Neudefinition des Problems der Rassenungleichheit

Dieser Artikel untersucht die Verbindung zwischen den sich verändernden Definitionen eines sozialen Problems – der Rassenungleichheit – und einer öffentlichen Politik, die dieses Problem beheben sollte – die Aufhebung der Schulsegregation – und konzentriert sich dabei auf den Fall von Mobile, Alabama. Umfragedaten zeigen, dass die Weißen in Mobile in den 1980er Jahren begannen, sich auf eine vorherrschende Ansicht darüber zu einigen, warum Schwarze im Allgemeinen weniger von den guten Dingen im Leben haben als Weiße – dass „Schwarze sich nicht genug anstrengen“ -, während die Unterstützung für andere Erklärungen, wie die Diskriminierung durch Weiße und die anhaltende Last historischer Misshandlungen, abnahm. Im gleichen Zeitraum änderte die Öffentlichkeit in Mobile ihre Ansichten über Busse zur Aufhebung der Rassentrennung, um der neuen Definition des Rassenproblems gerecht zu werden. Der rasche Wandel in der öffentlichen Meinung über Rasse und Busse wurde nicht durch objektive Messungen der rassischen Bedingungen in Mobile oder durch die Medienberichterstattung über diese Themen erklärt. Vielmehr war der Wandel eine konvergierende soziale Konstruktion konservativer Aktivisten auf nationaler und lokaler Ebene, die indirekt über die Massenmedien und direkt durch persönliche Begegnungen unter den Menschen wirkte.

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