehe, bis es Zeit für die nächste Einbalsamierung ist oder bis es Zeit ist, jemanden, der zuvor einbalsamiert wurde, anzukleiden und in den Sarg zu legen.

*Das oben Gesagte ist eine Beschreibung einer „typischen“ Einbalsamierung. Wenn eine Person auf tragische Weise stirbt (Mord, Selbstmord, Autounfall), unterscheidet sich der Einbalsamierungsprozess drastisch.

Erzählen Sie uns etwas Überraschendes oder Unerwartetes, das Ihnen bei der Arbeit passiert ist:

Ich habe einige interessante Dinge bei der Arbeit erlebt, aber ein besonderer Moment kommt mir in den Sinn. Ich ging um 3 Uhr morgens zu einer Einbalsamierung und hörte ein seltsames Flüstern. Ich tastete schnell nach dem Licht und als ich es einschaltete, stellte ich fest, dass das Geräusch von der besetzten Bahre kam. Ich näherte mich vorsichtig in der Erwartung, dass die Person darin noch am Leben sein könnte. Als ich jedoch den Deckel öffnete, fand ich ein Tonbandgerät (das, wie ich später herausfand, einen buddhistischen Gesang abspielte). Am nächsten Tag erklärte mir die Familie, dass im Idealfall ein Mönch am Ort des Todes anwesend ist, um zu singen, wenn die Seele den Körper verlässt. Das Singen beruhigt die Seele, die sich nach buddhistischer Auffassung nach dem Verlassen des Körpers in einem Zustand der Verwirrung und des Schreckens befindet. Die Seele des Verstorbenen muss während der schwierigen Zeit des Übergangs mit Nahrung und Gesängen beruhigt werden. Diese besondere Erfahrung war sowohl erhellend als auch beängstigend!

Was macht einen wirklich guten Arbeitstag aus?

Meine Arbeit ist erfüllend, wenn ein besonders schwieriger Fall besser als erwartet ausgeht. Wenn eine Familie beschließt, einen Sarg offen zu halten, obwohl sie vorher dachte, dass sie das nicht kann, oder wenn jemand meine Arbeit lobt. Das schönste Kompliment bekam ich von einer Frau, deren Tochter an Knochenkrebs gestorben war. Sie nahm meine Hand und sagte: „Danke, sie ist so schön, sie sieht aus, als könnte sie aufstehen und tanzen.“

Wie hoch ist Ihr Gehalt? Bekommen Sie Sozialleistungen?

Das durchschnittliche Jahreseinkommen für Bestattungsunternehmer in den USA liegt bei über 52.000 Dollar (wobei das Jahresgehalt in New Jersey im Durchschnitt über 79.000 Dollar beträgt). Die Bestimmungen variieren von Staat zu Staat, aber hier in New Jersey sind wir Einbalsamierer/Bestatter und haben die Lizenz, alle Aspekte der Beerdigung (vom ersten Anruf bis zur endgültigen Entsorgung) abzuwickeln. In anderen Bundesstaaten gibt es getrennte Lizenzen für Bestattungsunternehmer und Einbalsamierer.

Auch wenn ich für alle Aspekte des Geschäfts zugelassen bin, arbeite ich als Einbalsamierer, weil mir dieser besondere Aspekt des Geschäfts Spaß macht und ich dadurch viel Zeit mit meiner Familie verbringen kann. Gewerbliche Einbalsamierer, wie ich, werden pro Auftrag bezahlt. In der Regel arbeiten wir für mehr als einen Ort und übernehmen das Einbalsamieren, Einkleiden, Einsargen, Kosmetika und restaurative Arbeiten. Gewerbliche Einbalsamierer können deutlich mehr verdienen als der durchschnittliche Bestatter, je nachdem, für wie viele Standorte sie arbeiten und wie ausgelastet diese Standorte sind. Allerdings erhalten wir keine Krankenversicherungsleistungen, da wir keine Vollzeitbeschäftigten sind.

Haben Sie jemals einen Fehler bei der Arbeit gemacht?

