Trifecta of Mediocrity: British Airways‘ Premium Economy in der Boeing 787-8, 787-9 und 747

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Während die US-amerikanischen Fluggesellschaften endlich dazu übergehen, echte internationale Premium-Economy-Produkte einzurichten, hat British Airways schon seit Jahren eine Premium-Economy-Kabine namens World Traveller Plus in ihren Langstreckenflugzeugen. Und da täglich Dutzende von Flügen zwischen den USA und London stattfinden, war es für TPG höchste Zeit, das Produkt zu testen. Also bin ich dreimal damit geflogen – einmal mit der neuesten Boeing 787-9, dann mit einer älteren Boeing 747-400 und schließlich mit der Boeing 787-8. Hier ist ein Rückblick auf alle drei meiner Erfahrungen.

Buchung

Diese drei Langstreckenflüge waren das Ergebnis von zwei Buchungen. Der erste war ein günstiger Flug von Berlin-Tegel (TXL) nach San Jose, Kalifornien (SJC), der 672 € (etwa 775 $) für Hin- und Rückflug kostete. Meine Frau Katie musste zu einer Konferenz in Kalifornien reisen, und so habe ich mich für einen Meilenlauf angeschlossen, da American Airlines AAdvantage bei Premium-Economy-Flügen mit Partnern recht großzügig ist. Auf diesen von BA vermarkteten Flügen wurden AAdvantage insgesamt 25.114 Prämienmeilen (nach meinem Executive Platinum Elite-Bonus), 16.828 Elite Qualifying Miles und 2.284 Elite Qualifying Dollars gutgeschrieben. Und das, obwohl meine Strecke SJC-LAX nie gebucht wurde.

Da diese Buchung am billigsten war, haben wir sie mit meiner Citi Prestige bezahlt – ich schätzte 3x ThankYou-Punkte und den ausgezeichneten Schutz vor Reiseverspätungen mehr als 5x Punkte mit der Platinum Card® von American Express.

Die zweite Buchung war der Hin- und Rückflug von Amsterdam (AMS) nach Houston George Bush Intercontinental (IAH) mit offenem Zwischenstopp, der einige Monate später von Montreal (YUL) nach Amsterdam zurückführt und 1.358 $ hin und zurück kostet. Da dieser Flug mit AA-Flugnummern gebucht wurde, erhielt ich 1,5 EQM pro geflogener Meile in der Premium Economy. Für diese Buchung gab es jedoch nicht so viele EQDs wie für die erste Buchung. Da die gesamte Buchung mit AA-Flugnummern gebucht wurde, basierten die EQDs auf den tatsächlichen Kosten des Fluges und nicht auf der Formel von 20 % der Flugmeilen, die normalerweise für BA-Flugnummern angewendet wird. Ich habe diese Buchung mit meiner Amex Platinum Card verrechnet, um 5 Punkte für Flugreisen zu erhalten.

Reisende können die Premium-Economy-Flüge von British Airways mit einer Vielzahl von Meilenprogrammen buchen, aber die berüchtigten British-Airways-Treibstoffzuschläge machen sie im Allgemeinen zu einer schlechten Einlösung.

Kabine und Sitzplatz

Auf der 787 war die World Traveller Plus-Kabine mit sieben Sitzen in jeder Reihe (2-3-2) gegenüber neun Sitzen in jeder Reihe (3-3-3) in der Economy-Kabine ausgestattet. In der 747 hatte World Traveller Plus acht Sitze pro Reihe (2-4-2) gegenüber 10 Sitzen pro Reihe (3-4-3) in der Economy. Sowohl im Dreamliner als auch in der Queen of the Skies verfügte die unscheinbare Business Class von British Airways über die gleiche Anzahl von Sitzen pro Reihe wie die Premium Economy. Es gab jedoch einen wichtigen Unterschied zwischen den Liegesitzen in der Business Class und den Liegesitzen in der Premium Economy.

In allen drei Flugzeugtypen war die Beinfreiheit mit 38 Zoll und 18,5 Zoll zwischen den Armlehnen identisch. Trotz dieser Abmessungen, die deutlich besser sind als die eines Reisebusses, kam es uns auf unseren Flügen ziemlich eng vor – vor allem in der mittleren Sektion mit vier Sitzen in der 747.

Die Fenstersitze mit zwei Sitzen, hier in der 787, waren allerdings besonders schön für gemeinsam reisende Paare.

Die drei Flugzeugtypen hatten ähnliche Sitze, aber es gab deutliche Unterschiede. Die neuen Dreamliner-Sitze waren schlanker, mit schmalen Armlehnen und mehr Platz auf den Armlehnentischen, aber schmaler gepolstert und mit unbeweglichen Kopfstützenflügeln.

Die 747 hatte dagegen besser gepolsterte Sitze – was gut war, wenn man sich entspannen wollte, aber definitiv die Beinfreiheit einschränkte, wenn sie im gleichen Abstand angeordnet waren. Die Kopfstützenflügel ließen sich verstellen, um den Kopf zu stützen, aber sie waren nicht steif, was wahrscheinlich auf das Alter des Sitzes zurückzuführen war.

