Was wird passieren, wenn Mount Rainier ausbricht?

Sie spricht von einem möglichen Ausbruch, der noch zu unseren Lebzeiten stattfinden könnte. Statistiken zeigen, dass es in den Kaskaden zwei- bis dreimal pro Jahrhundert zu einem Vulkanausbruch kommt; der Mount Rainier ist der höchste Berg in dieser Gebirgskette.

„Dies ist nur ein vergängliches Stück unserer Landschaft. Unsere Lebenszeit ist einfach zu kurz, um zu begreifen, wie viel Veränderung passieren kann“, sagt Driedger.

Aber vielleicht erleben wir noch zu unseren Lebzeiten einige Veränderungen. Der letzte große Ausbruch war der Mount St. Helens im Jahr 1980; der Lassen Peak in Nordkalifornien brach 1915 aus.

Der Berg, wie die Einheimischen ihn nennen, definiert uns als Region. Er ist auf unseren Nummernschildern und in unseren Vierteln zu sehen. Und wenn er an einem sonnigen Tag auf der Interstate 5 ins Blickfeld gerät, unterbrechen wir uns gegenseitig, um auf ihn hinzuweisen. „Schaut euch den Berg an“, sagen wir verwundert.

Was könnte mit Seattle und den umliegenden Gebieten passieren, wenn der Mount Rainier ausbricht? Hörer Russ Keldorph fragte KUOW.

„Man kann sich vorstellen, dass Blöcke von der halben Größe des Besucherzentrums hier in Paradise oder von der Größe eines Volkswagens und feinkörniges Material in die Atmosphäre geschleudert werden und dann auf die Schneeoberfläche zurückfallen“, sagt Driedger.

Es wäre heiß, und es würde das Eis und den Schnee schmelzen. Und über die Klippen stürzen.

„Die Lavaströme treffen auf diese sehr steilen Hänge und lösen Lawinen aus heißem Gestein und Gas aus, die mit einer Geschwindigkeit von etwa 100 Meilen pro Stunde den Berg hinunterrasen“, sagt Driedger.

Die Lava würde in der Nähe der Grenzen des Nationalparks aufhören zu fließen.

Aber das Wasser, das sie schmelzen würde, würde eine viel größere Gefahr darstellen: Eine Sturzflut, die wie Beton aussehen würde und alles in ihrem Weg verschlingen würde.

Sie würde Bäume niederreißen. Riesige Felsbrocken würden auf ihrer Oberfläche aufprallen und beim Zusammenprall zerbersten.

Diese albtraumhafte Schlammlawine wird Lahar genannt.

Und sie würde sich anhören wie „eine startende Rakete.

Wir folgen dem Weg eines historischen Lahars den Berg hinunter, bis zu einer Flussebene weit unten.

„Wir sollten in der Lage sein, hier unten irgendwo einen Pfad zu finden“, sagt Driedger.

Das ist die Stelle, an der dieser Lahar, der National Lahar genannt wurde, vor etwa 2.200 Jahren Felsbrocken und Bäume fallen ließ. Ein Fluss hat die Ebene durchschnitten und einen Querschnitt der Lahar-Ablagerungen freigelegt.

„Zu unserer Linken sehen wir diese Wand aus Felsen“, sagt sie. „

Es sieht aus wie eine uralte Ruine.

Die Stadt Orting ist auf Lahar-Ablagerungen gebaut, was uns sagt, dass ein Lahar wieder durch die Gegend schwappen könnte.

Wissenschaftler sagen, dass Orting wahrscheinlich genug Vorwarnzeit vor einem Ausbruch haben wird. Aber für den Fall der Fälle gibt es einen Notfallplan, eine Sirene, die die Menschen in Orting etwa 40 Minuten vor dem Eintreffen des Lahars warnt.

Scott Heinze von der Katastrophenschutzbehörde des Pierce County empfiehlt, sich auf höher gelegenes Gelände zu begeben – und zwar schnell.

„Verlassen Sie schnell die Talsohle“, sagt er.

