Wall Street zum 30. Geburtstag: Ist Gier noch gut?

Am 11. Dezember jährt sich Oliver Stones düster-einfühlsamer Film Wall Street zum 30. Der Film steht beispielhaft für die Yuppie-Ära der 80er Jahre während der konservativen Präsidentschaft von Ronald Reagan: eine Zeit, in der eine Berühmtheit plötzlich Präsident wurde und Gier gut war.

Die berühmt gewordene Figur der Wall Street, Gordon Gekko, wurde mit seinem Mantra bekannt: … Gier, in Ermangelung eines besseren Wortes, ist gut. Gier ist richtig. Gier funktioniert.“

Die 80er Jahre waren ein Synonym für dieses „Gier“-Ethos; Tom Wolfes „Feuer der Eitelkeiten“, das im selben Jahr wie der Film veröffentlicht wurde, befasste sich ebenfalls mit den Themen Exzess und Ego.

Gekko scheint eine seltsam vorausschauende Figur zu sein, wenn man an Donald Trump denkt, der im November damit prahlte, dass Amerika den höchsten Aktienmarkt in der Geschichte hat. Und obwohl der Film seiner Zeit voraus war, scheint Wall Street auch die Ära vorhergesagt zu haben, in der wir leben, eine Ära, die von größerer Ungleichheit und der Normalisierung der Unternehmensgier geprägt ist.

Wall Street wurde nur zwei Monate nach dem Börsenkrach des Schwarzen Montags von 1987 veröffentlicht. Eine Woche nach dem Erscheinen des Films wurde Ivan Boesky (die Inspiration für Gekko) wegen Wertpapierbetrugs zu drei Jahren Gefängnis verurteilt.

Der Film folgt dem ehrgeizigen Junior-Börsenmakler Bud Fox (Charlie Sheen), der so sein will wie Gekko, den er vergöttert. Doch als Gekko immer skrupelloser und betrügerischer wird, ist Bud von der Branche desillusioniert und wendet sich gegen seinen ehemaligen Mentor, der wegen Insiderhandels im Gefängnis landet. In der Fortsetzung des Films von 2010, Money Never Sleeps, wird enthüllt, dass auch Fox im Gefängnis landete.

Aber während Gekkos Untergang eine eindeutige Botschaft über die giftige Kultur der Wall Street vermittelte, hatte der Film den gegenteiligen Effekt: Er inspirierte eine neue Generation von Börsenmaklern.

Der skrupellose Gekko wurde, obwohl er der Bösewicht des Films war, zu einer Art kulturellem Helden, „mit Power-Hosenträgern, pomadisiertem Haar und unbarmherzigem Machismo“, wie Jessica Winter von Slate schreibt. Und seine Botschaft „Gier ist gut“ scheint sich nur noch verstärkt zu haben.

Während Newsweek in seiner ersten Ausgabe von 1988 voreilig verkündete, dass „die 80er Jahre vorbei sind“, meinte Kurt Andersen von The New Yorker 1997: „Vielleicht sind die 80er Jahre nie zu Ende gegangen.“

Das Wachstum der Gier

Die globale Finanzkrise von 2007-2008 legte weitere Schwachstellen zwischen den Besitzenden und den Habenichtsen in Amerika offen. 2011 erreichte die Toleranz gegenüber der Diskrepanz zwischen den Reichen und den 99 % mit der Occupy-Wall-Street-Bewegung einen Wendepunkt.

Die Wahl Trumps hat ihre Bemühungen jedoch etwas untergraben: „Der Superreiche“ Trump, so Micah White, „ist nicht das, wovon Millionen von Occupy-Bewohnern geträumt haben, als wir gegen die Korruption unserer Demokratie durch das Geld auf die Straße gegangen sind.“

Während die Gier 1987 gut gewesen sein mag, hat sie 2017 ein toxisches Niveau erreicht. In der Tat hat der Journalist Richard Eskow festgestellt: Die Liebe zum Geld um des Geldes willen ist die soziale Krankheit unserer Zeit.

Im November enthüllten die durchgesickerten Paradise Papers das Ausmaß, in dem die Weltelite Steuern vermeidet. Wie schon die Panama Papers zeigen auch die Paradise Papers das systemische Ausmaß der Gier der Superreichen. Bono, die Queen, Nicole Kidman und Trumps Handelsminister, der Milliardär Wilbur Ross, sind nur einige der Personen, die im Mittelpunkt des Skandals stehen. Die Gier diktiert immer noch.

Der Wohlstand ist in den letzten 50 Jahren zwar gewachsen, aber nicht gleichmäßig. Die Stagnation der Löhne in den unteren Klassen und der Aufstieg der Tech-Milliardäre haben zu einer größeren Ungleichheit auf globaler Ebene beigetragen. Seit 1987 hat sich die Ungleichheit sowohl in Australien als auch in den USA deutlich verschärft.

Als Forbes im selben Jahr wie Wall Street seine erste Milliardärsliste veröffentlichte, gab es in Australien zwei Milliardäre. Im Jahr 2017 leben laut der Forbes-Liste „Australia’s 50 Richest People“ 39 Milliardäre in Australien.

Die Absprachen über die Festsetzung von Zinssätzen und andere Fälle von finanziellem und moralischem Fehlverhalten der australischen Großbanken zeigen auch das Ausmaß dieser Gierkultur in Australien. Eine neue Studie bestätigt, dass das reichste 1 % der Welt mittlerweile die Hälfte des weltweiten Reichtums besitzt.

Eine mahnende Geschichte

Oliver Stone behauptete 2015, dass die Wall-Street-Kultur heute „furchtbar schlimmer“ sei als in den 80er Jahren. Stone kritisiert auch die geldverehrende Kultur Amerikas, in der erfolgreiche Geschäftsleute häufig auf den Titelseiten von Magazinen abgebildet sind.

Der Aufstieg von Trump ist sicherlich ein Beispiel für diese Verehrung der Reichen in Amerika. Und der 2014 erschienene Film The Wolf of Wall Street hat diesen Lebensstil nur noch weiter verherrlicht, während die Opfer der Finanzkorruption ignoriert wurden.

The Conversation

Das Original von Wall Street war so etwas wie ein abschreckendes Beispiel, das letztlich nicht beachtet wurde. In der enttäuschenden Fortsetzung bekam Gekko (wenig überzeugend) so etwas wie ein Gewissen, aber 30 Jahre später ist der Originalfilm aktueller denn je. Seine Botschaft, dass die Beute der Gier zur Selbstzerstörung führt, ist für diejenigen, für die Gekkos Geschichte ein Fest war, verloren gegangen.

Siobhan Lyons, Wissenschaftlerin für Medien- und Kulturwissenschaften, Macquarie University

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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