Jazzgröße Miles Davis stirbt mit 65 Jahren in Kalifornien

Miles Davis, der Trompeter, dessen lyrische Einfachheit sein Publikum oft zu Tränen rührte, dessen dämonische Angewohnheiten aber manchmal sein Genie für den Jazz überschatteten, starb am Samstag im St. John’s Hospital and Health Center. Davis, der 65 Jahre alt war, starb an einer Kombination aus Lungenentzündung, Atemversagen und einem Schlaganfall, so die Sprecherin des Krankenhauses, Pat Kirk, die Davis‘ Arzt, Dr. Jeff Harris, zitierte.

Die Krankheiten, die ihn schließlich umbrachten, waren nur die letzten in einer Reihe von Unpässlichkeiten. Dazu gehörten eine Kehlkopfoperation wegen Polypen, die seine Stimme beeinträchtigte, eine Hüftoperation wegen Sichelzellenanämie, Beininfektionen, Geschwüre, Gallensteine und Heroin- und Kokainabhängigkeit.

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Davis, der wegen seiner großen Anziehungskraft über sozioökonomische Grenzen hinweg als einziger echter Superstar des Jazz und wegen seiner distanzierten Eleganz als „Black Prince“ bezeichnet wurde, war eine Reihe von Rätseln und Widersprüchen.

Er war klein und schlank, mit einem zarten, fast weiblichen Gesicht, und doch war er ein geschickter Boxer und Liebhaber der Körperkultur, der auch zugab, einmal Zuhälter und drogensüchtig gewesen zu sein.

Beruflich war er ein Künstler, der sich von der Frenetik des Be-Bop über die Ära des „Cool Jazz“ bis hin zu Fusion und Rock ’n‘ Roll bewegte. Und im Gegensatz zu den meisten seiner Kollegen blieben seine Aufnahmen auch vier Jahrzehnte nach ihrer Veröffentlichung in den Katalogen – ein kommerzieller Beweis für seine anhaltende Popularität.

Obwohl er nie das Wort Jazz benutzte, um seine Musik zu beschreiben – denn Davis meinte, das Wort schmälere die Bedeutung einer Musikform, die in erster Linie mit Schwarzen identifiziert wurde -, war es unmöglich, ihn von diesem Genre zu trennen.

Von den mit Flöhen verseuchten Hotelzimmern und den mit Heroin vollgestopften Salons, die er in den Anfängen des Bop mit Charlie „Yardbird“ Parker teilte, bis hin zu der synthetischen Verschmelzung von lateinamerikanischen Rhythmen und Afro-Soul war Davis ein Jazzmusiker.

Aber im Gegensatz zu den meisten Künstlern, die nach dem Zweiten Weltkrieg an der Entstehung des modernen, „coolen“ Jazz beteiligt waren, brauchte Miles Dewey Davis III das Geld nie.

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Er wurde als Sohn eines Zahnarztes und Kieferchirurgen geboren, dem Hunderte von Hektar in Alton, Illinois, gehörten,

Es war diese finanzielle Unabhängigkeit, sagte seine Schwester Dorothy, die ihren Bruder in die Lage versetzte, „Leuten, die er nicht mochte, den Rücken zuzukehren, wenn er eine rassistische Brüskierung spürte. . . . Er hat immer seine Meinung gesagt.“

Während sein Vater hoffte, dass er Arzt werden würde, zog es den 12-jährigen Miles zur Trompete und zum Unterricht bei Elwood Buchanan in St. Louis.

Er wurde ermutigt, die Anmut von Bobby Hackett nachzuahmen und nicht die hitzige Virtuosität von Louis Armstrong. Sein Freund, der Arrangeur Gil Evans, nannte ihn eines Tages „den ersten Mann, der den Klang der Trompete seit Armstrong verändert hat“.

„Spiel ohne Vibrato“, soll Davis einmal gesagt worden sein. „Du wirst sowieso alt und fängst an zu zittern.“

Daraus entwickelte er eine lyrische, oft melancholische Art der Phrasierung mit ausdrucksstarken Nuancen. Es war ein Klang, der einmal als der „eines Mannes, der auf Eierschalen läuft“, beschrieben wurde. Der Kritiker Ira Gitler beschrieb den Ton als „einen Diamanten, der sich in undurchsichtiges Glas schneidet“

In seiner reinsten Form schickte der Davis-Sound die Schriftsteller auf die Suche nach Synonymen für „lyrisch“. In seinen Tiefen wurde er einst als Katerkur angeboten.

