Was ist mit „The Breakfast Club“?

Es ist schwer, sich daran zu erinnern, wie rar die Kunst für und über Teenager war, bevor John Hughes aufkam. Jugendromane waren als Genre noch nicht explodiert. Auf dem Bildschirm schienen die großen Themen, die Teenager betrafen, größtenteils in die Welt der ABC Afterschool Specials zu gehören, die 1972 Premiere hatten und immer noch liefen, als ich in den Achtzigern erwachsen wurde. Alle Teenager, die ich kannte, wären lieber gestorben, als sich einen solchen Film anzusehen. Die Filme hatten den Beigeschmack von Frömmelei, die Dialoge waren offensichtlich von Erwachsenen geschrieben, die Musik war kitschig.

Die Darstellung von Teenagern in Filmen war noch schlimmer. Die Schauspieler, die die Rollen von Teenagern spielten, waren in der Regel viel älter als ihre Figuren – das mussten sie auch sein, da die Filme so häufig ausbeuterisch waren. In den Teenager-Horrorfilmen, die in den siebziger und achtziger Jahren ihre Blütezeit erlebten, wurden sie ermordet: Wenn man jung, attraktiv und sexuell aktiv war, hatte man praktisch keine Chance, das Ende zu erreichen (ein Muster, das Jahre später in der „Scream“-Franchise aufgegriffen wurde). Die erfolgreichen Teenager-Komödien dieser Zeit, wie „Animal House“ und „Porky’s“, wurden von Männern für Jungen geschrieben; die wenigen Frauen darin waren entweder Nymphomaninnen oder Kampfhunde. (Die stämmige Trainerin in „Porky’s“ heißt Balbricker.) Die Jungs sind pervers, genauso eindimensional wie ihre weiblichen Gegenstücke, aber mit mehr Leinwandzeit. 1982 kam „Fast Times at Ridgemont High“, der die seltene Ehre hatte, von einer Frau, Amy Heckerling, inszeniert worden zu sein, einer authentischen Darstellung der Adoleszenz näher. Aber er ließ immer noch Raum für die Fantasie eines jungen Mannes, der sich die Schauspielerin Phoebe Cates oben ohne in einem weichporigen Sprinklernebel vorstellte.

Und dann kam Hughes. Hughes, der in Michigan und Illinois aufgewachsen war, bekam Arbeit, nachdem er das College abgebrochen hatte, und schrieb Werbetexte in Chicago. Der Job brachte ihn häufig nach New York, wo er anfing, in den Büros der Humorzeitschrift National Lampoon herumzuhängen. Er schrieb eine Geschichte mit dem Titel „Vacation ’58“ (Urlaub ’58) – inspiriert von seinen eigenen Familienreisen -, die ihm einen Job bei der Zeitschrift einbrachte und die Grundlage für den Film „National Lampoon’s Vacation“ wurde. Eine andere Geschichte erregte die Aufmerksamkeit der Produzentin Lauren Shuler Donner, die ihn ermutigte, den Film „Mr. Mom“ zu schreiben. Diese Filme verhalfen ihm zu einem Vertrag mit Universal Studios. „The Breakfast Club“ sollte sein Regiedebüt werden; er plante, den Film in Chicago mit lokalen Schauspielern zu drehen. Später erzählte er mir, dass er an einem Wochenende am 4. Juli, als er sich die Fotos von Schauspielern ansah, die er für den Film in Betracht ziehen wollte, auf meines stieß und beschloss, einen weiteren Film über die Figur zu schreiben, die er sich als dieses Mädchen vorstellte. Dieses Drehbuch wurde zu „Sixteen Candles“, einer Geschichte über ein Mädchen, dessen Familie ihren sechzehnten Geburtstag vergisst. Das Studio liebte das Drehbuch, vielleicht weil es zumindest formal mehr mit bewährten Erfolgen – „Porky’s“ und anderen – gemein hatte als mit „The Breakfast Club“, der sich im Grunde wie ein Theaterstück las.

Ein Treffen wurde arrangiert, wir verstanden uns auf Anhieb, und ich drehte „Sixteen Candles“ in den Vororten von Chicago im Sommer, nachdem ich die neunte Klasse abgeschlossen hatte. Nach Abschluss der Dreharbeiten und bevor wir mit den Dreharbeiten zu „The Breakfast Club“ begannen, schrieb John einen weiteren Film speziell für mich, „Pretty in Pink“, über ein Mädchen aus der Arbeiterklasse, das sich mit den sozialen Vorurteilen ihrer wohlhabenden High School auseinandersetzt. Die Dramaturgie des Films besteht darin, zum Abschlussball eingeladen und dann wieder ausgeladen zu werden. In der Zusammenfassung können die Filme fadenscheinig erscheinen – ein Mädchen verliert ihre Verabredung zum Tanz, eine Familie vergisst den Geburtstag eines Mädchens -, aber das ist Teil dessen, was sie einzigartig machte. Niemand in Hollywood schrieb über die Kleinigkeiten der Highschool, und schon gar nicht aus der Sicht einer Frau. Einer Studie zufolge sind seit den späten vierziger Jahren in den umsatzstärksten Familienfilmen die Mädchenfiguren den Jungen drei zu eins unterlegen – und dieses Verhältnis hat sich nicht verbessert. Die Tatsache, dass zwei von Hughes‘ Filmen weibliche Protagonisten in den Hauptrollen hatten und die Gefühle dieser jungen Frauen über die recht gewöhnlichen Dinge, die ihnen widerfuhren, untersuchten, während sie es gleichzeitig schafften, sofortige Glaubwürdigkeit zu erlangen, was sich in einem Erfolg an den Kinokassen niederschlug, war eine Anomalie, die nie wirklich wiederholt wurde. (Die wenigen Blockbuster-Filme der letzten Jahre, in denen junge Frauen die Hauptrolle spielten, waren meist in dystopischen Zukünften angesiedelt oder handelten von Vampiren und Werwölfen.)