Glücklicherweise kann ich sagen, dass ich keine großen Fehler gemacht habe. Als ich Praktikantin war, war ich sehr vorsichtig und war mir bewusst, dass jeder Fehler, den ich machte, den Trauerprozess der verstorbenen Freunde und Angehörigen beeinträchtigen könnte. Deshalb habe ich mich immer mit erfahrenen Bestattern beraten, wenn ich unsicher war, was ich tun sollte oder wie ich bei schwierigen Fällen vorgehen sollte.

Haben Sie einen interessanten Job? Kennen Sie jemanden, der einen hat? Sagen Sie es uns! Schicken Sie eine E-Mail an [email protected] mit Ihren Tipps und Vorschlägen für andere Personen, die wir in A Day’s Work vorstellen sollten.

Highlights (bisher) aus der Q&A

Q:

Haben Sie schon einmal an einem Freund oder Verwandten gearbeitet, oder würden Sie einen Kollegen bitten, das zu tun?

A:

Ich habe bei der Vorbereitung meiner Großmutter geholfen und meinen Cousin und einen meiner Highschool-Lehrer einbalsamiert. Ich würde die Grenze bei Mama oder Papa ziehen. Allerdings kenne ich ein paar Einbalsamierer, die ihre Eltern einbalsamiert haben. Diejenigen von uns, die sich dafür entscheiden, die Präparation unserer Freunde und geliebten Menschen zu übernehmen, tun dies in der Regel, weil wir das Gefühl haben, dass wir ihr natürliches Aussehen am besten wiederherstellen können, weil wir sie zu Lebzeiten so gut kannten. Es ist schwierig, aber es ist ein Werk der Liebe.

Q:

Stimmt es, dass sie den Leuten die Kiefer zukleben, ihnen Kontaktlinsen mit Klettverschluss in die Augen setzen und ihre Wangen mit Watte ausstopfen müssen? Und stimmt es, dass das Letzte, was jeder Mensch tut, die Darmentleerung ist?

A:

Der Mund kann durch Nähen oder mit einem Gerät verschlossen werden, bei dem zwei kleine Stifte (einer im Unterkiefer und der andere im Oberkiefer verankert) in den Kiefer gesetzt werden. Die Klammern haben Drähte, die dann zusammengedreht werden, um den Mund geschlossen zu halten. Dies wird fast immer gemacht, weil der Mund im entspannten Zustand offen bleibt. Wir verwenden auch Watte, um hohle Wangen aufzufüllen oder denjenigen, die keine oder nur wenige Zähne haben, das Aussehen von Zähnen zu geben. Die Vorrichtung unter dem Auge ist eigentlich eine gezackte Plastik-Augenkappe, die hilft, das Auge geschlossen zu halten. Mir gefällt ihr Anblick nicht, deshalb benutze ich sie nicht. Normalerweise reicht es aus, Baumwolle unter das Augenlid zu legen, wenn das Auge entleert ist. Normalerweise brauchen wir aber überhaupt nichts unter dem Augenlid zu verwenden. Was Ihre letzte Frage betrifft, so kann es sein, dass jemand, der seinen Darm nicht entleert hat, nach dem Tod Stuhlgang hat (aber nicht immer.

Q:

Ich bin auf einem Friedhof aufgewachsen und habe früher beim Ausheben/Wiedereröffnen der Gräber geholfen (mein Vater war der Totengräber). Das hat dazu geführt, dass ich absolut nicht an Geister glaube und den Tod als einen natürlichen Prozess ruhig und gelassen akzeptiere.

Just wondered how you view the subject of ghosts and all the other cliches connected with graveyards?

A:

I feel much the same as you. I have yet to see anything that convinced me of the presence of ghosts. If they do exist, I’m sure they could think of better places to be than haunting me at the funeral home 😉

Q:

Thank you for the details of embalming. Respectful and professional.

I’m having second thoughts about being cremated now.

1. Is the body still a person or just a human body?

2. Does the dead person’s religion change the embalming routine?

Many thanks.

A:

Thank you so much.

In my humble opinion, the deceased is a vessel where life once existed. Ich behandle diese Person immer noch mit Respekt, aber der Funke, der sie zu dem gemacht hat, was sie ist, ist nicht mehr da.

