Wie es wirklich ist, einen Mann mit Kindern zu daten

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  • Dating a dad: a survivor’s guıde

    Ich bin 29 Jahre alt und stehe auf einem eiskalten Spielplatz, in Stöckelschuhen, mit einem Kater, in der Hand ein schmelzendes Eis. Ich bin seit vier Monaten in einer Beziehung mit einem Mann, der ein Kind hat, das ich gleich zum ersten Mal treffen werde, und um ehrlich zu sein, bin ich total fertig. Aber ich schaffe es bis zum Park, nachdem ich fast umgedreht hätte, um James* (meinen Freund) zu finden, der einen Pokémon-Rucksack und einen Arm voll Mantel umklammert hält, aus dem ein Paar große Augen und ein halbes Lächeln herausschauen. Ich winke diesem winzigen, aber enorm bedeutsamen Menschen mit seinen schlaksigen Gliedern, der so tut, als wäre er ein Dinosaurier, unbeholfen zu. Er hat die Augen seines Vaters. Ich habe keine Ahnung, wie ich hierher gekommen bin, aber in diesem Moment wird mir klar, dass sich das Leben, so wie ich es kenne, verändern wird.

    Als ich James zum ersten Mal traf, ritt ich auf einer epischen Welle der Selbstverliebtheit: Ich lebte in London, arbeitete als Journalistin für ein Modemagazin, reiste durch die Welt, um an Geschichten zu arbeiten, interviewte Prominente und tingelte von Party zu Party. Es war spontan und chaotisch, und so gefiel es mir. Die meisten meiner Freunde wurden sesshaft, aber ich hatte keine Lust auf Kinder – ich hatte nie den mütterlichen Drang verspürt. Außerdem hatte ich ein One-Way-Ticket nach Südamerika, das ein Loch in meine Handtasche brannte. James und ich lernten uns Anfang 2011 bei einem Snowboardurlaub kennen, und er passte perfekt zu meinen unverbindlichen Neigungen. Er hatte sich gerade von seiner Frau getrennt, von der er fünf Jahre lang getrennt war, war stolzer Vater eines dreijährigen Jungen und lebte im Gästezimmer seiner Eltern, wo er auf die Scheidung wartete. Da er zu viel Gepäck hatte, um eine ernsthafte Beziehung in Erwägung zu ziehen, war er genau der Richtige, um die Zeit bis zu meiner Reise zu überbrücken, dachte ich. Dann geschah das Undenkbare. Ich verliebte mich in ihn.

    Die Aussicht, dass ich – eine sorglose Frau, die noch keine 30 ist – mit einem Mann mit Kindern ausgehen könnte, löste bei meinen Freunden Angst und Beklemmung aus. Ich finde, du bist wirklich mutig“, sagte Sarah. Das Einzige, wofür ich bisher die Verantwortung übernommen hatte, war die Frage, in welche Kneipe wir abends gehen sollten, und da lag ich oft falsch. Und doch wusste ich, dass ich kein Einzelfall war, denn die Scheidungsrate bei den 25- bis 29-Jährigen ist doppelt so hoch wie der Durchschnitt aller Altersgruppen und konzentriert sich vor allem auf die ersten Jahre der Ehe (zwischen drei und fünf Jahren). Jedenfalls dachte ich, was ist so schlimm daran, mit einem Vater auszugehen? Ich stellte mir ein lockeres Szenario vor, in dem wir jedes zweite Wochenende mit Zeichentrickfilmen verbringen und uns von Peperoni-Pizza ernähren. Die Realität ist natürlich viel komplexer.

    In Wahrheit sind die Belohnungen gering. Beim besten Willen kann man nicht die bedingungslose Liebe geben – oder empfangen – wie es Eltern können. In den ersten Tagen hat man keine schlaflosen Nächte, in denen man sich Sorgen um sie macht, aber man bekommt auch keine herzerweichenden, klebrigen Küsse oder sehnsüchtige Augen, die den Raum nur nach dir absuchen. Sie räumen nur das Popcorn weg und legen die Buntstifte bis zur nächsten Woche weg. Zu Recht sind es seine Eltern, die ihn als „drittes Schaf von links“ in der Schulkrippe spielen sehen. Aber das bedeutet nicht, dass sie nicht besorgt zu Hause sitzen und sich Nachrichten schicken, in denen sie fragen, wie es ihm ergangen ist.

    „Mein Freund Evan hat mir von Anfang an klar gemacht, dass ich für seine Tochter Lola immer an zweiter Stelle stehe und dass ich sie nicht ausschimpfen darf – selbst wenn sie in meinem eigenen Haus unhöflich zu mir war“, gibt meine Freundin Charlotte, 33, zu, die selbst Erfahrungen mit einem Vater hat. Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie oft ich von einem Siebenjährigen zu Tränen gerührt wurde! Ich hatte mich zu Evan hingezogen gefühlt, weil er verantwortungsbewusst und selbstsicher war und nicht wie die anderen Jungs, mit denen ich ausgegangen war, die sich kaum um sich selbst kümmern konnten. Aber am Ende fühlte ich mich wie eine frustrierte Außenseiterin.‘ Charlotte und Evan trennten sich nach fünf Jahren. So egoistisch es auch klingt, ich wollte ihn einfach nicht teilen“, erklärt sie.

