Lock kehrt zum Training zurück und teilt sich die Spielzüge mit Rypien

ENGLEWOOD, Colo. – Ein Spieler kann langsam genannt werden, oder unterdurchschnittlich, oder ungenau, sogar ein Bankwärmer.

Sie würden sich nicht um solche Beschreibungen kümmern, aber sie könnten mit ihnen umgehen.

Um den Stolz eines Spitzensportlers wirklich zu verletzen, kann man ihn als verletzungsanfällig bezeichnen.

Der Starting Quarterback der Broncos, Drew Lock, könnte sich mit einem solchen Etikett auseinandersetzen müssen, sollte er das Spiel am Sonntag gegen die Miami Dolphins verpassen, was die dritte Verletzung seiner noch jungen NFL-Karriere wäre. In der letzten Saison verpasste er die ersten 11 Spiele seiner Rookie-Saison mit einer Daumenverletzung, dann den größten Teil von Spiel 2 und alle Spiele 3 und 4 in diesem Jahr mit einer gezerrten rechten Wurfschulter.

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Jetzt hat er eine Zerrung des schrägen Muskels im Bereich des Brustkorbs, eine Verletzung, die ihn dazu zwang, das Training am Mittwoch zu verpassen und am Donnerstag die Trainingseinheiten mit Ersatz-Quarterback Brett Rypien zu teilen.

Die Broncos, 3-6, werden am Sonntag im Empower Field at Mile High vor 5.700 Zuschauern die wiedererstarkten Dolphins, 6-3 und mit einer fünf Spiele andauernden Siegesserie, zu Gast haben.

„Es tut weh, Zeit zu verpassen, besonders bei einem Kerl, der in der High School und im College nichts verpasst hat“, sagte Lock in seinem Zoom-Medieninterview am Donnerstag. „Die ersten paar Unfälle, die ich hatte – es motiviert dich definitiv – ich denke, jeder, der sich in dieser Liga verletzt, merkt, dass man umso schneller vergessen wird, je länger man nicht spielt.

„Man hat es einfach immer im Hinterkopf. Es ist ein Beruf, es ist ein Job, und wenn du nicht in der Lage bist, deinen Job zu machen, dann hilfst du deinen Mitspielern nicht. Das ist das Schlimmste für mich: Ich will für sie da sein. Ich möchte sie anführen und ich möchte einfach Teil eines besonderen Spiels am Sonntag sein und danach ein gutes Gefühl in der Umkleidekabine haben und das ganze Drumherum genießen. Das kann man nicht, wenn man am Spielfeldrand steht.“

Abgesehen von seiner Verletzung scheint Locks Spielstatus durch seine jüngsten Probleme, die in einer 37:12-Niederlage der Broncos am vergangenen Sonntag in Las Vegas mit vier Interceptions ihren Höhepunkt fanden, weiter getrübt zu sein. Er sagte, er habe den Schlag in der Rippengegend gespürt, als er zu Beginn des zweiten Viertels von Nicholas Morrow von den Raiders gesackt wurde.

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„Ich habe es gefühlt, aber wenn man sein ganzes Leben lang Football spielt und aufwächst, bekommt man verdrehte Knöchel, eine Prellung hier, eine Prellung dort, es war nichts, was ich nicht in der Lage gewesen wäre, nach Hause zu gehen und meinem Vater in die Augen zu schauen und zu sagen: ‚Ja, Dad, tut mir leid, ich habe in der zweiten Halbzeit ausgesetzt, weil ich geprellte Rippen habe'“, sagte Lock, der jeden Snap im Spiel machte. „So wurde ich nicht erzogen – du weißt, dass du hart sein wirst, du wirst da rausgehen und spielen, bis sie dich vom Feld zerren.“

Rypien, der nur einen NFL-Start hat – und zwar einen siegreichen – sagt, dass er seine wöchentliche Vorbereitung immer gleich behandelt – als ob er spielen würde, auch wenn die Chancen gering sind. Er fügte hinzu, dass er in dieser Woche keine weiteren Hinweise oder eine bevorzugte Behandlung im Hinblick auf Locks Verletzungsstatus erhalten hat.

„Nicht unbedingt“, sagte Rypien in seiner Zoom-Medienkonferenz. „Wir waren heute draußen und haben Reps aufgeteilt. Es hängt von Tag zu Tag ab, wie sich Drew fühlt, genau wie Vic es euch gesagt hat. Ich gehe es so an, als würde ich diese Woche spielen. Ich weiß nicht, was am Sonntag passieren wird, aber wie ich schon sagte, gehe ich jede Woche mit der gleichen Mentalität an die Sache heran.“

Es scheint, dass Fangio seine Entscheidung treffen wird, nachdem er Lock am Freitag beim Training beobachtet hat. Glaubt Lock, dass er zur Verfügung stehen wird?

„Ich würde gerne dabei sein“, sagte er. „Ich werde es von Tag zu Tag mit den Ärzten, den Trainern und sogar den Coaches abwägen. Ich werde ihnen die Entscheidung überlassen, ob sie mich spielen lassen wollen oder nicht. Natürlich werde ich meine Meinung kundtun und ich möchte spielen, aber letztendlich liegt es nicht zu 100 % an mir, was passiert.“

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