„Wie düster das Leben auch sein mag“, sagte ein Kritiker vor langer Zeit, „es kann unmöglich so düster sein, wie Davis es darstellt.“

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Davis strebte normalerweise nach Einfachheit, im Gegensatz zu den labyrinthischen Techniken eines anderen anerkannten Meisters der Trompete: Dizzy Gillespie.

Und mit der Zeit wurde Davis immer weniger zu einem radikalen Improvisator und mehr zu einem thematischen Unternehmer, der sich nicht scheute, seine Ideen während seiner Soli zu wiederholen und zu verfeinern. Wegen dieses Strebens nach melodischer Perfektion wurde ihm manchmal vorgeworfen, er habe seine improvisierten Reflexionen komponiert.

Nach seinem Highschool-Abschluss ging Davis nach New York, wo er sein Idol Parker und später Gillespie kennenlernte. Auf Drängen seiner Eltern schrieb er sich an der renommierten Juilliard School of Music ein, verbrachte aber mehr Zeit in den Nachtclubs der 52. Straße, wo ein neuer Sound namens „Be-Bop“ entstand.

„Oben in Juilliard“, sagte Davis, „spielte ich in der Symphonie, zwei Noten, ‚bop-bop‘, alle 90 Takte. . . . Also sagte ich, lasst mich hier raus und ging.“

Er spielte in den Bands von Benny Carter und Billy Eckstine und machte seine ersten Platten mit dem Saxofonisten Coleman Hawkins. Durch Hawkins entwickelte Davis eine Vorliebe für teure Kleidung, die sich in späteren Jahren zu gepunkteten Smokingsakkos, karierten Hosen und übergroßen Sonnenbrillen unter einem Haarschopf entwickelte, auf den die meisten männlichen Löwen neidisch gewesen wären.

Davis genoss stets den materiellen Erfolg, den sein Ruhm mit sich brachte, und liebte es, die Leute zu veräppeln, vor allem die Weißen, die seine teuren Autos und üppige Garderobe sahen und ihn auf der Straße ansprachen.

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„Sie müssen ein Entertainer sein“, sagten sie. Davis liebte es zu antworten: „Nein, ich bin Hausmeister.“

Er verbrachte vier Jahre mit Parker und gründete in den frühen 1950er Jahren seine eigene Gruppe, die Capitol Band, benannt nach einer Reihe von Aufnahmen für diese Plattenfirma. Es handelte sich um eine neunköpfige Combo, die Arrangements von Evans, früher mit Claude Thornhill, spielte, obwohl Davis inzwischen viel eigenes Material schrieb.

Er nahm auch an experimentellen Workshops teil, die von Evans geleitet wurden, und begann, mit Gerry Mulligan, John Lewis und Johnny Carisi in einer Reihe von Platten zusammenzuarbeiten, die Jahre später als Birth of the Cool wiederveröffentlicht wurden.

Die eigene Gruppe von Davis zeichnete sich durch einen einzigartigen Sound aus, in dessen Mittelpunkt tiefe Blechblasinstrumente mit gedämpfter Dynamik standen. Dies sollte ein Vorläufer des „Cool Jazz“ sein, der wiederum eine Alternative zum hektischen Tempo des „Be-Bop“ darstellte. Viele schreiben dem Davis-Quintett (oder gelegentlich dem Sextett) zu, dass es die Bühne für die kleinen Jazz-Ensembles, die folgen sollten, bereitet hat.

Aber in den späten 1940er Jahren wurde Davis heroinabhängig (manche gaben Parkers Einfluss die Schuld) und war innerhalb weniger Jahre so geschwächt, dass er nicht mehr auftreten konnte, obwohl er einige Aufnahmen mit Horace Silver, Parker, Sonny Rollins und Art Blakey machte.

Im Jahr 1954 ging der Gründer des Newport Jazz Festivals trotz der Tatsache, dass George Wein und der größte Teil der Musikwelt von Davis‘ Notlage wussten, ein Risiko ein und verpflichtete Davis für dieses legendäre musikalische Treffen.

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Davis kam auf die Bühne und beteiligte sich an einer laufenden Jamsession, wobei er ein gedämpftes Solo auf Round Midnight spielte. Ob es an der Darbietung selbst lag oder ob das Publikum auf Davis‘ Kampf mit den Drogen reagierte, ist umstritten. Der Beifall, den er erhielt, war so überwältigend, dass der Trompeter ermutigt wurde, ein Quintett zu gründen, in dem ein damals noch unbekannter Tenorsaxophonist namens John William Coltrane zusammen mit dem Pianisten Red Garland, dem Bassisten Paul Chambers und dem Schlagzeuger Philly Joe Jones spielte.

