Unterscheiden sich private militärische Auftragnehmer von Söldnern?

Private militärische Auftragnehmer (PMC) spielen eine wichtige Rolle bei der Sammlung von Informationen, bei der Ausbildung von Sicherheitskräften, bei der technischen und technologischen Unterstützung und beim Transport in Konfliktgebieten und auf der ganzen Welt.

Vor allem die in den USA ansässigen Firmen sowie private militärische Auftragnehmer aus dem Vereinigten Königreich sind auf der ganzen Welt im Einsatz, insbesondere in Konfliktgebieten in Afrika, im Nahen Osten und in Afghanistan.

Die Beziehung zwischen PMCs und Söldnern oder freiberuflichen Soldaten, die für Geld kämpfen, wird von der Weltöffentlichkeit meist in Frage gestellt.

Söldner sind jedoch durch internationale Gesetze verboten, während PMCs als legal gelten.

Genfer Konvention

Der Einsatz und die Rekrutierung von Söldnern sind durch die Internationale Konvention gegen die Anwerbung, den Einsatz, die Finanzierung und die Ausbildung von Söldnern von 1989 gesetzlich verboten.

Ein Söldner ist definiert als eine Person, die speziell im In- oder Ausland rekrutiert wird, um in einem bewaffneten Konflikt zu kämpfen. Verboten ist auch die Rekrutierung von Personen für einen privaten Gewinn. Nach dem internationalen Übereinkommen von 1989 gelten Personen, die nicht den Streitkräften einer Konfliktpartei angehören, als Söldner, und Söldner sollten von allen Staaten als Straftatbestand betrachtet und strafrechtlich verfolgt oder ausgeliefert werden.

Das Übereinkommen, das am 20. Oktober 2001 in Kraft getreten ist, wurde jedoch nur von 35 Ländern ratifiziert. Die Länder mit großen Militärs, insbesondere die USA, Russland und Großbritannien, haben es nicht ratifiziert, weil sie PMCs aktiv einsetzen.

Die Branche hat einen Wert von über 100 Milliarden Dollar und ist vor allem nach den Anschlägen vom 11. September 2001 dank ihrer engen Beziehungen zu den politischen Einrichtungen exponentiell gewachsen.

Die schlechte Informationslage in der Branche, die beharrliche Ablehnung internationaler Gesetze durch die großen Länder, die Verletzung der Menschenrechte und die Gewinne aus dem Krieg stellen eine große Gefahr für den Weltfrieden dar.

Unterscheiden sich PMCs und Söldner?

Beide, private Militärfirmen (PMC) und Söldner, arbeiten für Geld. Söldner sind einzelne Soldaten, die von jedem angeheuert werden können, der sie bezahlt, während PMCs diese Leute in einer Organisation rekrutieren.

Söldner haben keine Bindung an ein Unternehmen oder einen Staat und keinen Titel, sie kämpfen nur für Geld. Privatsoldaten hingegen arbeiten für ein anerkanntes Unternehmen, das bei den Behörden des Landes, in dem sie tätig sind, registriert ist.

Die PMCs dienen als Vermittler zwischen Berufssoldaten und den Regierungen.

Professor Sean McFate von der Georgetown University und Autor des demnächst erscheinenden Buches The New Rules of War sprach mit TRT World als ehemaliger Brancheninsider über die private Militärindustrie.

Bei fast allen Privatsoldaten handelt es sich um ehemalige Soldaten oder nationale Polizeikräfte, die über eine entsprechende Ausbildung und einschlägige Erfahrung verfügen, wie Sean McFate, der für private Auftragnehmer in Afrika tätig war, nachdem er zuvor als Fallschirmjäger der US-Armee gedient hatte.

