Montgomery Ward

Herkunft des UnternehmensBearbeiten

Der Fortschritt, der den Weg für den Handel erhellt, wurde für Montgomery Ward von dem Bildhauer J. Massey Rhind entworfen wurde, erschien als Medaillon an vielen Montgomery Ward-Filialen

Montgomery Ward wurde 1872 von Aaron Montgomery Ward gegründet. Ward hatte die Idee zu einem Trockenwarenversand in Chicago, Illinois, nachdem er mehrere Jahre als Handelsreisender bei Kunden auf dem Land gearbeitet hatte. Er stellte fest, dass die Kunden auf dem Land oft „städtische“ Waren wollten, diese aber nur über ländliche Einzelhändler beziehen konnten, die kaum Konkurrenz hatten und keine Qualitätsgarantie boten. Ward glaubte auch, dass er durch den Wegfall von Zwischenhändlern die Kosten senken und den Kunden auf dem Land eine große Auswahl an Waren anbieten konnte, die sie per Post bestellen und am nächsten Bahnhof abholen konnten.

Ward begann sein Geschäft in seinem ersten Büro, entweder in einem Einzelzimmer in der 825 North Clark Street oder in einem Loft über einem Pferdestall in der Kinzie Street, zwischen Rush und State Street. Er und zwei Partner brachten 1.600 Dollar auf und gaben im August 1872 ihren ersten Katalog heraus. Er bestand aus einer 20 cm × 30 cm großen, einseitigen Preisliste, in der 163 zum Verkauf stehende Artikel mit Bestellanweisungen aufgeführt waren, für die Ward den Text geschrieben hatte. Seine beiden Partner verließen ihn im folgenden Jahr, aber er führte das angeschlagene Geschäft weiter und wurde von seinem zukünftigen Schwager George Robinson Thorne unterstützt.

In den ersten Jahren wurde das Geschäft von den ländlichen Einzelhändlern schlecht aufgenommen. Sie betrachteten Ward als Bedrohung und verbrannten manchmal öffentlich seinen Katalog. Trotz der Widerstände wuchs das Geschäft in den nächsten Jahrzehnten rasant. Grund dafür war die Nachfrage vor allem von Kunden aus dem ländlichen Raum, die sich von der großen Auswahl an Artikeln, die vor Ort nicht erhältlich waren, inspirieren ließen. Die Kunden ließen sich auch von der innovativen Unternehmenspolitik der „Zufriedenheitsgarantie oder Sie bekommen Ihr Geld zurück“ inspirieren, die Ward 1875 einführte. Ward übertrug die Texterstellung an Abteilungsleiter, prüfte aber weiterhin jedes Detail des Katalogs auf seine Genauigkeit.

Im Jahr 1883 war der Katalog des Unternehmens, der im Volksmund als „Wunschbuch“ bekannt wurde, auf 240 Seiten und 10.000 Artikel angewachsen. 1896 bekam Wards zum ersten Mal ernsthafte Konkurrenz im Versandhandel, als Richard Warren Sears seinen ersten Gesamtkatalog vorstellte. Im Jahr 1900 erzielte Wards einen Gesamtumsatz von 8,7 Millionen Dollar gegenüber 10 Millionen Dollar bei Sears, und beide Unternehmen kämpften während des größten Teils des 20. Jahrhunderts um die Vorherrschaft. 1904 war Wards so weit expandiert, dass es drei Millionen Kataloge mit einem Gewicht von je 1,8 kg (4 lb) an die Kunden verschickte.

