Mount St. Helens Wiedergeburt

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Wiedergeburt des Mount St. Helens

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Der katastrophale Ausbruch des Mt. St. Helens heute vor 20 Jahren (am 18. Mai 1980) zählt zu den wichtigsten Naturereignissen des 20. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten. Da der Mt. St. Helens in einem abgelegenen Gebiet der Cascades Mountains liegt, kamen bei dem Ausbruch nur wenige Menschen ums Leben, doch die Sachschäden und Zerstörungen gingen in die Milliarden.

Der Mt. St. Helens ist ein Beispiel für einen zusammengesetzten Vulkan oder Stratovulkan. Bei diesen explosiven Vulkanen handelt es sich in der Regel um steilwandige, symmetrische Kegel, die durch die Anhäufung von Schutt aus früheren Ausbrüchen entstanden sind und aus abwechselnden Schichten von Lavaströmen, Vulkanasche und Schlacke bestehen. Einige der meistfotografierten Berge der Welt sind Stratovulkane, darunter der Mount Fuji in Japan, der Mount Cotopaxi in Ecuador, der Mount Hood in Oregon und der Mount Rainier in Washington. Der kürzlich ausgebrochene Berg Usu auf der Insel Hokkaido in Japan ist ebenfalls ein Stratovulkan. Stratovulkane zeichnen sich dadurch aus, dass sie über ein Leitungssystem verfügen, das Magma aus einer Kammer tief in der Erdkruste zu Schloten an der Oberfläche transportiert.

Die Höhe des Mount St. Helens verringerte sich durch die explosive Eruption am Morgen des 18. Mai von etwa 2950 m auf etwa 2550 m. Die Eruption schickte eine Staub- und Aschesäule mehr als 25 km hoch in die Atmosphäre, und die Schockwellen der Explosion warfen fast jeden Baum im Umkreis von 10 km um den Zentralkrater um. Massive Lawinen und Schlammlawinen, die durch das fast augenblickliche Schmelzen der tiefen Schneedecken an den Flanken des Berges ausgelöst wurden, verwüsteten ein Gebiet mehr als 20 km nördlich und östlich des ehemaligen Gipfels, und Flüsse, die mit allen möglichen Trümmern verstopft waren, wurden mehr als 100 km entfernt überschwemmt. Die Fläche der fast vollständigen Zerstörung betrug etwa 600 km². Die Asche der Eruptionswolke wurde schnell nach Nordosten und Osten geweht und erzeugte Blitze, die viele kleine Waldbrände auslösten. Eine durch die Wolke verursachte erie Dunkelheit hüllte die Landschaft mehr als 200 km vom Explosionsgebiet entfernt ein, und man konnte sehen, wie Asche über den Great Plains in mehr als 1500 km Entfernung vom Himmel fiel.

Dieses Bild wurde von Landsat 7 am 22. August 1999 aufgenommen. Es wurde mit einer Auflösung von 30 m erstellt, wobei die Bänder 3, 2 und 1 verwendet wurden, um Rot, Grün bzw. & Blau darzustellen („true color“). Einige der Auswirkungen der gewaltigen Eruption vom 18. Mai 1980 sind immer noch deutlich zu erkennen, vor allem an den Nord- und Ostflanken des Mount St. Helens, die immer noch größtenteils kahl sind (weiße und graue Farbtöne). Der Krater befindet sich in der Mitte des Bildes. Beachten Sie die vom Krater ausgehenden Schlieren (grau auf dem Bild). Dies sind die Überreste pyroklastischer Ströme (überhitzte Lawinen aus Gas, Asche und Gesteinsbrocken), die tiefe Rinnen die Hänge hinunter und in die relativ flachen Gebiete nahe der Basis des Berges gegraben haben. Der teilweise gefüllte Spirit Lake ist direkt nordöstlich des Kraters zu sehen (blau-schwarz auf dem Bild), und der Bereich, in den die meiste Energie während der Explosion geleitet wurde, ist der graue Bereich unmittelbar nordwestlich des Kraters. An anderen Stellen des Berges ist der Verjüngungsprozess jedoch offensichtlich. Die Ascheablagerungen haben Mineralien geliefert, die das Wachstum der Vegetation beschleunigt haben (verschiedene Grüntöne). Obwohl der Mount St. Helens weit von dem entfernt ist, wie er vor 20 Jahren aussah, erholt er sich aktiv.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

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