Nazareth

Nazareth, arabisch an-Nāṣira, hebräisch Naẕerat, historische Stadt in Untergaliläa, im Norden Israels; sie ist die größte arabische Stadt des Landes. Im Neuen Testament wird Nazareth mit Jesus in Verbindung gebracht, da er hier seine Kindheit verbrachte und in seiner Synagoge die Predigt hielt, die zu seiner Ablehnung durch seine Mitbürger führte. Die Stadt ist heute ein christliches Pilgerzentrum.

Nazareth, Israel, mit der Kirche der Verkündigung im linken Vordergrund.
Nazareth, Israel, mit der Kirche der Verkündigung im linken Vordergrund.

Keystone/FPG

Die Etymologie des Namens der Stadt ist ungewiss; sie wird weder im Alten Testament noch in der rabbinischen Literatur erwähnt; der erste Hinweis findet sich im Neuen Testament (Johannes 1). Die Verachtung, die diesem damals unbedeutenden Dorf entgegengebracht wurde, kommt im selben Kapitel zum Ausdruck („Kann aus Nazareth etwas Gutes kommen?“). Von dort aus ging Jesus zu seinem ersten Wunder, der Verwandlung von Wasser in Wein in Kana (Johannes 2). Nazareth hatte zur Zeit Jesu eine jüdische Bevölkerung; seine christlichen Heiligtümer werden erstmals erwähnt, nachdem das Christentum zur Staatsreligion des Römischen Reiches wurde (313 n. Chr.). Die einzige Stätte in Nazareth, die eindeutig auf die Zeit des Neuen Testaments zurückgeht, ist der Stadtbrunnen, der heute St. Mary’s Well heißt; andere sind zwischen den verschiedenen Kirchen umstritten.

Während der Kreuzzüge war Nazareth hart umkämpft; als der normannisch-sizilianische Kreuzfahrer Tancred Galiläa eroberte (1099), setzte er sich selbst als Fürst von Galiläa ein, mit seiner Hauptstadt Nazareth. Nach der endgültigen Vertreibung der Kreuzfahrer aus Palästina (1291) schwand der christliche Einfluss, und als die osmanischen Türken Palästina eroberten (Anfang des 16. Jahrhunderts), vertrieben sie alle Christen aus der Stadt. Erst unter Fakhr ad-Dīn II., dem Emir des Libanon (reg. 1590-1635), durften die Christen nach Nazareth zurückkehren; heute machen christliche Araber etwa ein Drittel der Bevölkerung aus.

Die Hauptattraktion von Nazareth sind seine zahlreichen Kirchen. Von diesen ist die römisch-katholische Verkündigungskirche (1966 fertiggestellt, an der Stelle einer früheren Kirche von 1730 und einer Kreuzrittergründung) vielleicht die bekannteste. In ihr befindet sich die Grotte der Verkündigung, in der nach dem Neuen Testament der Erzengel Gabriel der Jungfrau Maria erschien und ihr ankündigte, dass sie die Mutter Jesu sein würde (Lk 1,26-31). In der Grotte befindet sich ein Teil eines Mosaikfußbodens aus dem 5. bis 6. Jahrhundert. Die Kirche der Verkündigung ist das größte christliche Gotteshaus im Nahen Osten. Weitere wichtige Kirchen sind die Gabrielskirche, die von den griechischen Katholiken für den Ort der Verkündigung gehalten wird, die Synagogenkirche am traditionellen Ort der Synagoge, in der Jesus gepredigt hat (Lukas 4), die Josefskirche am angeblichen Ort der Schreinerei Josefs, die Mensa-Christi-Kirche („Tisch Christi“), in der Jesus der Überlieferung nach nach seiner Auferstehung mit den Aposteln gespeist haben soll, und die Basilika des jugendlichen Jesus auf einem Hügel über der Stadt. Mehrere der Kirchen haben Museen mit heiligen Reliquien angegliedert.

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Das moderne Nazareth ist ein regionales Markt- und Handelszentrum für die Araber in Galiläa; Tourismus und Leichtindustrie sind ebenfalls wichtig. Viele Arbeiter pendeln zu Industriearbeitsplätzen in der Haifa-Bucht und zu Landwirtschafts- und Bauarbeiten in den jüdischen Siedlungen der Ebene von Esdraelon.

Ab 1957 wurde der jüdische Vorort Naẕerat ʿIllit („Oberes Naẕareth“) auf den Hügeln östlich der Stadt gebaut. Hier gibt es Autofabriken, Lebensmittelverarbeitungsbetriebe und Textilfabriken; einige der Araber von Nazareth arbeiten dort. Es ist auch der Verwaltungssitz des nördlichen Bezirks Israels. Bevölkerung. (2010 geschätzt) 73.000.

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