Junge spartanische Männer ermordeten Sklaven als Teil der Krypteia

Bevor ein spartanischer Junge als Mann betrachtet werden konnte, wurde er in die Krypteia gesteckt – eine geheime Truppe, die sich an ahnungslose Sklaven heranschlich und sie nach Belieben brutal ermordete.

Krypteia in Sparta

Christoffer Wilhelm Eckersberg/Wikimedia CommonsDrei spartanische Jungen üben sich im Bogenschießen.

Der antike griechische Stadtstaat Sparta hat sich in den Köpfen der Menschen als Land der Krieger eingeprägt. Im vierten und fünften Jahrhundert v. Chr. erwarben sich die Spartaner den Respekt und die Furcht eines Großteils der antiken Welt durch ihr Streben nach militärischer Exzellenz um jeden Preis.

Natürlich hatte dieses rücksichtslose Streben nach militärischer Macht auch eine dunkle Seite. So mussten die spartanischen Sklaven, die sogenannten Heloten, unvorstellbares Leid ertragen, während sie neben einer Gesellschaft von ausgebildeten Mördern lebten. Die Heloten wurden brutal behandelt, gedemütigt und – im Rahmen eines brutalen Übergangsrituals, das die Spartaner Krypteia nannten – gejagt und getötet.

Die Schrecken der Sklaverei in Sparta

Betrunkene Heloten-Sklaven

Fernand Sabatté/Wikimedia CommonsEin Heloten-Sklave wird gezwungen, sich zu betrinken und zu erniedrigen, um einen jungen Spartaner über die Gefahren des Alkohols zu belehren.

Sklaverei war ein wichtiger Bestandteil der antiken spartanischen Gesellschaft. Wenn wir an Sparta denken, denken wir meist an die Krieger, die ihre Stadt anführten, aber sie waren nur ein kleiner Teil der Bevölkerung. Diese spartanischen Krieger waren nicht mehr als eine kleine Elite, die über eine viel größere Gesellschaft herrschte.

In der Tat waren die Sklaven in Sparta siebenmal so zahlreich wie die Bürger. Doch trotz ihrer großen Zahl wurden die Sklaven auf unvorstellbar grausame Weise behandelt – selbst für die Verhältnisse der Sklaverei. Ihr Leben war voller Demütigungen. Sie wurden geschlagen, wenn sie versuchten, spartanische Lieder zu singen, weil dies den Eindruck erweckte, dass sie sich als gleichberechtigt ansahen. Und um Jungen und junge Männer über die Gefahren der Trunkenheit zu belehren, machten erwachsene spartanische Männer ihre Sklaven betrunken und zwangen sie, sich zu blamieren.

Selbst ihre Nachbarn hatten Mitleid mit den spartanischen Sklaven. In Athen hatten sie ein Sprichwort: „In Sparta ist der freie Mann mehr freier Mann als irgendwo sonst auf der Welt und der Sklave mehr Sklave.“

Die Krypteia

Junge Spartaner beim Training

Edgar Degas/Wikimedia CommonsJunge spartanische Jungen und Mädchen üben sich im Ringen. Die Spartaner brachten jungen Mädchen das Kämpfen bei, weil sie glaubten, dass sie dadurch bei der Geburt stärker wurden.

Die schlimmste Folter, die spartanische Sklaven ertragen mussten, war jedoch zweifellos die Krypteia.

Die Krypteia (was sich sowohl auf die betreffende Gruppe als auch auf die von ihr durchgeführten Handlungen beziehen kann) war ein staatliches Programm, das jederzeit und ohne die geringste Vorwarnung dazu führen konnte, dass sich eine Gruppe junger spartanischer Männer auf einen Sklaven stürzte und ihn erstach.

Die besten und klügsten spartanischen Jungen wurden Teil der Krypteia, wenn sie kurz davor waren, Männer zu werden. Um sie für die Kriegsführung auszubilden, erhielten sie Dolche und ein paar lebensnotwendige Dinge und wurden dann angewiesen, nach Belieben Heloten zu ermorden.

Sie schlichen sich entlang der Straßen und auf die Felder, oft auf dem Lande und oft bei Nacht, und stürzten sich auf ahnungslose Heloten. Wann immer sie konnten, suchten sie sich die größten und stärksten unter ihnen aus. Es spielte keine Rolle, ob sie loyal waren oder ob sie etwas falsch gemacht hatten – wer auch immer sie waren, sie wurden gejagt, in Stücke geschnitten und brutal getötet.