Im Jahr 1908 eröffnete das Unternehmen ein 116.000 m2 großes Gebäude mit einer Fläche von 1,25 Millionen Quadratmetern, das sich fast eine Viertelmeile entlang des Chicago River nördlich der Innenstadt von Chicago erstreckt. Das Gebäude, bekannt als Montgomery Ward & Co. Catalog House, diente dem Unternehmen bis 1974 als Hauptsitz. Dann zogen die Büros auf die andere Straßenseite in einen neuen, von Minoru Yamasaki entworfenen Turm. Das Kataloghaus wurde 1978 zum National Historic Landmark und im Mai 2000 zum historischen Wahrzeichen von Chicago erklärt. In den Jahrzehnten vor 1930 errichtete Montgomery Ward landesweit ein Netz von großen Vertriebszentren in Baltimore, Fort Worth, Kansas City, Oakland, Portland und St. Paul. In den meisten Fällen waren diese Stahlbetonbauten die größten Industriebauten an ihrem jeweiligen Standort. Das Baltimore Montgomery Ward Warehouse and Retail Store wurde im Jahr 2000 in das National Register of Historic Places aufgenommen.

1968-1982 Montgomery Ward Logo

1995-1997 Montgomery Ward logo

Expansion in den EinzelhandelEdit

Aaron Montgomery Ward starb 1913, nachdem er 41 Jahre lang das Kataloggeschäft geleitet hatte. Der Präsident des Unternehmens, William C. Thorne (der älteste Sohn des Mitbegründers), starb 1917 und wurde von Robert J. Thorne abgelöst, der sich 1920 aus gesundheitlichen Gründen zurückzog.

Im Jahr 1926 brach das Unternehmen mit seiner reinen Versandhandelstradition, als es in Plymouth, Indiana, sein erstes Einzelhandelsgeschäft eröffnete. Das Unternehmen setzte sein Kataloggeschäft fort, während es in den späten 1920er Jahren eine aggressive Kampagne zum Aufbau von Einzelhandelsgeschäften verfolgte. Im Jahr 1928, zwei Jahre nach Eröffnung der ersten Filiale, hatte das Unternehmen 244 Geschäfte eröffnet. Bis 1929 hatte sich die Zahl der Filialen auf 531 mehr als verdoppelt. Das Flaggschiff in Chicago befand sich in der Michigan Avenue zwischen Madison und Washington Street.

Im Jahr 1930 lehnte das Unternehmen ein Fusionsangebot der konkurrierenden Kette Sears ab. Da Wards während der Großen Depression Geld verlor, waren seine Hauptinvestoren, darunter J. P. Morgan, alarmiert. Morgan stellte 1931 einen neuen Präsidenten, Sewell Avery, ein, der das Personal und die Filialen reduzierte, die Sortimente änderte, Filialleiter statt Katalogmanager einstellte und die Filialen renovierte. Diese Maßnahmen führten dazu, dass das Unternehmen noch vor Ende der 1930er Jahre rentabel wurde.

Wards war in seinem Einzelhandelsgeschäft sehr erfolgreich. In Hunderten von Kleinstädten im ganzen Land gab es Läden mit „grünen Markisen“. Größere Geschäfte wurden in den Großstädten errichtet. By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

„Electric Avenue“ logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, stellte der Grolier Club, eine Gesellschaft von Bibliophilen in New York City, den Wards-Katalog neben Websters Wörterbuch als eines von 100 amerikanischen Büchern aus, die wegen ihres Einflusses auf das Leben und die Kultur der Menschen ausgewählt wurden.

Beschlagnahme durch die Regierung

Im April 1944, vier Monate nach einem landesweiten Streik der 12.000 Beschäftigten des Unternehmens, beschlagnahmten Truppen der US-Armee die Büros des Unternehmens in Chicago. Die Aktion wurde angeordnet, weil Avery sich weigerte, den Streik auf Wunsch der Roosevelt-Regierung beizulegen, die sich über die negativen Auswirkungen auf die Warenlieferungen in Kriegszeiten Sorgen machte. Avery hatte sich geweigert, einer Anordnung der Kriegsarbeitsaufsichtsbehörde nachzukommen, die Gewerkschaften anzuerkennen und die Bedingungen eines Tarifvertrags einzuführen. Acht Monate später, als Montgomery Ward sich weiterhin weigerte, die Gewerkschaften anzuerkennen, erließ Präsident Roosevelt eine Verfügung, mit der er das gesamte Eigentum von Montgomery Ward landesweit beschlagnahmte und sich dabei auf den War Labor Disputes Act sowie auf seine Befugnisse als Oberbefehlshaber gemäß der Verfassung berief. 1945 beendete Truman die Beschlagnahmung und der Oberste Gerichtshof beendete die anhängige Berufung als gegenstandslos.