Er und ich sind durch eine Nachbarschaft voller Kinder, Sackgassen und Basketballkörbe gegangen. Die meisten Häuser sind zweistöckig, aber Heinze sagt, das sei nicht hoch genug für die Sicherheit.

Ein Lahar am Mount St. Helens hat das bewiesen.

„Es gibt ein berühmtes Bild von einem Haus, das den Toutle River hinunterkam, gegen eine Brücke prallte und das Haus zerstörte.“

Er fährt fort: „Deshalb wollen wir, dass die Leute im Voraus planen und einen Fluchtweg haben und wissen, wie sie evakuieren werden. Denn das Chaos während der Evakuierung wird zu mehr Todesfällen führen.“

Niemand weiß, wie groß ein Lahar für den Mount Rainier wäre – oder wie weit er sich ausbreiten würde.

Aber Heinze will mir zeigen, wie weit er kommen könnte.

Er nimmt mich mit zum Fireman’s Park, hoch auf einer Klippe über dem Hafen von Tacoma.

„Sie können die Kräne dort drüben sehen“, sagt er. „Sie können den Rangierbahnhof sehen, Sie können die 167 und die I-5 sehen, einen ständigen Strom von Sattelschleppern, die in den Hafen ein- und ausfahren.“

Alles, was wir sehen, so sagt er mir, könnte von einem Lahar ertränkt werden.

Verbindungsstraßen zwischen Tacoma und Seattle könnten verschüttet werden.

Tacoma könnte mit Engpässen bei Lebensmitteln und Vorräten zu kämpfen haben. Viele der Wasserkraftwerke und Wasserquellen liegen ebenfalls in Lahar-Zonen.

Dann gibt es langfristige Probleme: Jahrzehntelange Überschwemmungen und Erosion, wenn sich Flüsse durch frische Lahar-Ablagerungen schneiden. Sedimente, die sich in den Häfen von Tacoma und Seattle absetzen, könnten Milliarden von Dollar kosten, um sie auszubaggern.

Die Geologin Driedger sieht die majestätischen Ausblicke, die unsere Städte im Nordwesten säumen, und sie sieht die Überreste vergangener Vulkane. Die Cowlitz Chimneys, im Osten. Sie bestehen aus erkaltetem Magma. Dies sind die Skelette von Vulkanen, die erodiert sind. Und eines Tages, wenn er nicht mehr ausbricht, könnte dem Mount Rainier das gleiche Schicksal bevorstehen.

Sicherheitstipps, wenn Sie in einem Lahar-Gebiet um den Mount Rainier leben.

Melden Sie sich für das Warnsystem von Pierce County an. Sie können wählen, ob Sie Notfallwarnungen per Telefon, per SMS oder über verschiedene E-Mail-Adressen erhalten möchten.

Schaffen Sie sich ein Notfallradio mit einem NOAA-Wetterkanal an und lassen Sie es eingesteckt oder aufgeladen. Im Falle eines Lahars sollte das Radio aufwachen und eine Warnmeldung aussenden.

Tragen Sie ein Notfallset mit Wasser für vier Tage in Ihrem Auto. Es kann sein, dass die Rettungskräfte Sie nicht sofort erreichen können.

Fassen Sie eine Evakuierungsroute ins Auge, die Sie schnell in höheres Gelände bringt. Die Flucht über die Straße kann eine Option sein, aber eine Evakuierungsroute kann auch so einfach sein wie ein Fußweg, der ein paar hundert Meter an der Seite des Tals hinaufführt.

Sorgen Sie für eine Ersatz-Evakuierungsroute, falls die erste Route unzugänglich wird. Lernen Sie, die Schilder für die Evakuierungsroute zu erkennen.

Haben Sie einen Plan für die Wiedervereinigung aufgestellt: Einen sicheren Ort, an dem Sie sich mit Ihrer Familie treffen können, falls Sie getrennt werden.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 24. Mai 2016 veröffentlicht.

Senden Sie Fragen zu unserer Region in das unten stehende Formular oder mit #SoundQs. Ihre Frage könnte in einer zukünftigen KUOW-Story untersucht werden.

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