Treffen Sie Linda Pizzuti, die neue First Lady von Anfield

Glänzend, rabenschwarzes Haar und tadellos gekleidet, kann man das neue Gesicht in der Direktorenloge von Anfield nicht übersehen.

Da Linda Pizzuti an der Seite des neuen Besitzers der Reds, ihres Ehemanns John W. Henry, sitzt, ist sie nie weit vom Rampenlicht entfernt.

Und ihre regelmäßigen überschwänglichen Tweets von der Tribüne aus über ihre neu entdeckte Liebe zum Kop und seinen Hymnen haben sie sofort zum Liebling der Fans gemacht. Immerhin soll sie Henry dazu gebracht haben, Tom Hicks zu fragen, ob Liverpool zum Verkauf steht.

Aber Frau Pizzuti hat mehr zu bieten als die übliche, von der Boulevardpresse erzeugte WAG. Obwohl ihre Romanze auf dem Papier wie die Geschichte vom Multimillionärsjungen und der viel jüngeren (30 Jahre, um genau zu sein) schönen Frau erscheinen mag, ist ihre Beziehung tatsächlich weit von der zynischen Norm entfernt.

Zunächst einmal war sie eher die Verfolgte als der Verfolger. Sie tat ihr Bestes, um sich nicht in den 61-jährigen Chef der Boston Red Sox zu verlieben. In Anbetracht des Altersunterschieds, der Tatsache, dass er bereits zweimal geschieden war, und der Tatsache, dass sie sich in einem relativ kleinen gesellschaftlichen Kreis bewegten, wies sie seine Versuche, sie zu umwerben, immer wieder zurück.

Als er ein Date vorschlug, sagte sie ihm unverblümt: „Es wäre eine fantastisch schlechte Idee, mit Ihnen auszugehen.“

Sie ist auch keine dumme Brünette. Mit 26 Jahren machte sie ihren Master-Abschluss in Immobilienentwicklung am Massachusetts Institute of Technology, einer der renommiertesten Universitäten Amerikas.

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Durch die Arbeit für eine Entwicklungsfirma, die von ihrem italienischstämmigen Vater Don, einem erfolgreichen Bostoner Unternehmer, gegründet wurde, konnte sie ihrer Abenteuerlust frönen. Freunde erinnern sich, dass sie auf dem Gipfel des Kilimandscharo zu Abend aß und auf den Philippinen nach Schiffswracks tauchte.

Es war dieser unabhängige Geist, der sie unwiderstehlich für den notorisch rätselhaften Geschäftsmann machte.

John Henrys Scheidung von seiner zweiten Frau Peggy, mit der er eine Tochter hat, war erst vor einem Jahr abgeschlossen worden, als er Linda im Juni 2008 zum ersten Mal sah.

Er war bei einem Abendessen mit Freunden und fühlte sich sofort zu ihr hingezogen, zumindest was ihn betraf. Sie hatte keine Ahnung, wer er war.

Henry machte sie miteinander bekannt und sie gingen in einer Gruppe zum Abendessen. Am Ende des Abends überreichte er ihr seine Red-Sox-Visitenkarte und bot ihr an: „Sag mir Bescheid, wenn du mal zu einem Baseballspiel gehen willst.“ Inzwischen hat sie zugegeben, dass sie nicht die Absicht hatte, das Angebot anzunehmen.

Zwölf Tage später trafen sie sich zufällig bei einer anderen Veranstaltung wieder, und da zeigte er eine ritterliche Seite, die dazu beitragen sollte, sie für sich zu gewinnen. Auf dem Weg zu einem Nachtclub im Regen schnappte er sich einen Regenschirm von einem Restauranttisch und hielt ihn über sie, während sie zusammen gingen. Sie war, so die Freundin, die ihre Romanze im Boston Magazine beschrieb, „wie Alice im Wunderland“.

Aber Linda war von seinen romantischen Annäherungsversuchen noch nicht überzeugt. Sie lehnte seinen Vorschlag ab, sich während ihrer Europareise mit ihr in Paris zu treffen, und reiste allein ab, nur um Tage später eine leidenschaftliche E-Mail von einem entschlossenen Henry zu erhalten.

Darin schloss er: „Ich mache mir keine Illusionen darüber, dein Herz zu erobern. Du hast meine Welt ganz unschuldig heller, besser, leichter und wärmer gemacht.“

Sie schrieb zurück: „Ich bin nicht so naiv zu glauben, dass ich die Qualitäten, die du mir zuschreibst, tatsächlich besitze. Aber danke.“

Doch sie willigte nur in ein „Freundschaftsdate“ ein, wie sie es nannte – eine Kochstunde auf seiner Yacht. Bei dieser Gelegenheit ließ er zwei speziell angefertigte Schürzen anfertigen: eine mit der Aufschrift „Ms. Pizzazz“, seinem Spitznamen für sie, und eine mit der Aufschrift „Fantastically Bad Idea“ – eine scherzhafte Anspielung auf ihre erste Abfuhr.

Eine Woche später, nachdem sie gemeinsam eine Vorführung von Mamma Mia! gesehen hatten, zeigte Henry schließlich seine Hand. „Ich muss verliebt sein“, soll er erklärt haben, „denn ich hätte den Film auf keinen Fall durchgestanden, wenn Frau Pizzazz nicht neben mir gesessen hätte!“

Obwohl er sie zu ihrem Geburtstag mit einem Hubschrauberrundflug durch Manhattan überrumpelte, war sich Linda immer noch nicht hundertprozentig sicher. Aber nachdem er ihr angeboten hatte, die Beziehung zu beenden, falls der Altersunterschied zu groß werden würde, sagte sie zu Freunden: „Es gibt keine Garantien im Leben. Ich könnte morgen von einem Bus überfahren werden. Ich werde mich nicht aus Angst davor, dass ich ihn überleben könnte oder dass die Gesellschaft es missbilligt, von dieser unglaublich besonderen Verbindung trennen.“

Nach einem typisch unorthodoxen Heiratsantrag in einem Aufzug des Four Seasons Hotels in New York heirateten Henry und Linda im vergangenen Sommer und im September wurde ihre erste Tochter geboren.

Sie ist nun ein fester Bestandteil an seiner Seite, während er eifrig seine sportlichen Geschäftsinteressen auf beiden Seiten des Atlantiks verfolgt. Das bedeutet, dass Liverpool in Zukunft wahrscheinlich noch viel mehr von der stilvollen Frau Pizzuti sehen wird.

Sie führen ein hektisches Leben, selbst für Jetset-Verhältnisse. Aber Linda besteht darauf, dass Henry, wenn überhaupt, dazu beigetragen hat, sie zu beruhigen.

„Ich neige dazu, übermäßig verplant zu sein“, gibt sie zu, „aber er hat eine bessere Balance in seinem Leben. Er genießt einen Sonnenuntergang, einen schönen Tag, ein Lachen, ein warmes Gefühl. Er hat mich ein wenig entschleunigt.“

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