Eine stolze spartanische Tradition

Gericht über neugeborene Spartaner

Jean-Pierre Saint-Ours/Wikimedia CommonsNach Plutarch prüften die spartanischen Ältesten jedes neugeborene Baby, um festzustellen, ob es des Lebens würdig war oder ob es ausgesetzt werden sollte, um an der Kälte zu sterben.

Der berühmte athenische Schriftsteller Plutarch nannte die Krypteia eine „Ungerechtigkeit“ und haderte mit der Tatsache, dass Lycurgus, ein von ihm geschätzter spartanischer Führer, ein solch barbarisches Ritual angeführt hatte.

Nicht jeder Grieche war jedoch so verstört wie Plutarch. Viele Spartaner hielten das Töten von Sklaven für eine edle Tradition, und sogar einige Athener waren mit an Bord. Der Philosoph Plato zitierte sogar das Lob, das ein Spartaner namens Megillus über die Krypteia aussprach:

„‚Krypteia‘, wie sie genannt wird, bietet eine wunderbar strenge Ausbildung in Härte, da die Männer im Winter barfuß gehen und ohne Decken schlafen und keine Diener haben, sondern auf sich selbst warten und bei Tag und Nacht durch das ganze Land streifen.“

Für Leute wie Megillus war das Massakrieren von Sklaven nur eine weitere großartige Methode, um Spartaner hart zu machen – gleichauf mit stolzen spartanischen Traditionen wie dem Zwingen von Jungen, Essen zu stehlen und schwache Babys zum Sterben in die Wildnis zu werfen.

Warum sie Krypteia machten

Spartanischer Junge Krypteia

Jean-Jacques-Francois Le Barbier/Wikimedia CommonsEine spartanische Mutter gibt ihrem Sohn seinen ersten Schild.

Man sollte meinen, dass ein so brutales Programm wie die Krypteia eine eindeutige Daseinsberechtigung hat, aber die Berichte über die Gründe für ihre Existenz variieren. Mehrere zeitgenössische athenische Schriftsteller beschrieben die Krypteia, aber selbst sie schienen nicht zu verstehen, wie die Spartaner das Massakrieren unschuldiger Menschen rechtfertigen konnten.

Wir wissen jedoch, dass es zumindest teilweise dazu diente, Jungen hart zu machen, wie Megillus‘ Worte deutlich machen. Das war mehr als nur eine Übung, um Krieg zu spielen – die Jungen in der Krypteia mussten tatsächlich Leben nehmen. Sie mussten beweisen, dass sie, wenn sie einem echten Feind gegenüberstanden, nicht zögern würden zu töten.

Aber bei der Krypteia ging es auch darum, den Heloten Angst einzujagen. Schließlich war Sparta der Ort, an dem sie 491 v. Chr. angeblich Kränze auf die Köpfe ihrer 2.000 stärksten Sklaven legten und ihnen ihre Freiheit versprachen – dann lockten sie sie in einen Tempel und töteten sie alle.

Die Krypteia selbst begann einigen Berichten zufolge, nachdem ein Sklavenaufstand zur selben Zeit beinahe die spartanische Regierung gestürzt und den Heloten ihre Freiheit gebracht hätte. Den Spartanern gelang es, den Aufstand zu verhindern – aber sie lernten, die Sklaven zu fürchten, die ihnen zahlenmäßig überlegen waren.

Jedes Jahr danach erklärten die Spartaner ihren eigenen Sklaven den Krieg. Die Tötung eines Sklaven war von nun an kein Mord oder eine Grausamkeit, sondern eine Kriegshandlung. Ihre Sklaven kämpften jetzt nicht mehr gegen sie – aber die Spartaner wollten deutlich machen, was passieren würde, wenn sie jemals wieder versuchten, für ihre Freiheit zu kämpfen.

So wurde das brutale Programm von Krypteia geboren.

Nach der Lektüre über Krypteia erfahren Sie mehr über das griechische Feuer, die Geheimwaffe, die Armeen auslöschte, und die Schlachten, die die griechische Geschichte prägten.

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