Auffallend war, dass es allen Sitzen an Ablagemöglichkeiten fehlte. Während die Ablagefächer für das Handgepäck ausreichend waren, gab es an den Sitzen nur wenig Stauraum für persönliche Gegenstände. Die Sitze hatten nur eine Tasche, die in den Sitz vor mir eingebaut war, und die war immer mit reichlich BA-Material gefüllt. Noch schlimmer war, dass diese Taschen an den Seiten offen waren, so dass kleinere Gegenstände wie Telefone und Pässe herausrutschen konnten.

Ein weiteres Problem war die Ablage unter den Sitzen. In den Dreamlinern waren die Gangplätze im Mittelteil mit einer Ausrüstungsbox und Sitzstützen ausgestattet, die die Gepäckablage blockierten. In der Mitte gab es nur eine einzige große Lücke, die sich die Sitze teilen mussten. Ebenso gab es eine einzige große Lücke für die Fensterplätze, die auf beiden Seiten durch einen Gerätekasten eingezwängt waren.

Die Sitze ließen sich deutlich zurücklehnen. Das war gut, wenn ich schlafen wollte, aber ein großer Nachteil, wenn ich an einem Laptop arbeiten oder den Gang erreichen wollte. Die IFE-Bildschirme neigten sich ebenfalls, um die Neigung zu kompensieren, aber der Blickwinkel war trotzdem nicht ideal.

Die Fenster dieser drei Flugzeuge waren recht unterschiedlich. Natürlich hatte die 747 die klassischen herunterziehbaren Jalousien, aber die Fenster der 787-8 und 787-9 unterschieden sich deutlich. Ich wachte in der Mitte meines Fluges mit der 787-8 auf, als die Sonne aufging. Selbst in der dunkelsten Einstellung blendete die Sonne durch die Fenster der frühen Dreamliner-Generation. Das war bei den Fenstern der 787-9 kein Problem, die das meiste Licht abblockten.

Die Fenster der 787-9 waren viel dunkler als die der früheren Generation.

Die ausklappbaren Ablagetische wirkten mit einer Breite von 16,5 Zoll und einer Tiefe von 10 Zoll im ausgeklappten Zustand besonders klein. Sie waren kaum groß genug, um Essenstabletts aufzunehmen, und es gab keinen Platz für Getränke oder andere Gegenstände während der Mahlzeiten.

Annehmlichkeiten

Beim Einsteigen war jeder Sitz mit einem in Plastik eingepackten Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung, einem Basis-Amenity-Kit, einer in Plastik eingepackten Decke und einem kleinen Kissen ausgestattet.

Die Amenity Kits enthielten eine billige Plastik-Augenmaske, Socken, einen Stift, Ohrstöpsel, Zahnbürste und Zahnpasta.

Die drei Flugzeuge hatten trotz der Altersunterschiede ähnliche Bildschirme und Unterhaltungssysteme. Während es nicht überraschend war, dass die neuen Dreamliner über gute IFE-Systeme verfügten, war ich von dem scharfen und reaktionsschnellen IFE-System und Bildschirm dieser alternden 747 beeindruckt. Es scheint, dass diese 747 von British Airways aufgefrischt wurde, damit sie noch weitere 10 Jahre fliegen kann.

Die Bildschirme messen zwischen 10,5 und 11 Zoll in der Diagonale. Beeindruckend war, dass die Bildschirme gestochen scharf waren, wenn ich direkt darauf schaute, aber mein unmittelbarer Sitznachbar konnte nur eine Unschärfe erkennen, zumindest bei hellem Licht, so dass ich bei der Auswahl der Filme meine Ruhe hatte.

Die Systeme boten mehr als 40 neue Filme und zahlreiche Filmklassiker, Fernsehsendungen, Audioauswahl und Spiele. Besonders gut gefallen haben mir das neueste Album und ein zweistündiges Set meiner Lieblings-DJs, des britischen Trios Above & Beyond. Und dank der Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung, die beim Einsteigen an jedem Sitz bereitgestellt (und vor der Landung nicht wieder abgeholt) wurden, konnte ich mich entspannt zurücklehnen und die Musik genießen.

Die Dreamliner hatten große Fernbedienungen in die Armlehne eingebaut, komplett mit einer Reihe von Tasten und einer Tastatur auf der Rückseite. Die 747 hatte eine viel kleinere, einfachere Fernbedienung.

Die Fernbedienung in den Dreamlinern.

Ein weiterer Unterschied zwischen den Flugzeugtypen: Die Dreamliner hatten zwei USB-Stecker unter dem IFE-Bildschirm, während die 747 nur einen hatte.

Nur eine USB-Steckdose gibt es in der 747, aber das IFE-System ist neu.
Nur eine USB-Steckdose in der 747, aber das IFE-System war neu.