RückgangBearbeiten

Nach dem Zweiten Weltkrieg glaubte Sewell Avery, dass das Land wieder in eine Rezession oder sogar eine Depression zurückfallen würde. Er beschloss, keine neuen Geschäfte zu eröffnen, und genehmigte nicht einmal Ausgaben für Farbe, um die bestehenden Geschäfte aufzufrischen. Sein Plan war es, die Gewinne auf die Bank zu legen, um die Liquidität zu erhalten, wenn die Rezession oder Depression eintritt, und dann seine Einzelhandelskonkurrenz aufzukaufen. Ohne neue Läden oder Rückinvestitionen in das Geschäft ging der Umsatz von Montgomery Ward jedoch im Vergleich zu Sears zurück; viele machten dafür die konservativen Entscheidungen von Avery verantwortlich, der die sich verändernde Wirtschaft der Nachkriegsjahre nicht zu verstehen schien. Als nach dem Krieg neue Einkaufszentren gebaut wurden, hatte man den Eindruck, dass Sears bessere Standorte erhielt als Wards. Dennoch war Wards viele Jahre lang die drittgrößte Kaufhauskette des Landes.

Im Jahr 1955 führte der Investor Louis Wolfson einen viel beachteten Kampf, um die Kontrolle über den Vorstand von Montgomery Ward zu erlangen. Der neue Vorstand erzwang den Rücktritt von Avery. Dieser Kampf führte zu einem Gerichtsurteil, das besagte, dass Unternehmen in Illinois nicht berechtigt waren, die Wahlen der Vorstandsmitglieder zu staffeln.“

In den 1950er Jahren reagierte das Unternehmen nur langsam auf die allgemeine Abwanderung der amerikanischen Mittelschicht in die Vorstädte. Während die Konkurrenten Sears, JCPenney, Macy’s, Gimbels und Dillard’s in der wachsenden Zahl von Einkaufszentren in den Vorstädten neue Filialen eröffneten, zögerten Avery und seine Nachfolger, diese Expansion voranzutreiben. Sie hielten an ihren Geschäften in den Innenstädten und auf den Hauptstraßen fest, bis das Unternehmen zu viele Marktanteile verloren hatte, um mit seinen Konkurrenten mithalten zu können. Nach Averys Ausscheiden im Jahr 1955 dauerte es zwei Jahre, bis das erste neue Geschäft seit den 1930er Jahren eröffnet wurde. Wards versuchte, bei der Eröffnung von Geschäften aggressiver vorzugehen, aber es war zu spät. Da die bestehenden Läden abgenutzt und ungepflegt aussahen, ließen die Einkaufszentren Wards oft nicht zu, dort zu bauen. Auch das Kataloggeschäft war in den 1960er Jahren ins Stocken geraten.

Im Jahr 1961 stellte der Präsident des Unternehmens, John Barr, Robert Elton Brooker ein, um Montgomery Ward als Präsident bei der Umstrukturierung zu führen. Brooker brachte eine Reihe von wichtigen neuen Führungskräften mit, darunter Edward Donnell, den ehemaligen Leiter der Sears-Filialen in Los Angeles. Das neue Managementteam schaffte den Turnaround, indem es die Zahl der Lieferanten von 15.000 auf 7.000 reduzierte und die Zahl der geführten Marken von 168 auf 16 verringerte. Die Eigenmarken von Ward erhielten 95 Prozent des Volumens, verglichen mit 40 Prozent im Jahr 1960. Das Ergebnis dieser Veränderungen waren niedrigere Bearbeitungskosten und höhere Qualitätsstandards. Der Einkauf wurde zentralisiert, aber die Geschäfte wurden dezentralisiert, und zwar im Rahmen eines neuen Gebietssystems nach dem Vorbild von Sears. Im Jahr 1966 wurde Ed Donnell zum Präsidenten des Unternehmens ernannt. Brooker blieb bis Mitte der 1970er Jahre Vorsitzender und Chief Executive Officer. 1968 half Brooker bei der Planung einer freundlichen Fusion mit der Container Corporation of America; das neue Unternehmen erhielt den Namen MARCOR. Im Jahr 1974 kaufte der Ölkonzern Mobil MARCOR.