Im Jahr 1954 setzte er zum ersten Mal einen stiellosen Dämpfer auf sein Horn, was zu der zarten Phrasierung beitrug, die auf Alben wie Bye Bye Blackbird und ‚Round Midnight zu hören ist.

Im Jahr 1957 machte er die erste von mehreren bemerkenswerten Soloaufnahmen auf Trompete und Flügelhorn und nahm den Kornettisten und Trompeter Julian „Cannonball“ Adderley in das Quintett auf. Später wechselten Größen des Mediums wie Herbie Hancock, Sonny Stitt, Hank Mobley und Shorter in sein Quintett oder Sextett.

Auf der Bühne wurde Davis weiterhin für seine Experimentierfreudigkeit und seine Kunstfertigkeit gelobt, nicht aber für sein Auftreten. Im Gegensatz zu den meisten Interpreten spielte Davis nie vor Publikum, manchmal drehte er dem Publikum sogar den Rücken zu und weigerte sich, die Songs, die er spielte, anzukündigen.

Es gab auch Zeiten, in denen er überhaupt nicht zu seinen Konzerten erschien, und Zeiten, in denen er zwar erschien, aber ohne offensichtliche Provokation von der Bühne ging.

„Ich spiele für mich selbst und ich spiele für die Musiker“, war alles, was Davis öffentlich über seine Eskapaden sagte.

In seiner 1989 erschienenen Miles: The Autobiography bestätigte Davis seine Drogensucht, seine gewalttätigen Episoden mit Frauen, einschließlich seiner drei Ehefrauen (eine davon die Schauspielerin Cicely Tyson), seine Inhaftierung wegen Nichtunterstützung einer Frau und seine allgemeine Unfreundlichkeit gegenüber seiner Umgebung.

„In meinem Leben habe ich wenig Bedauern und wenig Schuld“, schrieb er. „Über die Reue, die ich habe, möchte ich nicht sprechen.“ Wie er sich verhalten habe, sei irrelevant, meinte er.

Als er älter wurde, lehnte der Hornist mit der rauen Stimme öffentlich die Bezeichnung „lebende Legende“ ab, die immer häufiger für seine Beschreibung verwendet wurde. Er sagte, es passe nicht zu seinem Bestreben, in der vordersten Reihe der zeitgenössischen, sich entwickelnden Musik zu bleiben.

Sein Bestreben, im Mainstream der Musik zu bleiben, machte ihn nicht bei allen beliebt.

1990 beschuldigte ihn der Kritiker Stanley Crouch von The New Republic in einem Vorwurf mit der Überschrift „Miles Davis: „Der brillanteste Ausverkauf in der Geschichte des Jazz“, „das Gold des Rock ’n‘ Roll zu schürfen“.“

Allerdings bewunderte man ihn für seine fließenden und häufigen Richtungswechsel.

„Vielleicht mehr als jeder andere Musiker in der Geschichte des Jazz“, so der Jazzkritiker der Los Angeles Times, Leonard Feather, „hat Miles Davis immer wieder die Richtung gewechselt…

„Bei jedem Schritt nahm Davis einen beträchtlichen Teil der Jazz-Gemeinde mit und gewann neue Musiker und ein neues Publikum, um mit jedem Trend Schritt zu halten. Welche seiner vielen Facetten man auch immer bewundern mag – und nur wenige seiner Anhänger stehen einigen seiner radikaleren Züge neutral gegenüber -, er hinterließ einen Einfluss, der bis weit ins nächste Jahrhundert und wohl auch darüber hinaus andauern wird.“

In einem Interview mit der New York Times wurde Davis 1981 gefragt, ob er während seiner körperlichen und emotionalen Turbulenzen jemals daran gedacht habe, seine Fähigkeit zu spielen zu verlieren.

„So ist das bei mir nicht“, antwortete er. „Ich denke nie darüber nach, dass ich nicht mehr in der Lage bin, etwas zu tun. Ich nehme einfach mein Horn in die Hand und spiele, was das Zeug hält.“

Im August wurde er zum Chevalier der französischen Ehrenlegion ernannt. Kulturminister Jack Lang nannte ihn „den Picasso des Jazz“

In einem Nachruf, der auch ein Nachruf sein könnte, sagte Lang, Davis habe „der Welt des Showbusiness sein Gesetz auferlegt: ästhetische Unnachgiebigkeit“

Gedenkfeiern in New York City und East St. Louis, Illinois, sind geplant.

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