McFate sagte: „Die private Militärindustrie und die Söldner sind ein Geschäft, das sich durch Mundpropaganda herumspricht, weil es illegal ist. Aus diesem Grund ist die Branche durch Sprachgruppen und gemeinsame Erfahrungen organisiert.“

Er fügte hinzu: „Wenn man die Fähigkeiten hat, ein privater Militärunternehmer zu sein, kann man auch ein Söldner sein. Die Fähigkeiten sind die gleichen. Der einzige Unterschied ist, wer der Auftraggeber ist. Aber selbst dieses Unterscheidungsmerkmal ist umstritten.“

In diesem Dateifoto vom 26. September 2013 befindet sich Joseph Hunter, Mitte, ein ehemaliger Scharfschütze der US-Armee, der zu einem privaten Söldner wurde, in der Obhut thailändischer Polizeikommandos, nachdem er in Bangkok, Thailand, festgenommen wurde. Hunter, der bereits eine 20-jährige Haftstrafe für die geplante Ermordung eines DEA-Agenten verbüßt, stand am 3. April 2018 in New York vor dem US-Bezirksgericht in Manhattan vor Gericht.(AP)

Im Vergleich zu herkömmlichen Söldnern haben PMCs Zugang zu viel komplexerer und schwerer militärischer Ausrüstung wie Panzern, Hubschraubern und Flugzeugen, während Söldner über leichte Waffen verfügen.

Söldner werden in der Regel an der Front eingesetzt, während PMC-Soldaten in verschiedenen Bereichen tätig sein können: Sicherheit, Logistik, Transport, Nachrichtendienst, Netzwerk und Kampf.

Beide tragen eine Mischung aus legerer Zivilkleidung und Uniformen für Spezialeinsätze, wobei das Einkommen eines Söldners höher ist als das der PMC-Mitarbeiter.

PMCs können trotz des UN-Verbots von Söldnern mit diesen zusammenarbeiten und sie rekrutieren.

„Wenn ein Kunde ein Unternehmen beauftragt, stellt dieses Unternehmen in einem Kriegsgebiet oft Subunternehmer ein, die bei der Durchführung von Missionen helfen. Diese werden in der Branche als „Subunternehmer“ bezeichnet und sind oft kaum rechenschaftspflichtig. In der Tat weiß der Kunde in der Regel nichts von ihrer Existenz oder dem Ausmaß ihrer Tätigkeit“, so McFate.

Der britische Auftragnehmer ArmorGroup, der für die USA in Afghanistan die Sicherheit auf einem Luftwaffenstützpunkt sicherstellt, hatte Unterverträge mit zwei afghanischen Militärfirmen namens „Mr. White“ und „Mr. Pink“.

Viele PMCs scheinen auch freiberuflich tätig zu sein, was die multiethnische Zusammensetzung der Privatsoldaten angeht, die ihre Dienste gegen Geld verkaufen.

Länder bevorzugen in der Regel den Einsatz von PMCs aus mehreren Gründen: Personalmangel in den Streitkräften, ihre Wahrnehmung als kosteneffizienter, Vetternwirtschaft und/oder gute Kontakte zu den Regierungen, um sich der Verantwortung für die von PMCs begangenen Taten zu entziehen, um sich der Kontrolle demokratischer Institutionen zu entziehen und um sich in die inneren Angelegenheiten eines Landes einzumischen, meist im Ausland.

Der Mangel an Informationen macht es unmöglich, das Marktvolumen des privaten Militärsektors zu kennen. Somit ist es unmöglich zu wissen, wie viele Menschen in diesem Sektor rekrutiert werden.

Rechenschaftspflicht

Auch wenn PMCs an die Gesetze des Landes gebunden sind, in dem sie tätig sind, stellt sich die Frage nach der Rechtmäßigkeit ihrer Handlungen, wenn sie in Gebieten außerhalb ihres Mutterlandes operieren.

Beispielsweise wären amerikanische Auftragnehmer im Irak nicht an die örtlichen Gesetze gebunden und unterlägen auch nicht unbedingt den US-amerikanischen Gesetzen, da die Gerichtsbarkeit nicht anwendbar wäre.

Dies führt zu einem Mangel an Rechenschaftspflicht im Vergleich zu regulären Soldaten, die bei Verstößen gegen die jeweiligen Militärgesetze vor ein Kriegsgericht gestellt werden können.