In den 1970er Jahren hatte das Unternehmen weiterhin zu kämpfen. Im Jahr 1973, dem 102. Jahr seines Bestehens, kaufte es eine kleine Discounterkette, die Jefferson Stores in Miami, und benannte diese Filialen in Jefferson Ward um. Mobil, das durch den jüngsten Anstieg der Ölpreise reichlich Geld hatte, erwarb 1976 Montgomery Ward. 1980 erkannte Mobil, dass die Montgomery Ward-Filialen im Vergleich zu den Jefferson-Filialen schlecht abschnitten, und beschloss, dass die Zukunft des Einzelhändlers in qualitativ hochwertigen Discount-Filialen nach dem Vorbild der Target-Filialen der Dayton Hudson Company liegen würde. Innerhalb von 18 Monaten verfünffachte das Management die Größe des Unternehmens, das nun Jefferson Ward hieß, auf mehr als 40 Filialen und plante, ein Drittel der bestehenden Montgomery Ward-Filialen auf das Jefferson Ward-Modell umzustellen. Die Last der Betreuung der neuen Läden fiel auf das winzige Jefferson-Personal, das mit der gestiegenen Zahl der Läden überfordert war, keine Erfahrung im Umgang mit einigen der jetzt geführten Produktlinien hatte und mit dem Einkauf für die nördlichen Märkte nicht vertraut war. Fast sofort hatte sich Jefferson von einem kleinen Geldbringer in einen großen Gewinnbringer verwandelt. Das Unternehmen verkaufte 1985 den nördlichen Teil der Kette mit 18 Filialen an Bradlees, eine Abteilung von Stop & Shop. Die verbleibenden Filialen wurden geschlossen.

Montgomery Ward Building in Bluefield, West Virginia.

Im Jahr 1985 schloss das Unternehmen sein Kataloggeschäft nach 113 Jahren und begann eine aggressive Politik der Renovierung seiner verbleibenden Geschäfte. Viele der Geschäfte in den Innenstädten größerer Städte und in wohlhabenden Vierteln wurden zu boutiqueähnlichen Fachgeschäften umgestaltet, da diese den traditionellen Kaufhäusern das Geschäft wegnahmen. Im Jahr 1988 unternahm die Unternehmensleitung eine erfolgreiche fremdfinanzierte Übernahme im Wert von 3,8 Milliarden Dollar, wodurch Montgomery Ward zu einem Unternehmen in Privatbesitz wurde.

Im Jahr 1987 begann das Unternehmen, in den Bereich der Unterhaltungselektronik vorzustoßen und eröffnete eigenständige „Electric Avenue“-Läden. Montgomery Ward baute seine Elektronikpräsenz stark aus, indem es von einem überwiegend aus Eigenmarken bestehenden Sortiment zu einem Sortiment überging, das von großen Marken wie Sony, Toshiba, Hitachi, Panasonic, JVC und anderen dominiert wurde. Sie warben mit dem Eddy Grant-Song Electric Avenue. Vizepräsident Vic Sholis, später Präsident der Tandy Retail Group (McDuff, VideoConcepts und Incredible Universe), leitete diese Strategie. Im Jahr 1994 stiegen die Einnahmen um 94 %, was vor allem auf Montgomery Wards äußerst erfolgreiche Direktmarketing-Arme zurückzuführen war. Für eine kurze Zeit stieg das Unternehmen über eine Lizenzvereinbarung mit Fingerhut wieder in den Versandhandel ein. Mitte der 90er Jahre erodierten jedoch die Gewinnspannen in den wettbewerbsintensiven Bereichen Elektronik und Haushaltsgeräte, die traditionell zu den stärksten Bereichen von Montgomery Ward gehörten.