Ich hatte während der ersten beiden dieser Filme so etwas wie eine symbiotische Beziehung zu John. Man hat mich als seine Muse bezeichnet, und ich glaube, das war ich auch eine Zeit lang. Aber darüber hinaus hatte ich das Gefühl, dass er mir zuhörte – wenn auch sicher nicht immer. Da ich aus der National-Lampoon-Schule der Komödie kam, blieb immer noch ein Rest von Krassheit zurück, egal wie sehr ich protestierte. Im Drehbuch zu „Der Frühstücksclub“ gab es eine Szene, in der eine attraktive Sportlehrerin nackt im Schwimmbad der Schule schwamm, während Mr. Vernon, der Lehrer, der für das Nachsitzen der Schüler zuständig ist, ihr nachspionierte. Diese Szene war in dem ersten Entwurf, den ich gelesen hatte, nicht enthalten, und ich bat John, sie zu streichen. Das hat er getan, und obwohl ich sicher bin, dass die Schauspielerin, die für die Rolle vorgesehen war, mir immer noch vorwirft, dass ich ihr den Durchbruch vereitelt habe, denke ich, dass der Film dadurch besser geworden ist. In „Sixteen Candles“ schließt eine Figur, die abwechselnd „Geek“ und „Farmer Ted“ genannt wird, mit Freunden eine Wette ab, dass er bei meiner Figur Samantha landen kann; als Beweis, so sagt er, wird er ihre Unterwäsche sicherstellen. Später im Film, nachdem sich Samantha bereit erklärt hat, dem Geek zu helfen, indem sie ihm ihre Unterwäsche leiht, hat sie eine herzerwärmende Szene mit ihrem Vater. Sie endete ursprünglich mit der Frage des Vaters: „Sam, was zum Teufel ist mit deiner Unterhose passiert?“ Meine Mutter hatte Einwände. „Warum sollte ein Vater wissen, was mit der Unterwäsche seiner Tochter passiert ist?“, fragte sie. John zuckte unbehaglich zusammen. Er habe es nicht so gemeint, sagte er – es sei nur ein Witz, eine Pointe. „Aber das ist nicht lustig“, sagte meine Mutter. „Es ist unheimlich.“ Die Zeile wurde geändert in „Denk daran, Sam, du hast die Hosen in der Familie an.“

Meine Mutter meldete sich auch während der Dreharbeiten zu dieser Szene in „Der Frühstücksclub“ zu Wort, als sie eine erwachsene Frau für die Aufnahme von Claires Unterwäsche engagierten. Sie konnten mich nicht einmal darum bitten – ich glaube nicht, dass es gesetzlich erlaubt war, eine Minderjährige zu bitten -, aber selbst, dass eine andere Person so tat, als wäre sie ich, war mir peinlich und verärgerte meine Mutter, und das sagte sie auch. Die Szene ist aber geblieben. Außerdem belästigt Bender, wie ich jetzt sehe, Claire den ganzen Film über sexuell. Wenn er sie nicht gerade sexuell belästigt, lässt er seine Wut mit bösartiger Verachtung an ihr aus, nennt sie „erbärmlich“ und verhöhnt sie als „Queenie“. Es ist die Ablehnung, die ihn zu seiner Wut inspiriert. Claire verhält sich ihm gegenüber abweisend, und in einer Schlüsselszene kurz vor dem Ende sagt sie voraus, dass am Montagmorgen in der Schule, obwohl die Gruppe zusammengewachsen ist, gesellschaftlich alles wieder zum Status quo zurückkehren wird. „Steckt einfach den Kopf in den Sand und wartet auf euren verdammten Abschlussball!“ brüllt Bender. Er entschuldigt sich nie für irgendetwas davon, aber trotzdem bekommt er am Ende das Mädchen.

Wenn ich übermäßig kritisch klinge, dann nur im Nachhinein. Damals war ich mir nur vage darüber im Klaren, wie unangemessen vieles von Johns Schreiben war, angesichts meiner begrenzten Erfahrung und dessen, was damals als normal galt. Ich war schon weit über dreißig, als ich aufhörte, verbal beleidigende Männer für interessanter zu halten als die netten. Es ist mir etwas peinlich zu sagen, dass ich sogar noch länger brauchte, um die Szene am Ende von „Sixteen Candles“ zu verstehen, als der Traummann Jake seine betrunkene Freundin Caroline an den Geek verkauft, um dessen sexuelle Triebe zu befriedigen, und dafür Samanthas Unterwäsche bekommt. Der Geek macht Polaroids mit Caroline, um einen Beweis für seine Eroberung zu haben; als sie am Morgen mit einem Unbekannten aufwacht, fragt er sie, ob es ihr „gefallen“ hat. (Keiner der beiden scheint sich an viel zu erinnern.) Caroline schüttelt verwundert den Kopf und sagt: „Weißt du, ich habe das komische Gefühl, dass es mir gefallen hat.“ Sie musste ein Gefühl dabei haben, nicht einen Gedanken, denn Gedanken sind Dinge, die wir haben, wenn wir bei Bewusstsein sind, und das war sie nicht.

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