Einige Religionen verbieten die Einbalsamierung (jüdisch und muslimisch sind die beiden, die mir sofort einfallen). Sie glauben, dass der Körper mit all seinen Bestandteilen begraben werden sollte. Das Entfernen des Blutes wäre also ein Verstoß gegen ihre Überzeugungen. Sie halten sich an eine „natürlichere“ Vorstellung von Bestattung, bei der der Verstorbene in ein Leichentuch gehüllt und/oder in eine natürliche Kieferkiste gelegt wird.

Q:

Verdammt, die verschenken die Wächterpicks, als wäre Weihnachten, denk dir schnell eine Frage aus!

Meine eigentlichen Fragen (hustet, bereitet sich vor…)

1- Wie halten Sie sich auf dem Laufenden über aktuelle Techniken? Gibt es Konferenzen, Fachzeitschriften und eine aktive Gemeinschaft von…Einbalsamierern?

2- Können Sie die Techniken bei gewaltsamen Todesfällen näher erläutern? Was waren die einschneidendsten Reparaturarbeiten, die Sie durchführen mussten, und haben Sie das jemals als belastend empfunden, oder können Sie einfach abschalten und sich auf die anstehende Aufgabe konzentrieren?

3- In diesem Zusammenhang: Hat Sie jemals etwas, das Sie gesehen haben, wirklich bewegt? Immerhin handelt es sich um echte Menschen und du musst einen faszinierenden Einblick in ihr Leben bekommen, vielleicht wurden einige von ihnen seit Jahren nicht mehr nackt gesehen.

Danke

A:

Du scheinst wirklich eine Menge Fragen für diesen einfachen Bestatter zu haben. Wie auch immer, trotz der kleinen Beleidigung werde ich Ihre Fragen beantworten…

Wir müssen Weiterbildungskurse besuchen, um unsere Lizenzen auf dem neuesten Stand zu halten (die alle 2 Jahre erneuert werden müssen). Es gibt auch Fachzeitschriften und private Bestattungsforen, in denen wir Themen diskutieren.

Die gewaltsameren Todesfälle beinhalten Autopsien und erfordern, dass alle Gliedmaßen und der Kopf separat einbalsamiert werden. Auch die Organe werden getrennt behandelt und nach der Einbalsamierung wieder in die Leichenhöhle gelegt. Es wird viel genäht (der Y-Einschnitt am Körper und der Schädelschnitt am Kopf)

Es gab viele Fälle, die mein Leben stark beeinflusst haben. Ich bin sehr offen für das Thema häusliche Gewalt, nachdem ich mich um die Beerdigung einer 20-jährigen jungen Frau gekümmert habe, die von ihrem Freund erschossen wurde (der dann die Waffe gegen sich selbst richtete). Auch Kinder sind immer schwierig.

Was die schwierigste Restaurierung angeht. Das war die Anfertigung einer Nase für eine Frau, die Schädelkrebs hatte.

Q:

Ich bin im Vereinigten Königreich und hatte immer den Eindruck, dass zumindest eine teilweise Einbalsamierung zum Zwecke der Besichtigung vorgenommen wurde. Ist es notwendig, die Einbalsamierung zuzulassen, ohne dass es zu extremen Qualen kommt?

A:

Einbalsamierung ist nicht gesetzlich vorgeschrieben (außer in bestimmten Fällen und nur in bestimmten Staaten). Hier in NJ muss man nur einbalsamiert werden, wenn man über die Staatsgrenzen transportiert wird. Manche Menschen entscheiden sich für eine Einbalsamierung vor der Besichtigung, weil sie das lebensechte Aussehen bevorzugen, das die Einbalsamierung vermittelt. Manche werden einbalsamiert, haben eine Besichtigung und werden dann eingeäschert. Das ist allein die Entscheidung der Familie. Soweit ich weiß, ist die Einbalsamierung im Vereinigten Königreich nicht üblich, was aber nicht bedeutet, dass die Bestatter nicht die Merkmale festlegen. Ich nehme an, dass Sie genau das meinen. Es ist möglich, die Gesichtszüge zu fixieren (Augen und Mund zu schließen) und den Verstorbenen für die Betrachtung zu kosmetisieren, ohne ihn einzubalsamieren.