Im Jahr 1989 bot der kleine Elektronikleiter des Unternehmens, Jim Hamilton (später als Vater des Computereinzelhandels bekannt), einen stark verbilligten PC für 1499 Dollar an. Die Aktion war ein großer Erfolg und führte zur Entwicklung der ersten Marken-Computerabteilung des Landes. In drei Geschäften in Sacramento wurde Platz geschaffen, um SOHO-Abteilungen (Small Office/Home Office) einzurichten. Da viele der Marken wie Hewlett Packard und Panasonic ihren Händlerkanal nicht unterbrechen und direkt an Montgomery Ward verkaufen wollten, musste Hamilton Beziehungen zu Distributoren aufbauen. Als die Läden in Sacramento eröffnet wurden, enthielten ihre Regale Produkte von Hewlett Packard und OkiData, Unternehmen, die noch nie in einem nationalen Einzelhandelsgeschäft vertreten waren. Der Test war ein großer Erfolg, und die SOHO-Abteilung wurde auf alle Montgomery Ward-Filialen ausgeweitet. Montgomery Ward war eines der ersten Einzelhandelsunternehmen, das Verbraucherprodukte von IBM, Apple, Compaq, Hewlett Packard, Western Digital und vielen anderen führte. Die SOHO-Abteilung wurde in eine eigene Abteilung des Unternehmens umgewandelt und entwickelte sich schnell zur umsatzstärksten Abteilung von Montgomery Ward mit einem Umsatz von über 4 Milliarden Dollar.

Im Jahr 1994 erwarb Ward die inzwischen untergegangene Einzelhandelskette Lechmere in Neuengland.

Konkurs, Umstrukturierung und LiquidationBearbeiten

1997 wurde das Logo in einfach „Wards“ geändert, das bis zur Liquidation der Kette im Jahr 2001 verwendet wurde.

In den 1990er Jahren begannen selbst die Konkurrenten durch die Niedrigpreiskonkurrenz von Unternehmen wie Target und Walmart an Boden zu verlieren, wodurch der traditionelle Kundenstamm von Montgomery Ward noch stärker ausgehöhlt wurde. Im Jahr 1997 beantragte das Unternehmen Konkurs nach Chapter 11 und wurde im August 1999 vom United States Bankruptcy Court for the Northern District of Illinois als hundertprozentige Tochtergesellschaft von GE Capital, dem bis dahin größten Anteilseigner, wieder in Schutz genommen. In einem letzten Versuch, wettbewerbsfähig zu bleiben, schloss das Unternehmen über 100 Filialen in 30 US-Bundesstaaten, gab die Strategie der Fachgeschäfte auf, benannte die Kette in Wards um und gab Millionen von Dollar für die Renovierung der verbleibenden Filialen aus, um sie schicker und verbraucherfreundlicher zu gestalten. GE Capital hielt sein Versprechen, die Umstrukturierungspläne von Montgomery Ward finanziell zu unterstützen, nicht ein.

Am 28. Dezember 2000, nachdem die Umsätze in der Weihnachtszeit hinter den Erwartungen zurückgeblieben waren, kündigte das Unternehmen an, seinen Betrieb einzustellen, die verbleibenden 250 Einzelhandelsgeschäfte zu schließen und seine 37.000 Mitarbeiter zu entlassen. Die anschließende Liquidation war damals die größte Einzelhandelsliquidation nach Chapter 7 in der amerikanischen Geschichte (sie wurde später durch die Schließungen von Circuit City und Toys ‚R‘ Us in den Jahren 2009 und 2018 noch übertroffen). Eine der letzten Filialen, die geschlossen wurde, war Salem, Oregon, der Standort der Personalabteilung des Unternehmens. Montgomery Ward wurde Ende Mai 2001 aufgelöst und beendete damit ein 129-jähriges Unternehmen.

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