McFate unterstreicht die enormen Bedenken hinsichtlich der Rechenschaftspflicht und Transparenz von PMCs. „Allerdings muss man fairerweise sagen, dass auch viele nationale Streitkräfte in der Welt unter Korruption und Straflosigkeit leiden. Das ist keine Entschuldigung für den privaten Militärsektor, aber die Menschen sollten sich darüber im Klaren sein, dass die Kontrolle der organisierten Gewalt im Laufe der Geschichte eine Herausforderung war“, fügte er hinzu.

Im Jahr 2004 wurden muslimische Gefangene im berüchtigten Abu-Ghraib-Gefängnis im Irak von dem US-Auftragnehmer CACI International gefoltert. CACI International entging jedoch der Strafe und verlängerte weiterhin Verträge mit den USA im Wert von 23 Millionen Dollar.

Dieses Bild zeigt nackte Häftlinge mit Säcken über dem Kopf, die in einer menschlichen Pyramide angeordnet sind, während Spc. Sabrina Harman, Mitte und Cpl. Charles Graner Jr, (AP)

Ein ehemaliger Mitarbeiter des britischen Militärunternehmens Aegis veröffentlichte ein so genanntes „Trophäenvideo“, das zeigt, wie Aegis-Mitglieder mit Maschinengewehren auf ein ziviles Auto im Irak schießen. Nach dem Vorfall leitete Aegis Ermittlungen ein, doch der Auftragnehmer erklärte, es habe sich um einen „rechtmäßigen“ Einsatz gehandelt.

Blackwater, das jetzt Academi heißt, hat eine der wechselvollsten Geschichten unter den privaten Auftragnehmern.

Im September 2007 sollen einige Blackwater-Soldaten in Bagdad das Feuer auf Zivilisten eröffnet haben; bei diesem Vorfall wurden 17 Zivilisten getötet und viele weitere verwundet.

Blackwater-Mitarbeiter verteidigten sich damit, dass sie das Feuer gegen einen „Autobombenanschlag“ durch eine aufständische Gruppe eröffnet hätten.

Unter den Insassen des beschossenen Fahrzeugs befanden sich nach Angaben von Ermittlern und Zeugen jedoch ein Ehepaar und ihr Kind.

Erik Prince, Gründer von Blackwater USA, wird von einem Polizisten des Capitol Hill in den Anhörungsraum eskortiert, bevor er am Dienstag, den 2. Oktober 2007, vor dem House Oversight Committee aussagt, das den Auftrag und die Leistung des privaten Militärunternehmens Blackwater im Irak und in Afghanistan untersucht.(AP)

Wachsende Bedrohung

McFate sagt, dass die Welt der Söldner wächst und viel gefährlicher ist, als die Menschen wissen.

„Das ist beabsichtigt, denn Söldner verkaufen plausible Bestreitbarkeit und Tödlichkeit im Verborgenen“, fügte er hinzu.

McFate betont auch die Ungewissheit über die Größe der privaten Militärindustrie, indem er sagt: „Eines der Hauptverkaufsargumente der Söldner ist ihre Geheimhaltung. Söldner können mehr Geheimhaltung bieten als Regierungsspione oder Spezialeinheiten.“

McFate gab ein Beispiel: „Im Februar haben 500 von Russland angeheuerte Söldner eine Gruppe von US-Elitesoldaten im Osten Syriens fast ausgelöscht. Die Amerikaner kamen von Delta Force, Rangers, Green Berets, Marines; sie setzten B-52, F-22, F-15, AC-130 Kampfhubschrauber, Apache-Hubschrauber und Drohnen ein, und sie brauchten trotzdem vier Stunden – vier Stunden – um die 500 Söldner zurückzuschlagen. Das war America’s finest.“

Das wirft die Frage auf, was passiert, wenn Nicht-Elite-Truppen, die nicht von der US-Luftwaffe unterstützt werden, gegen 1.000 oder 5.000 Söldner kämpfen müssen? Was passiert mit Ländern, die keine militärischen Großmächte sind?

„Die Bedrohung durch Söldner ist ein großes Problem“, schloss er.

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