Q:

Glauben Sie an eine bewusste Existenz nach dem physischen Tod? (Das muss sich nicht unbedingt auf religiöse/spirituelle Konzepte des „Lebens nach dem Tod“ beschränken)

Guter Artikel/Interview, sehr interessant.

A:

Danke. Ich würde mich wohl als Agnostiker bezeichnen. Also der Hoffnung, dass etwas Wunderbares nach dem Tod existiert.

Q:

Ich war zehn Jahre lang Bestattungsunternehmer und es war die erste Seite von Stephen Kings Tierfriedhof, die mich dazu brachte, diesen Beruf zu ergreifen. Was hat Ihre Neugierde geweckt?

(für diejenigen, die es nicht gelesen haben, die erste Seite enthält eine Liste von Leuten, die über die Dinge geschrieben haben, die sie gesehen und getan haben…berühmte Leute aus der Geschichte. Darunter befindet sich eine weitere Liste von Menschen, die nie über die Dinge, die sie gesehen und getan haben, geschrieben haben. Das waren die Bestatter, die den ersten Haufen begraben und einbalsamiert haben. Die Seite endet mit „Der Tod ist ein Mysterium, aber das Begräbnis ein Geheimnis.“ )

A:

Dom, sehr interessant! My dad tried to buy a funeral home when I was 12 and they wouldn’t sell it to him because he wasn’t licensed. I told him not to worry, because I’d be a mortician when I grew up and we could buy a funeral home together. My father has always had an interest in the death care industry and the afterlife and I guess it rubbed off on me as a small child.

Thank you for your contribution!

Q:

Have you ever considered surreptitiously stealing body parts, moving to a gothic German castle, then sewing them together and animating your creation by pulling a huge switch during a lightning storm while laughing maniacally?

A:

My son’s name is Victor (after Mary Shelley’s Victor Frankenstein). So the answer is, of course 😉

Q:

Do you ever arrange the bodies in amusing poses?

A:

I definitely have not, but my dad requested he be displayed face down in his casket so all the people he didn’t like could kiss his behind!

Q:

Was Six Feet Under an accurate portrayal of your profession?

A:

It was one of my favorite shows! The prep room and embalming equipment were accurate depictions. Some of the restorative methods they used were very imaginative, but not at all accurate. It’s been quite some time since I’ve seen it, so if have to give it a review to point out specifics.

Q:

Is embalming just for the pre-burial (or -cremation) viewing? Is that commonplace in the US? (Ich war schon auf einigen Beerdigungen hier in England und habe noch nie gesehen oder gehört, dass so etwas gemacht wird.)

Was halten Sie von den Umweltauswirkungen der Einbalsamierungschemikalien? Ist die Einbalsamierungsflüssigkeit immer noch auf Formaldehydbasis?

Wie viel rekonstruktive Chirurgie machen Sie, wenn jemand schwer verletzt ist, und wann sehen Sie jemanden einfach an und sagen ’nein‘?

Park-Mustacchio? Brillant.

A:

Exzellente Fragen! Danke.

Einbalsamierung wird in der Regel gewählt, wenn es eine öffentliche Besichtigung mit anschließender Beerdigung (oder Einäscherung) gibt. Als ich das letzte Mal nachgesehen habe, lag die Einäscherungsrate in den USA bei etwa 40 % (und viele der Menschen, die diese Option wählen, werden nicht einbalsamiert). Ich schätze also, dass etwa 60 % der Menschen in den USA immer noch einbalsamiert werden.

Die Bestattungsindustrie geht weg von Flüssigkeiten auf Formaldehydbasis und entscheidet sich für Flüssigkeiten auf Glutaraldehydbasis (die als die „grünere“ Einbalsamierungsoption gilt). Glutaraldehyde is also used to sterilize medical equipment in certain corcumstances and is far less toxic than formaldehyde.

I will always attempt reconstruction if the family requests it, but I would advise against viewing if I didn’t feel like my attempt was presentable. Sometimes anything is better than the last memory a person was left with. If someone who died tragically was found by their loved one, it is my job to try my best to restore the appearance and give that loved one a more pleasant memory than the one they were left with.

Q:

If a man dies and he didn’t shave that day, do you shave him?

A:

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