Northfield Bank Raid

Als die James-Younger-Bande am 7. September 1876 in Northfield ankam, um die First National Bank auszurauben, rechneten sie nicht mit Ärger mit den Einwohnern. Was sie nicht wussten, war, dass die Bürger der Stadt bald landesweit für die Verteidigung ihrer Stadt gegen einige der berüchtigtsten Banditen der damaligen Zeit Beifall ernten würden.

Die James-Younger-Bande stammte aus Missouri. Nach einem Jahrzehnt lokaler Raubüberfälle beschlossen sie, dorthin zu gehen, wo niemand sie zu finden glaubte. Die Younger-Brüder – Cole, Jim und Bob – reisten nach Minnesota, ebenso wie McClelland „Clell“ Miller und Charlie Pitts. Obwohl dies nie bewiesen wurde, wird allgemein angenommen, dass Jesse und Frank James an dem anschließenden Verbrechen beteiligt waren. Bei dem achten Mann soll es sich um Bill Chadwell gehandelt haben, den die Behörden zunächst mit einem Mann aus Minnesota namens Bill Stiles verwechselten.

Die Bande ritt am 7. September um 14.00 Uhr in Northfield ein. Frank, Charlie und Bob betraten die First National Bank, während Cole und Clell sich vor der Tür der Bank positionierten, um zu verhindern, dass die Bürger während des Überfalls die Bank betreten. Währenddessen warteten Jesse, Jim und Bill am Mill Square, um den Fluchtweg der Bande zu bewachen.

J. S. Allen, ein vierzigjähriger Mann aus der Gegend, bemerkte die Fremden. Er ging auf die Bank zu, um zu sehen, ob er einen Blick darauf erhaschen konnte, was sie drinnen vorhatten. Sobald er den Eingang erreicht hatte, packte Clell Allen, richtete seinen Revolver auf ihn und forderte ihn auf, ruhig zu sein. Erschrocken riss sich Allen los und schrie: „Nehmt eure Waffen, Jungs! Sie rauben die Bank aus!“

Nachdem ihre Tarnung aufgeflogen war, ritt die Bande die Straßen auf und ab, feuerte mit ihren Pistolen auf die Türen und warnte verwirrte Schaulustige, ins Haus zu gehen. Henry Wheeler, ein Medizinstudent, schnappte sich eine Waffe und rannte zu einem Fenster im dritten Stock des nahe gelegenen Dampier Hotels. Von dort aus zielte er genau und schoss auf Clell Miller, der von seinem Pferd fiel und starb. Auf der anderen Straßenseite schlich Anselm Manning, der Besitzer eines Eisenwarenladens, um die Ecke und erschoss Bill Chadwell tödlich.

Nicolaus Gustavson, ein schwedischer Einwanderer, der die Aufforderung der Räuber, die Straße zu verlassen, nicht verstand, geriet in das Kreuzfeuer und wurde in den Kopf geschossen. Er starb einige Tage später.

Nachdem zwei Bandenmitglieder tot waren und weitere Bürger geschossen und Steine geworfen hatten, schrie Cole die Räuber in der Bank an, sie sollten sich beeilen. Im Inneren der Bank lief es jedoch genauso schlecht wie draußen.

Die Räuber waren mit gezogenen Pistolen in die Bank gestürmt und verlangten zu wissen, wer von den drei Angestellten der Kassierer sei. Der Kassierer war nicht in der Stadt, also antwortete keiner von ihnen. Frustriert schnappte sich Frank Joseph Lee Heywood, den Buchhalter, und verlangte, dass er den Safe öffnete. Heywood erwiderte, das Schloss sei mit einer Zeitschaltuhr versehen und könne nicht geöffnet werden. Er log; das Schloss war während der Geschäftszeiten geöffnet, aber die Riegel blieben an ihrem Platz, so dass es verschlossen schien.

Frank feuerte einen Schuss über Heywoods Kopf ab, um ihn zur Kooperation zu bewegen. Alonzo Bunker, der Bankangestellte, witterte eine Gelegenheit zur Flucht und rannte zur Hintertür. Charlie Pitts schoss ihm in die Schulter, aber Bunker rannte weiter, bis er das Büro des Arztes erreichte.

Als sie Coles verzweifelte Rufe von der Straße aus hörten, schnappten sich Bob und Charlie das Kleingeld, das sie auf dem Schalter gefunden hatten, und gingen nach draußen. Wütend über ihr Versagen hielt Frank lange genug inne, um sich umzudrehen und Heywood in den Kopf zu schießen, was ihn auf der Stelle tötete.

Nur wenige Minuten, nachdem sie nach Northfield geritten waren, zogen sich die überlebenden Banditen aus der Stadt zurück. Sie ließen zwei tote Bandenmitglieder und fünfzehntausend Dollar zurück, die noch auf der Bank lagen. Zwei Wochen lang durchkämmten Hunderte von Freiwilligen den Süden Minnesotas auf der Suche nach ihnen, was damals die größte Fahndung in der Geschichte der USA war.

Am 20. September fanden der Sheriff von Watonwan County und fünf örtliche Freiwillige die Youngers und Charlie Pitts nahe Madelia. Pitts starb bei der Konfrontation, und die Youngers wurden zu lebenslanger Haft im Stillwater State Prison verurteilt. Jesse und Frank James gelang die Flucht und sie leugneten für den Rest ihres Lebens, jemals in Minnesota gewesen zu sein.

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