    Dieses ständige Tauziehen um die Liebe ist auch für den Vater hart. Christian, ein 35-jähriger Vater von Mädchen im Alter von drei und sechs Jahren, bringt es auf den Punkt: „Meine Freundin ist der verständnisvollste Mensch der Welt. Ich habe viel zu lange in einer unglücklichen Ehe gelebt, und als sie vorbei war, erkannte ich die Richtige sofort, als ich sie traf. Aber nach zwei Jahren hat sie meine Kinder immer noch nicht kennen gelernt. Meine verbitterte Ex-Frau ist so feindselig – es ist, als würde sie mir eine Waffe an den Kopf halten, wenn es um den Umgang mit den Kindern geht. Wie solide die Beziehung auch sein mag, ich lebe in der Angst, dass meine Freundin die Geduld verliert und eines Tages sagt: „Ich brauche das nicht, ich bin weg.“

    Die Terminologie ist nicht hilfreich. Das Wort „Stiefmutter“ ist negativ besetzt, oft mit dem Zusatz „böse“ oder „verrucht“ (danke dafür, Cinderella). Es trifft auch nicht auf Leute wie mich zu. James‘ Sohn hat eine sehr gute Mutter, und wenn er bei uns ist, kümmert sich sein Vater um Disziplinierung, Kochen und Hintern abwischen. Ich hingegen kann einen Elefanten aus Lego bauen.

    Ich hatte Glück. James‘ Sohn und mich verband eine gemeinsame Vorliebe für Star Wars und die Art von Fantasie, die einen leeren Wäschekorb in ein Raumschiff verwandeln kann. Für ihn war ich ein Novum. Für mich war er mein Freund. Aber es ist eine ständige Herausforderung, deren Ausmaß wir erst im Laufe der Zeit erkennen werden.

    „Wenn man bedenkt, wie viel Energie man für wenig oder gar nichts aufwenden muss, wenn man langfristig mit einem Mann mit Kindern zusammen ist, würde man es nie tun“, warnt Ruth, die 28 Jahre alt war, als sie mit Tom zusammenkam, der einen fünfjährigen Sohn, Jacob, hat. Tom und seine Ex hatten sich einvernehmlich getrennt, aber als er mich kennenlernte, wurde daraus schnell eine „er hat uns verlassen“-Geschichte. Seine Ex sagte Jacob, dass er meine Hand nicht halten dürfe, oder sie schickte ihn im Winter ohne Mantel zu uns nach Hause. Oder wir waren auf dem Weg, ihn abzuholen, und sie rief an, um eine Planänderung zu verkünden. Tom wäre vor Enttäuschung am Boden zerstört.‘

    James‘ Junge ist jetzt sechs Jahre alt, und ich kenne ihn seit mehr als der Hälfte seines Lebens. Dass es ein Kind brauchte, um mich über das Erwachsenwerden zu belehren, ist eine Ironie, die mir nicht entgangen ist. Es ist eine bemerkenswerte Dichotomie, dass die heute Dreißigjährigen – die an der Schnittstelle zwischen der Generation X und der Generation Y geboren wurden – mit dem Peter-Pan-Syndrom kämpfen. Ich hatte es nicht eilig, sesshaft zu werden, aber es ist ein Luxus, einen Vorgeschmack darauf zu bekommen, was für ein Vater der Partner sein wird. Vor drei Jahren juckte es mich in den Fingern, eine Conga zu veranstalten, nur um die Stimmung aufzulockern, wenn von einem Baby die Rede war. Aber es hat sich herausgestellt, dass ich ziemlich gut mit Kindern umgehen kann und dass sie eigentlich einen Riesenspaß machen (wenn man keinen Kater hat). Wer hätte das gedacht?

    Ob man eines Tages eigene Kinder haben möchte oder nicht, ist laut der klinischen Psychologin Dr. Claire Halsey ein wichtiges Gespräch, das man frühzeitig führen sollte. Manche Väter schwören sich, keine weiteren Kinder zu bekommen, vor allem, wenn sie bittere Scheidungen hinter sich haben; andere sind entschlossen, es noch einmal zu tun, diesmal mit der richtigen Person“, sagt sie. Wenn Sie wissen, dass Sie Kinder wollen, haben Sie den Vorteil, dass Sie ihm bei der Arbeit zuschauen können, denn dann wissen Sie viel besser, wo Sie in wichtigen Dingen wie Familienwerten und Disziplin übereinstimmen.“

    Und ich? Mir wurde ein einzigartiges Fenster zu einer Welt geöffnet, die ich mir nie vorstellen konnte, bevor ich James kennenlernte. Eine Welt, die die Vorstellung, erwachsen zu werden, viel weniger beängstigend macht. Ein Vater zu sein, macht James zu dem, was er ist, und das wiederum macht unsere Beziehung zu dem, was sie ist: ein solides Team, das in eine unbekannte Zukunft marschiert, die gleichermaßen chaotisch, kompliziert und absolut brillant ist. Ich habe die Reise nach Südamerika Wochen vor der Abreise abgesagt. Warum sollte ich für ein Abenteuer ans andere Ende der Welt reisen? Es ist doch genau hier. Ich, James, sein Junge und ein kleiner Drache namens Spyro sitzen auf dem Sofa und schauen Return of the Jedi. Willkommen am Samstagabend.

    Was man wissen sollte, bevor man sich mit einem Vater trifft
    Von Wednesday Martin, Autorin von Stepmonster: A New Look at Why Real Stepmothers Think, Feel and Act the Way We Do

    1. Stiefkinder können das Gefühl haben, dass das Zusammensein mit Ihnen ein Verrat an ihrer Mutter ist. Lassen Sie sich von ihnen leiten, und die Nähe wird sich einstellen, wenn sie Ihnen vertrauen.

    2. Das Zusammensein mit allen löst bei jedem die Angst aus, ein Außenseiter zu sein. Verbringen Sie ein wenig Zeit mit seinen Kindern allein und erlauben Sie ihm, das Gleiche zu tun.

    3. Verabschieden Sie sich von der Vorstellung einer glücklichen Familie. So einfach ist es selten! Nehmen Sie die Dinge einfach einen Tag nach dem anderen.

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