Zwei Universalsteckdosen befanden sich in der Konsole zwischen jedem Sitzpaar.

British Airways betreibt seit Februar Flugzeuge mit Wi-Fi, aber keiner meiner drei Flüge hatte Wi-Fi. Hoffentlich rüstet BA bald für diejenigen nach, die in Verbindung bleiben müssen.

Auf meinen drei Flügen wurde ich von den meisten Flugbegleitern kalt und unpersönlich bedient. Die einzige Ausnahme war Rob B., ein Flugbegleiter auf meinem Flug LAX-LHR. Wir kamen während des Boardings ins Gespräch, und er erinnerte sich gern an seine Arbeit als Flugbegleiter bei British Airways auf der Boeing 747-100, dem ersten Modell des Jumbo Jets. Er war der einzige BA-Flugbegleiter, an den ich mich erinnern kann, der auf einem der drei Flüge gelächelt hat. Nachdem ich auf früheren British-Airways-Flügen einen angenehmen Service erlebt hatte, war dies besonders enttäuschend.

Essen und Trinken

Die Verpflegung kann von Strecke zu Strecke variieren, aber ich hatte nicht erwartet, dass die Auswahl an Getränken ebenso variiert. Auf den Strecken London-San Jose und Los Angeles-London waren Wasser, Saft und Sekt als Getränk vor dem Abflug erhältlich. Der Flugbegleiter berichtete jedoch, dass sie bis zum Verlassen des Bodens in Montreal keinen Alkohol ausschenken durften, und begründete dies mit dem „Zoll“ – was wahrscheinlich bedeutet, dass die Fluggesellschaft eine Geldstrafe oder Gebühr für den Ausschank von Alkohol am Boden in Kanada zahlen muss, anstatt ein tatsächliches Verbot auszusprechen.

Die Passagiere erhielten beim Einsteigen kleine Menükarten. Sie konnten selbst die kleinsten Hände groß erscheinen lassen.

Das Essen auf meinem Flug von Heathrow war das beste der drei Flüge. Die Pastete aus Lachs und geräuchertem Schellfisch mit Babyfenchel, Herzoginkartoffeln und einer Weißwein-Sahnesauce war eine sehr britische und köstliche Wahl.

Auch auf den Flügen ab Los Angeles und Montreal war die Verpflegung gut. Das geschmorte kurze Rippchen auf meinem Flug von Montreal war perfekt zubereitet.

Gesamteindruck

Aufgrund meiner Erfahrungen würde ich auf jeden Fall wieder versuchen, die Boeing 787-9 zu buchen, wenn ich die Wahl hätte. Obwohl die Kabine in vielerlei Hinsicht mit der 787-8 identisch ist, ist der Unterschied in der Dunkelheit der Fenster von grundlegender Bedeutung. Die Sitze der 747 waren bequem, und das IFE-System wurde erneuert, was sie zu einer guten Wahl macht. Aber mit mehr Polsterung geht auch weniger Beinfreiheit einher, so dass sich die 747 wesentlich beengter anfühlt als der Dreamliner.

Der einzige Bereich, in dem die 787-8 glänzte, war die Luftfeuchtigkeit. Während die Luftfeuchtigkeit auf meinen beiden Flügen mit der 787-9 und der 747 unter 10 % lag, sank sie auf dem 787-8-Flug nie unter 14 %. Die Temperaturen waren bei den drei Flügen sehr unterschiedlich: 70 bis 77 Grad Fahrenheit auf der 787-9 (LHR-SJC), 75 bis 86 Grad auf der 747-4 (LAX-LHR) und 74 bis 82 Grad auf der 787-8 (YUL-LHR).

Würde ich wieder mit British Airways in der Premium Economy fliegen? BA bietet ein gutes Gesamtprodukt, hervorragende AAdvantage-Meilen und gute Angebote für Flüge aus Europa, so dass ich in Zukunft sicherlich British Airways World Traveller Plus buchen werde.

Abgesehen davon bin ich nicht davon überzeugt, dass der etwas breitere Sitz, die zusätzliche Beinfreiheit, die etwas bessere Verpflegung und die zusätzliche Liegeposition für die meisten Reisenden in den USA den Aufpreis wert sind, den British Airways verlangt. Wenn es um Premium-Economy-Produkte geht, erweist sich British Airways als eher mittelmäßig.

Wenn Sie sich entscheiden müssen, ob Sie für Premium-Economy Geld ausgeben oder in der Economy sparen wollen, vergleichen Sie unsere Bewertungen der British Airways Economy mit dieser. Wenn Sie in der Premium-Economy fliegen und sich zwischen verschiedenen Fluggesellschaften entscheiden müssen, lesen Sie unsere Transatlantik-Flugbewertungen von Aeroflot, Air France, Iberia, LOT Polish, Virgin Atlantic und dem neuen Premium-Economy-Sitz von United. Wenn Sie sich für Oneworld entscheiden, empfehle ich Ihnen, mit American Airlines von London und mit British Airways nach London zu fliegen.

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